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La agricultura post-Brexit debería apoyar más productos para reducir las muertes por enfermedades cardiovasculares

La agricultura post-Brexit debería apoyar más frutas y verduras para reducir las muertes por enfermedades cardiovasculares
Los investigadores dicen que el cambio de política posterior al Brexit podría formar parte de una «estrategia integral» para aumentar la oferta y la demanda de productos nacionales. Crédito: Morguefile

Destinar más tierra para el cultivo de frutas y verduras después del Brexit podría ayudar a reducir las muertes por enfermedades cardiovasculares.


por Ryan O’hare, Imperial College London

Estos son los hallazgos de un nuevo análisis , publicado en la revista BMJ Nutrition , Prevention & Health, que analiza los impactos potenciales de los cambios en la política agrícola a medida que el Reino Unido abandona la Unión Europea.

Investigadores del Imperial College London y la Universidad de Liverpool analizaron los posibles impactos en la salud pública de aumentar la pequeña proporción de tierra adecuada que se usa actualmente (menos de una décima parte) para cultivar frutas y verduras en Inglaterra, como parte de una estrategia integral que se dirige a ambos oferta y demanda.

Descubrieron que un aumento de hasta el 20 por ciento de la tierra adecuada podría ayudar a prevenir más de 18.000 muertes para 2030, mientras que un aumento de hasta el 10 por ciento podría ayudar a prevenir unas 3.800 muertes.

Según el equipo, el Reino Unido debería «aprovechar esta oportunidad» para reformar sus políticas agrícolas a través de la nueva Ley de Agricultura a fin de impulsar la salud pública y reducir las desigualdades en salud en las regiones más desfavorecidas del país.

«A medida que el Reino Unido abandona la Unión Europea, presenta una serie de desafíos en torno al comercio, los negocios, el medio ambiente y el movimiento de personas. Pero también es importante que tomemos medidas para proteger la salud pública cuando pensamos en el impacto del Brexit en la producción de alimentos», dijo. Dr. Jonathan Pearson-Stuttard, de la Escuela de Salud Pública de Imperial y autor principal.

«Nuestra investigación muestra que los cambios a la nueva Ley de Agricultura podrían mejorar sustancialmente las dietas y potencialmente prevenir miles de muertes por enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Debemos aprovechar esta oportunidad para mejorar la salud del país».

Política agrícola

Actualmente, la agricultura del Reino Unido se inscribe en la política agrícola común de la UE, pero esto cambiará a medida que el Reino Unido se aleje de la UE y renuncie a su condición de miembro. El gobierno del Reino Unido ha indicado su intención de realizar una reforma posterior al Brexit con un proyecto de ley de agricultura. Pero según los investigadores, este proyecto de ley no toma en cuenta explícitamente aspectos de la salud pública, lo que en última instancia podría ser una «oportunidad perdida» para maximizar los beneficios para la salud.

En el estudio, el equipo incorporó datos de múltiples fuentes, que cubren la producción de frutas y verduras, el uso de la tierra agrícola y el riesgo de enfermedades cardiovasculares en Inglaterra. Luego, los investigadores modelaron los cambios en la proporción de tierra adecuada en Inglaterra que se utiliza para cultivar productos frescos y el impacto potencial que esto podría tener en los resultados de salud.

Alrededor del 19 por ciento de la tierra agrícola en Inglaterra es apta para el cultivo de frutas y verduras, pero solo un 1,4 por ciento estimado (menos de una décima parte) se utiliza actualmente para cultivar productos, ya que el país depende principalmente de las importaciones para satisfacer sus necesidades de frutas y verduras. demanda.

El equipo modeló el impacto de aumentar la cantidad de tierra adecuada utilizada para cultivar frutas y verduras hasta en un 10 y un 20 por ciento, estimando los aumentos asociados en la producción de productos frescos.

El equipo asumió que este cambio en el uso de la tierra coincidirá con las políticas que se dirigen a la demanda de frutas y verduras, por ejemplo, facilitando el acceso, mejorando la calidad y la diversidad y apoyando la promoción de las frutas y verduras, de modo que, en consecuencia, la producción adicional se consuma a nivel nacional. después de considerar las pérdidas entre el suministro agrícola y las compras, así como los residuos domésticos.

Bajo este supuesto, el consumo de frutas y verduras aumentaría sustancialmente con el aumento de la producción agrícola, con la gente comiendo hasta un 17,9 por ciento más de frutas y hasta un 37 por ciento más de verduras.

Los investigadores estiman que los beneficios adicionales para la salud de porciones adicionales de productos frescos evitarían o pospondrían aproximadamente 3.890 y 18.010 muertes por enfermedades cardiovasculares entre 2021 y 2030 (para un aumento en la tierra de frutas y verduras hasta el 10 y el 20 por ciento de la tierra adecuada, respectivamente).

Mayor consumo, menor riesgo

El análisis también mostró que los aumentos modelados en las tierras de frutas y verduras reducirían las desigualdades en el Reino Unido, con un 16 por ciento de las muertes prevenidas o pospuestas entre los menos desfavorecidos en comparación con el 22 por ciento entre las áreas más desfavorecidas del país.

Paraskevi Seferidi, un Ph.D. investigador de Imperial y primer autor del estudio, dijo: «Nuestra investigación asumió que la producción adicional se reflejaría en la demanda adicional de los consumidores.

Sin embargo, para que esto sea posible, la política agrícola posterior al Brexit debe apuntar a toda la cadena de suministro a través de una estrategia integral que aumente la demanda y la oferta.

«Una política agrícola audaz que aumente el consumo de frutas y verduras al intervenir en la cadena de suministro puede convertir al Reino Unido en un líder mundial en la integración de objetivos de salud pública en las políticas públicas».

El Dr. Anthony Laverty, profesor de salud pública de la Escuela de Salud Pública, agregó: «Si bien casi una quinta parte de las tierras agrícolas en Inglaterra son aptas para el cultivo de frutas y verduras, actualmente asignamos menos del 2 por ciento a la producción.

«Nuestros modelos sugieren que aumentar la cantidad de tierra adecuada utilizada podría conducir a un aumento en la cantidad de productos frescos comprados y consumidos por el público, aumentando sus beneficios para la salud y reduciendo su riesgo de enfermedad cardiovascular.

«El vínculo entre una dieta sana y variada y un riesgo reducido de enfermedades cardiovasculares es claro. Esta es una oportunidad para que el gobierno alinee la política agrícola con la prosperidad y la salud de la nación en el futuro».

El último análisis es una continuación de una investigación anterior, publicada en 2019, que analizó el impacto potencial de los escenarios comerciales del Brexit en la importación de productos frescos .

El equipo predijo que debido a los impactos en el comercio, la ingesta promedio de frutas y verduras en Inglaterra podría reducirse. Esto sería perjudicial para la salud pública , ya que reduciría el efecto protector de comer múltiples porciones de frutas y verduras frescas y contribuiría así a miles de muertes adicionales por enfermedades cardiovasculares.


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