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La batalla por salvar los cítricos


Huanglongbing (HLB), también conocido como enverdecimiento de los cítricos, ha devastado las granjas de cítricos de Florida. 


por American Chemical Society


Aunque algunos productores en China y Brasil han podido controlar el problema, los huertos de California ahora están amenazados, según un artículo en Chemical & Engineering News ( C&EN ), la revista de noticias semanal de la American Chemical Society. Químicos y biólogos están compitiendo para desarrollar estrategias para contener la enfermedad y, con suerte, encontrar un antídoto. 

Los árboles infectados con HLB desarrollan prematuros frutos verdes asimétricos, brotes amarillos y hojas moteadas, lo que reduce drásticamente el rendimiento de los cítricos. Originada en China a principios del siglo XX, la enfermedad está relacionada con el microbio Candidatus Liberibacter asiaticus (CLas). Esta bacteria es transferida por el psílido asiático de los cítricos ( Diaphorina citri ), un insecto volador que se alimenta del floema de los árboles infectados y transmite el microbio a otros árboles. CLas no es bien conocido porque los expertos aún no pueden cultivarlo en el laboratorio para la investigación. Aunque el 90% de los árboles de cítricos en Florida han sido infectados, todavía hay esperanza para California si los productores y los científicos encuentran un remedio rápido, escribe el periodista independiente Cici Zhang. 

Los investigadores están examinando diferentes estrategias para controlar la enfermedad, como crear cultivos resistentes con la herramienta de edición de genes CRISPR, administrar péptidos anti-CLas directamente en el floema y usar la interferencia de ARN para exterminar los psílidos. Sin embargo, con muchas de estas soluciones a años de distancia, los productores necesitan una acción inmediata para los árboles existentes. Los productores chinos crearon el enfoque de «tres ejes» para la prevención de HLB, que consta de tres pasos: plantar retoños sin bacterias, eliminar los árboles infectados y monitorear y suprimir los psílidos. Aunque la enfermedad aún plaga cítricos. En China, el porcentaje de árboles infectados ha disminuido. En Brasil, los «10 mandamientos» para el manejo de HLB abarcan las mismas ideas centrales de manejo de árboles y plagas. Mientras tanto, en California, el uso de una avispa parasitaria pakistaní ha estado avanzando en el control de la población de psílidos. La derrota de HLB probablemente involucre una combinación de enfoques, dicen los expertos.


Más información: «El enverdecimiento de los cítricos está matando a los naranjos del mundo. Los científicos están compitiendo para ayudar», cen.acs.org/biological-chemist … worlds-orange / 97 / i23Proporcionado por la American Chemical Society


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