Agricultura Agricultura Vertical Estados Unidos

La agricultura sin suelo prepara a la próxima generación para el futuro de la energía verde

La agricultura sin suelo prepara a la próxima generación para el futuro de la energía verde
Los estudiantes organizan un puesto en los mercados de agricultores locales casi todos los sábados y tienen que dar un paso al frente para responder las preguntas de los clientes que se muestran escépticos sobre la hidroponía. Crédito: Boston College

Cuando el profesor de Boston College Mike Barnett involucró a los estudiantes en hidroponía por primera vez, no pudo lograr que regresaran a casa.


por Kierstyn Schneck, Fundación Nacional de Ciencias


«Les encomendamos la tarea de construir un sistema hidropónico para cultivar 50 plantas que cabrían en un armario, y no saldrían del laboratorio». Dijo Barnett. «En ese momento, sabíamos que teníamos algo».

La hidroponía es el proceso de cultivar alimentos con agua rica en nutrientes en lugar de tierra y es la base de un proyecto en el que los estudiantes de secundaria han estado trabajando en Boston College desde 2012.

El proyecto Urban Hydrofarmers de Boston College es parte de su programa College Bound, que prepara a los estudiantes de secundaria para la universidad enseñándoles habilidades valiosas en negocios y ciencias.

Con fondos de la National Science Foundation (NSF) y en asociación con el STEM Garden Institute, Boston College decidió dedicarse a la hidroponía con adolescentes porque involucra todas las disciplinas básicas que los estudiantes aprenden en la escuela secundaria .

El objetivo del proyecto es motivar a los estudiantes a seguir la ciencia en la educación superior, según el director del programa de NSF, David Campbell.

«Aborda los objetivos finales de NSF al involucrar a los jóvenes en la ciencia y preparar a la próxima generación de la fuerza laboral científica», dijo Campbell.

Aproximadamente 60 estudiantes de secundaria vienen a aprender al invernadero de Boston College cada año. El programa está dirigido a adolescentes con calificaciones promedio, dijo Barnett, y muchos de los estudiantes provienen de familias inmigrantes. Algunos de estos estudiantes no llegarían a la universidad sin la ayuda y las habilidades que brinda el programa, según Campbell.

Los estudiantes son parte del proceso de cultivo de principio a fin, desde el diseño de los sistemas hidropónicos hasta la venta de los productos que cultivaron.

El invernadero tiene 1200 pies cuadrados de espacio de cultivo, dijo Barnett y puede producir alrededor de 1,000 plantas cada dos semanas. Luego, el producto se vende en un mercado de agricultores.

La agricultura sin suelo prepara a la próxima generación para el futuro de la energía verde
Aquí, se muestra la albahaca creciendo en el invernadero hidropónico de diseño vertical. Los sistemas que se muestran, diseñados por jóvenes de secundaria, representan la segunda versión de los sistemas hidropónicos utilizados en este proyecto. Crédito: Boston College

Los estudiantes organizan un puesto en los mercados de agricultores locales casi todos los sábados y tienen que dar un paso al frente para responder las preguntas de los clientes que son escépticos sobre la hidroponía, dijo Barnett.

Para la estudiante de Stonehill College, Lori Phillips, estas preguntas fueron sus experiencias favoritas y más desafiantes mientras estaba en el programa.

«La primera vez que el equipo de hidroponía fue a vender en un mercado de agricultores, era un día caluroso y lento, y no pudimos hacer que nadie se detuviera a escucharnos», dijo Phillips. «Me tragué el miedo y le hablé a una mujer mayor sobre College Bound y el objetivo del equipo de Hydroponic».

Cuando la mujer con la que habló ese primer día le pidió la información de contacto de Barnett para decirle lo impresionada que estaba, Phillips se sintió más confiada al hablar en público y ahora disfruta hablar.

Los estudiantes no solo adquieren experiencia en hablar en público dirigiendo el stand, sino también en la planificación empresarial, según Barnett.

El programa permite a los estudiantes decidir cómo gastar el dinero obtenido en los mercados de agricultores. Aprenden a administrar un negocio, según Barnett, porque llegan a comprender que tienen que ahorrar e invertir en materiales.

Este conocimiento empresarial, junto con el aprendizaje de las ciencias, les da a los estudiantes un pie en la puerta de la industria de la energía verde, dijo Barnett.

El proyecto enseña a los estudiantes cómo tanto la energía eólica como la solar pueden crear una fuente confiable de energía para los sistemas hidropónicos. La energía verde también abre la posibilidad de expandir la hidroponía fuera del invernadero, dijo Barnett. Los estudiantes han puesto en marcha cinco sistemas hidropónicos en el campus y algunos más en la ciudad, todos alimentados por paneles solares.

La agricultura sin suelo prepara a la próxima generación para el futuro de la energía verde
En el invernadero hidropónico, los estudiantes cultivan acelgas, col rizada, lechuga y otras verduras. Crédito: Boston College

Al combinar energía verde e hidroponía, los estudiantes participan en un mercado emergente de productos cultivados localmente.

La energía verde, como la eólica y la solar, puede calentar los invernaderos fuera de temporada, por lo que los productos se pueden cultivar en cualquier lugar durante todo el año, según Barnett.

Barnett citó el creciente número de mercados de agricultores y el movimiento de la granja a la mesa como evidencia del brillante futuro de la hidroponía.

«Ahora puede cultivar el producto por el mismo precio que se envía desde California, pero la diferencia es que termina siendo más saludable, con mejor sabor y más nutritivo», dijo Barnett. «No ha sido recogido y enviado por 3,000 millas. Es local».

Con la hidroponía, la limitación de espacio y la contaminación del suelo que se encuentran en las áreas urbanas ya no son un impedimento para el cultivo local. Según Barnett, una persona puede cultivar 40 plantas en un espacio de dos pies cuadrados.

El proyecto les ha dado a algunos jóvenes la idea de iniciar sus propios negocios de hidroponía para llevar productos locales a sus vecindarios, según Barnett.

Para Phillips, el proyecto la ha inspirado a involucrar a otros estudiantes en hidroponía e incluso comenzar una especialización en su universidad.

«Creo que tenemos a los niños justo en la cúspide de lo que podría ser un lugar realmente agradable para ellos», dijo Barnett, «en términos de capitalización de un mercado emergente».


Leer más


2 COMMENTS

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com