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La biodiversidad de la batata puede ayudar a aumentar la resiliencia climática de la agricultura a pequeña escala

La biodiversidad de la batata puede ayudar a aumentar la resiliencia climática de la agricultura a pequeña escala
Mapa global de los 1.973 cultivares y líneas de mejoramiento de batatas analizadas como parte del estudio. a. Los puntos amarillos marcan el origen de cada uno de los cultivares estudiados en el sitio de prueba (la estrella roja). Los puntos azules indican la ubicación de las variedades más tolerantes al estrés por calor. segundo. Mapas de drones de las 4040 parcelas de prueba en el sitio de prueba en Piura, Perú. C. Primer plano de las parcelas delineadas de cultivares de camote. re. Imagen termográfica de alta resolución de las temperaturas del dosel del cultivo en condiciones de estrés por calor (temperaturas más bajas en azul, más altas en rojo). Crédito: Bettina Heider et al., Nature Climate Change

La biodiversidad de la batata puede ayudar a aumentar la resiliencia climática de la agricultura a pequeña escala, según los hallazgos de un estudio realizado por una colaboración multiinstitucional de investigadores. 


por Institut de Recherche pour le Développement (IRD)


Los hallazgos de este análisis global de la diversidad intraespecífica de la batata, uno de los cultivos alimentarios más importantes del mundo, demuestran el papel de esta diversidad genética en la productividad y resiliencia de los sistemas alimentarios y agrícolas frente al cambio climático. Los resultados fueron publicados el 5 de octubre en Nature Climate Change .

El cambio climático representa una amenaza para los cultivos de subsistencia del mundo. Las olas de calor, que probablemente se intensificarán según las predicciones de la evolución del clima, están generando niveles de estrés por calor que son perjudiciales para la producción agrícola. 

Por tanto, identificar variedades de cultivos resistentes es fundamental para garantizar la seguridad alimentaria de las personas y la resiliencia de los agricultores. Hasta la fecha, se han realizado muchos estudios sobre mejoramiento varietal, que implica desarrollar y seleccionar plantas con las características requeridas. 

Sin embargo, pocos han examinado la diversidad intraespecífica, que se define como el grado de variedad genética que existe dentro de la misma especie.

Para el presente estudio, el equipo internacional se centró en la batata, el quinto cultivo más producido en el mundo, después del maíz, el trigo, el arroz y la yuca. Este tubérculo se cultiva por su resistencia y tolerancia a los choques climáticos, y tiene un gran potencial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) adoptados por las Naciones Unidas como parte de la Agenda Horizonte 2030. Se cultiva en áreas propensas a la erosión para proteger las tierras agrícolas (ODS 12 y 15); tiene un alto valor nutricional, así como un contenido más alto que la mayoría de los alimentos básicos en vitaminas A y C, calcio, hierro, fibra dietética y proteínas (ODS 2 y 3); Sus horarios flexibles de siembra y cosecha significan que su cultivo requiere menos mano de obra y, por lo tanto, es particularmente adaptable a la migración humana (ODS 10 y 16).

Las variedades locales tradicionales funcionan bien bajo estrés por calor

Como parte del programa de investigación de CGIAR sobre raíces, tubérculos y bananas (RTB), los investigadores evaluaron la tolerancia al estrés por calor de 1.973 variedades diferentes de batata del banco de genes de batata del CIP. La colección de cultivares de 50 países comprendió variedades modernas y tradicionales, así como líneas de mejoramiento, desarrolladas in vitro y luego sembradas en campos irrigados en condiciones controladas en un sitio de prueba de 2,5 ha en la región desértica costera del norte de Perú. El análisis de los datos de raíces y follaje permitió a los investigadores medir el efecto de la exposición repetida a temperaturas extremas, superiores a 35 grados C.

Resultado: «132 cultivares, de los cuales el 65,9% eran variedades locales tradicionales, demostraron una buena tolerancia al calor. Por lo tanto, son candidatos prometedores para la selección como variedades de alto rendimiento y tolerantes al calor», explica Bettina Heider, investigadora del CIP y autora principal de el estudio.

«Este cribado masivo , realizado a una escala geográfica sin precedentes (América, África, Asia), resultó crucial para identificar las características de tolerancia al estrés por calor de la batata , con el fin de una caracterización molecular más profunda de genes específicos», explica Olivier. Dangles, ecologista del IRD y coautor del estudio.

«La diversidad intraespecífica, resultado de cientos de años de coevolución entre los agricultores y sus cultivos, está resultando crítica frente al cambio climático», continúa. «Enfatiza el papel de la agrobiodiversidad en la resiliencia de los sistemas agrícolas tropicales».

Los agricultores necesitarán ayuda para adaptarse

«Nuestros resultados también sugieren que la temperatura del dosel y el nivel de carotenoides podrían ser los marcadores apropiados para seleccionar líneas tolerantes al estrés por calor», agrega Emile Faye, investigador en agroecología espacial del CIRAD. «Sin embargo, los experimentos participativos deben realizarse en diferentes contextos para probar la eficacia y viabilidad económica de las variedades identificadas».

La diversidad intraespecífica ofrece más opciones a los agricultores, por lo tanto, para gestionar los riesgos climáticos y aumentar la resiliencia de sus sistemas agrícolas. Los autores del estudio recomiendan que este conocimiento se comparta con los agricultores, para que adopten variedades de alto rendimiento que también ofrezcan un mayor valor nutricional.


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