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La agrosilvicultura puede ayudar al Reino Unido a cumplir los compromisos de cambio climático sin reducir el número de animales


Unos 12 millones de hectáreas del Reino Unido están cubiertas actualmente por pastizales agrícolas que respaldan una industria nacional de corderos y carnes con un valor aproximado de £ 3.7 mil millones. Sin embargo, se han hecho propuestas para que este panorama experimente cambios radicales para ayudar a los compromisos de cambio climático del país. 


Charlotte Pritchard

Un controvertido informe del gobierno elaborado recientemente por el Comité independiente sobre el cambio climático exige que la producción de cordero y carne de res del Reino Unido se reduzca hasta en un 50%. Afirma que al reemplazar las tierras de pastoreo con la silvicultura, el Reino Unido podrá reducir sustancialmente sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

La Unión Nacional de Agricultores ha respondido al informe afirmando que no tiene planes para reducir el número de animales. La producción de cordero y carne es una parte importante del patrimonio cultural del Reino Unido y es vital para apoyar a las comunidades rurales. La industria del cordero y la carne de res también proporciona al país un suministro de carne de origen local de alto bienestar. De hecho, el Reino Unido es el principal productor de cordero y el tercer mayor productor de carne en la UE . Y en 2016, el Reino Unido fue 76% autosuficiente.En términos de su propia producción de alimentos. Sin embargo, la producción de cordero y carne vacuna también es la que más contribuye a las emisiones de GEI agrícolas. El informe de la CCC indica que, en 2016, la producción de cordero, carne vacuna y productos lácteos en conjunto contribuyó a alrededor del 58% de las emisiones agrícolas del Reino Unido.

El pastoreo de ganado ovino y ovino es también una parte integral de cómo se manejan los paisajes de las tierras altas actualmente. Esto es particularmente cierto en Escocia, donde la gestión del paisaje de tierras altas es importante para apoyar a otras industrias, como la producción de aves de caza. Estos sistemas de tierras altas tienen un gran potencial para la forestación, la plantación de árboles en áreas que antes no se habían probado, aunque esto no necesariamente tiene que resultar en una disminución en el número de animales.

Integración de bosques

La plantación de árboles es un paso crucial en la lucha contra el cambio climático. Los árboles actúan como un sumidero de carbono para el CO2 y también proporcionan una fuente de diferentes productos de biocombustibles . Los planes de siembra anteriores han tenido éxito, por ejemplo, entre 1990 y 2010, el área del Reino Unido cubierta por bosques aumentó de 2.6 a 2.8 millones de hectáreas . Pero las tierras de pastoreo no necesitan ser retiradas por el bien de esta iniciativa ambiental. Los planes de forestación pueden ser sensibles a los factores socioeconómicos y culturales antes mencionados si se toma un enfoque equilibrado.

La agrosilvicultura puede ayudar al Reino Unido a cumplir los compromisos de cambio climático sin reducir el número de animales.
Una vaca highland disfruta del sol de otoño. Crédito: PJ photography / Shutterstock

Entonces, ¿qué puede hacerse? La agrosilvicultura podría ser una manera de cumplir con la recomendación del Comité sobre Cambio Climático de liberar entre tres y siete millones de hectáreas de pastizales para la forestación sin afectar el suministro de alimentos del Reino Unido.

Bajo los esquemas agroforestales, nuevos bosques se cultivan y los árboles existentes se cultivan en tierras agrícolas. El objetivo es optimizar los sistemas de cultivo incorporando bosques en ellos en lugar de reemplazar las tierras de pastoreo con árboles. La plantación de árboles y setos mejora el crecimiento del pasto, protege contra las inundaciones y la erosión del suelo, aumenta la biodiversidad de las tierras de cultivo y proporciona una fuente de refugio natural para el ganado. Y si los árboles se utilizan para biocombustibles o madera, pueden proporcionar ingresos agrícolas adicionales.

Los esquemas agroforestales también pueden mejorar el bienestar animal. La temporada de cría de 2018 dio como resultado una tasa de mortalidad de corderos sin precedentes . Pero se ha demostrado que , al proporcionar una fuente de refugio natural, las tasas de mortalidad del cordero se pueden reducir hasta en un 50% durante las inclemencias del tiempo.

Proyectos como este ya están en marcha, por ejemplo, el esquema Glastir del gobierno galés. Lanzado en 2012, este plan de manejo sostenible de la tierra de Gales recompensa financieramente a los agricultores por su adhesión a las directrices medioambientales. Aunque se debe tener en cuenta que si bien Glastir ha demostrado ser más efectivo que los esquemas agroambientales anteriores, ha sido criticado por su falta de resultados medibles y su limitada aceptación por parte de los agricultores de Gales.

Con el Brexit que se avecina, ahora es el momento perfecto para la reforma agrícola, ya que el país revisa las políticas actuales de uso de la tierra . Como una industria que actualmente depende tanto de los subsidios de la UE, existe un fuerte incentivo para optimizar los métodos de producción. Las discusiones gubernamentales ya están en marcha sobre cómo reunir a los sectores de la agricultura y la silvicultura para gestionar mejor los paisajes pastorales. Si la agroforestería se incorpora a estas nuevas políticas agrícolas y esquemas de subsidios, habrá grandes beneficios para los agricultores, los conservacionistas, el público en general y el ganado de los que dependen.

Información de: phys.org


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