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La agricultura regenerativa puede volver a hacer que los agricultores sean los administradores de la tierra


Durante años, “sostenible” ha sido la palabra de moda en las conversaciones sobre la agricultura. Si los granjeros y los rancheros podían demorar o detener un mayor daño a la tierra y al agua, se pensaba, eso era suficiente. 


Stephanie Anderson

Pensé de esa manera también, hasta que comencé a escribir mi nuevo libro, ” Talla única para ninguno: Búsqueda de una niña de campo para la promesa de una agricultura regenerativa “.

Crecí en un rancho de ganado en el oeste de Dakota del Sur y una vez trabajé como periodista agrícola. Para mí, la agricultura es más que un tema, es quién soy. Cuando comencé a trabajar en mi libro, pensé que estaría escribiendo sobre sostenibilidad como respuesta al daño ambiental causado por la agricultura convencional : una agricultura industrial y muy dependiente del petróleo y los agroquímicos , como pesticidas y fertilizantes.

Pero a través de la investigación y las entrevistas con agricultores y ganaderos en los Estados Unidos, descubrí que el enfoque de “devolver lo que toma” de la sostenibilidad, que generalmente solo mantiene o mejora ligeramente los recursos ya degradados por las generaciones de la agricultura convencional, no aborda de manera adecuada el mayor problema. Desafío a largo plazo que enfrentan los agricultores: el cambio climático .

Pero hay una alternativa. Un método llamado agricultura regenerativa promete crear nuevos recursos, restaurándolos a niveles preindustriales o mejores. Esto es bueno tanto para los agricultores como para el medio ambiente, ya que les permite reducir el uso de agroquímicos y hacer que sus tierras sean más productivas.

Lo que frena a los agricultores convencionales

La producción moderna de alimentos estadounidenses sigue siendo predominantemente convencional. Al crecer en una comunidad rural de agricultores y ganaderos, vi de primera mano por qué.

A medida que los mercados de alimentos se globalizaban a principios de la década de 1900, los agricultores comenzaron a especializarse en determinados cultivos de productos básicos y animales para aumentar las ganancias. Pero la especialización hizo que las granjas fueran menos resilientes: si una cosecha clave fallaba o los precios caían, no tenían otra fuente de ingresos. La mayoría de los agricultores dejaron de cultivar sus propios alimentos, lo que los hizo depender de los minoristas de agronegocios.

En estas condiciones, las fincas pequeñas se consolidaron en grandes al irse a la bancarrota las familias, una tendencia que continúa hoy . Al mismo tiempo, las empresas de agronegocios comenzaron a comercializar nuevas máquinas y agroquímicos. Los agricultores adoptaron estas herramientas, buscando mantenerse en el negocio, especializarse aún más y aumentar la producción.

En la década de 1970, la posición del gobierno se convirtió en ” Hazte grande o vete ” bajo Earl Butz, quien se desempeñó como Secretario de Agricultura de 1971 a 1976. Desde entonces, críticos como Food and Water Watch, sin fines de lucro, han expresado la preocupación de los representantes corporativos. dictó la investigación universitaria sobre la concesión de tierras mediante la obtención de posiciones de liderazgo, la financiación de estudios sobre agronegocios y el silenciamiento de científicos cuyos resultados entran en conflicto con los principios industriales.

Estas compañías también han configurado las políticas gubernamentales a su favor, como lo describe el economista Robert Albritton en su libro ” Let Them Eat Junk “. Estas acciones fomentaron el crecimiento de grandes granjas industrializadas que dependen de semillas modificadas genéticamente, agroquímicos y combustibles fósiles.

Varias generaciones en este sistema, muchos agricultores convencionales se sienten atrapados. Carecen de los conocimientos necesarios para cultivar sin insumos, sus fincas son grandes y están altamente especializadas, y la mayoría tiene préstamos operativos y otras deudas.

En contraste, la agricultura regenerativa libera a los agricultores de la dependencia de productos de agronegocios. Por ejemplo, en lugar de comprar fertilizantes sintéticos para la fertilidad del suelo , los productores confían en diversas rotaciones de cultivos, siembra directa y manejo de los impactos del pastoreo del ganado.

El dogma de los agronegocios dice que la agricultura regenerativa no puede alimentar al mundo o garantizar un balance final saludable para los agricultores, incluso cuando los agricultores convencionales están en bancarrota . He escuchado esta opinión de personas con las que crecí en Dakota del Sur y me entrevisté como periodista de granjas.

“Todos parecen querer productores locales más pequeños”, me dijo Ryan Roth, un agricultor de Belle Glade, Florida. “Pero no pueden mantenerse al día. Es desafortunado. Creo que no es el mejor desarrollo para que las operaciones agrícolas crezcan, pero es con lo que estamos lidiando”.

