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La agricultura orgánica es más rentable para los agricultores, según un estudio


Un estudio exhaustivo encuentra que la agricultura orgánica es más rentable para los agricultores que la agricultura convencional.


por la Universidad Estatal de Washington


A pesar de los rendimientos más bajos, el estudio global muestra que los márgenes de beneficio para la agricultura orgánica fueron significativamente mayores que los de la agricultura convencional . Los resultados muestran que hay espacio para que la agricultura orgánica se expanda y, con sus beneficios ambientales, contribuya con una mayor participación en la alimentación sostenible del mundo. La agricultura orgánica actualmente representa solo el uno por ciento de la agricultura a nivel mundial.

El estudio, fue escrito por los científicos David Crowder y John Reganold de la Universidad Estatal de Washington.

Para ser sostenible, la agricultura orgánica debe ser rentable. Eso motivó a Crowder y Reganold a analizar docenas de estudios que comparaban el desempeño financiero de la agricultura orgánica y convencional .

«La razón por la que queríamos analizar la economía», dijo Crowder, un entomólogo que estudia sistemas orgánicos, «es que más que nada, eso es lo que realmente impulsa la expansión y contracción de la agricultura orgánica, ya sea que los agricultores puedan o no ganar dinero». Fue algo sorprendente que nadie haya visto esto en un sentido amplio «.

Las primas de precios orgánicos dan a los agricultores un incentivo para adoptar prácticas agrícolas más sostenibles. Los autores sugieren que las políticas gubernamentales podrían impulsar aún más la adopción de prácticas de agricultura orgánica y ayudar a facilitar la transición para los agricultores convencionales.

Espacio para crecer

Las primas reales pagadas a los agricultores orgánicos oscilaron entre 29 y 32 por ciento por encima de los precios convencionales. Incluso con rendimientos de cultivos orgánicos hasta un 18 por ciento más bajos que los convencionales, el punto de equilibrio para la agricultura orgánica fue del 5 al 7 por ciento.

«Eso fue una gran sorpresa para mí», dijo Reganold, científico del suelo y especialista en agricultura orgánica. «Significa que la agricultura orgánica tiene espacio para crecer, hay espacio para que las primas bajen con el tiempo. Pero lo que hemos descubierto es que las primas se han mantenido bastante estables durante los 40 años representados en el estudio».

De 129 estudios iniciales, 44 cumplieron los criterios de Crowder y Reganold para su inclusión en el metanálisis de costos, rendimientos brutos, relaciones beneficio / costo y valores actuales netos, una medida que explica la inflación. El análisis representó 55 cultivos en 14 países en los cinco continentes. El artículo publicado proporciona los criterios utilizados para seleccionar los estudios, así como una lista de estudios que fueron rechazados.

«Esta es la primera síntesis a gran escala de la sostenibilidad económica de la agricultura orgánica en comparación con la convencional que conocemos», dijo Crowder. Los autores consultaron con tres economistas agrícolas para confirmar sus hallazgos.

Único en el análisis fue la inclusión de datos económicos y de rendimiento para cultivos cultivados como parte de un sistema de rotación, además de datos para cultivos individuales. El estudio incluyó datos de ganancias para múltiples cultivos producidos durante varias estaciones, un reflejo más preciso de cómo los agricultores se benefician de la agricultura.

Ninguno de los estudios de comparación tuvo en cuenta los costos y beneficios ambientales de la agricultura. Los costos ambientales tienden a ser más bajos y los beneficios más altos en la agricultura orgánica . Pero para los consumidores que creen que la agricultura orgánica es más respetuosa con el medio ambiente, las primas orgánicas pueden servir como sustituto del valor monetario de dichos costos y beneficios.

Incentivo al cambio

Las primas orgánicas ofrecen un fuerte incentivo para que los agricultores pasen de la agricultura convencional a la orgánica.

«La mayoría de los productores con los que trabajamos, y probablemente en los Estados Unidos en particular, hacen un poco de productos orgánicos y muchos convencionales», dijo Crowder. «Si ganan un poco de dinero en esa superficie orgánica, podrían convertir más de su granja».

Pero los agricultores que se convierten a orgánicos están en una posición vulnerable. El período de transición para la certificación orgánica expone a los agricultores al riesgo financiero cuando sus rendimientos caen pero aún no reciben primas.

«El desafío que enfrentan los formuladores de políticas», escriben los autores, «es desarrollar políticas gubernamentales que apoyen a los agricultores convencionales que se convierten a sistemas orgánicos y otros sistemas sostenibles, especialmente durante el período de transición, a menudo los primeros tres años».

Mientras la degradación ambiental, el crecimiento de la población y el cambio climático continúen siendo un desafío, se necesitan prácticas agrícolas que sean rentables para los agricultores al tiempo que ofrecen beneficios adicionales de sostenibilidad, dijeron.


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