La amenaza del clima

El cambio climático está haciendo cada vez más difícil para los agricultores seguir pensando de esta manera. El Panel Intergubernamental de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) advirtió que sin una acción rápida para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero durante aproximadamente la próxima década, el calentamiento provocará impactos devastadores como incendios forestales, sequías, inundaciones y escasez de alimentos.

Para los agricultores, el cambio climático a gran escala causará la disminución de los rendimientos y la calidad de los cultivos, el estrés por calor del ganado, los brotes de enfermedades y plagas, la desertificación en los pastizales, los cambios en la disponibilidad de agua y la erosión del suelo.

Como explico en mi libro, la agricultura regenerativa es una respuesta efectiva al cambio climático porque los productores no usan agroquímicos, muchos de los cuales se derivan de combustibles fósiles, y reducen en gran medida su dependencia del petróleo. Las experiencias de los agricultores que han adoptado la agricultura regenerativa muestran que restaura el carbono del suelo , literalmente encerrando el carbono bajo tierra, al tiempo que revierte la desertificación, recarga los sistemas de agua, aumenta la biodiversidad y reduce las emisiones de gases de efecto invernadero. Y produce alimentos ricos en nutrientes y promete animar las comunidades rurales y reducir el control corporativo del sistema alimentario.

No solo modelo

La forma en que los agricultores ponen en práctica esta estrategia varía en función de su ubicación, objetivos y necesidades de la comunidad. La agricultura regenerativa es un modelo de agricultura de talla única que permite la flexibilidad y la adaptación a entornos individuales.

En Great Plains Buffalo, en Dakota del Sur, por ejemplo, el ganadero Phil Jerde está revertiendo la desertificación en las praderas. Phil mueve a los búfalos a través de la tierra de una manera que imita su movimiento histórico sobre las Grandes Llanuras, rotándolos frecuentemente a través de pequeños pastos para que se mantengan agrupados e impacten la tierra de manera uniforme a través de su pisoteo y distribución de desechos. La tierra tiene tiempo suficiente para descansar y volver a crecer entre las rotaciones.

La agricultura regenerativa puede volver a hacer que los agricultores sean los administradores de la tierra.
Pérdidas de producción de leche proyectadas hasta 2030 debido al estrés por calor en el ganado lechero. Crédito: USGCRP

Después de la transición de su rancho convencional a uno regenerativo durante 10 años, Phil vio que el terreno desnudo regresaba a las praderas. La infiltración de agua en el suelo aumentó, la salud de su rebaño mejoró, las poblaciones de insectos y vida silvestre se recuperaron y reaparecieron los pastos nativos.

En Brown’s Ranch en Dakota del Norte, el granjero Gabe Brown también convirtió su operación convencional en una regenerativa en una década. Utilizó una combinación de cultivos de cobertura, cultivos múltiples (cultivando dos o más cultivos en un pedazo de tierra en una sola temporada), cultivos intercalados (cultivando dos o más cultivos juntos), un sistema de pastoreo rotativo intensivo llamado mafia, y agricultura sin labranza para restaurar los niveles de materia orgánica del suelo a poco más del 6 por ciento, aproximadamente el nivel de la mayoría de los suelos de las praderas nativas antes de que los colonos los aranen . La restauración de la materia orgánica retiene el carbono en el suelo, lo que ayuda a frenar el cambio climático.

Los agricultores convencionales a menudo se preocupan por perder la ilusión de control que proporcionan los agroquímicos, los monocultivos y las semillas modificadas genéticamente. Le pregunté a Gabe cómo superó estos temores. Él respondió que una de las lecciones más importantes era aprender a abrazar el medio ambiente en lugar de combatirlo.

“La agricultura regenerativa se puede hacer en cualquier lugar porque los principios son los mismos”, dijo. “Siempre escucho, ‘No obtenemos la humedad o esto o aquello’. Los principios son los mismos en todas partes. Hay naturaleza en todas partes. Lo único que estás haciendo es imitar a la naturaleza “.

El futuro

Los investigadores con Project Drawdown , una organización sin fines de lucro que destaca respuestas sustanciales al cambio climático, estiman que la tierra dedicada a la agricultura regenerativa en todo el mundo aumentará de 108 millones de acres actualmente a 1 billón de acres para 2050 . Aparecen más recursos para ayudar a los agricultores a hacer la transición, como grupos de inversión , programas universitarios y redes de capacitación de agricultor a agricultor .

Las ventas de alimentos orgánicos continúan aumentando , lo que sugiere que los consumidores quieren alimentos cultivados responsablemente. Incluso las grandes empresas de alimentos como General Mills están adoptando la agricultura regenerativa .

La pregunta ahora es si más de los agricultores y ganaderos de Estados Unidos harán lo mismo.

Información de: phys.org


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