Agricultura Botánica y Genética Europa

La capacidad de las plantas de interior para sobrevivir a la sequía puede proporcionar un conocimiento útil para la era del cambio climático


Investigadores del Museo de Historia Natural de Dinamarca y del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la Universidad de Copenhague, en colaboración con investigadores del Royal Botanic Gardens Kew en Inglaterra, demostraron que ciertas especies de Aloe se encogen, o más científicamente, se pliegan: sus paredes celulares juntas.


por la Universidad de Copenhague


Al hacerlo, las plantas preservan los recursos durante la sequía. Al mismo tiempo, se altera la composición de carbohidratos (polisacáridos) de sus paredes celulares. Los resultados acaban de ser publicados en la revista Plant, Cell and Environment .

«Nuestros resultados vinculan los cambios en la composición de carbohidratos con la capacidad de la planta de Aloe para manejar períodos prolongados de sequía. Es muy relevante que comprendamos los mecanismos fisiológicos que permiten que ciertas plantas sobrevivan en condiciones extremas , debido al cambio climático y la posibilidad de graves fluctuaciones climáticas «, dice la bióloga de plantas Louise Isager Ahl del Museo de Historia Natural de Dinamarca.

Rasgos genéticos útiles

La mayoría de las suculentas pueden sobrevivir en áreas susceptibles a períodos de sequía más cortos o prolongados. Esta habilidad ha hecho que las suculentas sean populares como plantas de interior. El aloe vera, junto con otras especies de aloe, tiene un tejido especial en el medio de sus hojas conocido como hidrenchyma. Este tejido tiene una capacidad bien desarrollada para controlar el contenido de agua en las hojas.

Uno de los mecanismos que utilizan las suculentas para resistir la sequía es plegar sus paredes celulares durante la deshidratación y desplegarlas nuevamente a medida que el agua esté disponible. La composición única de carbohidratos en las paredes celulares y dentro de las células del hidrenchyma es en parte responsable de la capacidad de estas plantas para regular y retener agua. Es un rasgo que puede ser transferible a otras plantas.

«Me imagino que al identificar y comprender los mecanismos genéticos que permiten a las especies de Aloe plegar y desplegar sus paredes celulares, podremos integrar mecanismos similares en los cultivos para hacerlos más resistentes al cambio climático «, dice Louise Isager Ahl.

La línea púrpura muestra la pared celular del Aloe Vera cuando está deshidratada y doblada. Crédito: Universidad de Copenhague.
La mitad inferior muestra la pared celular del Aloe Vera cuando está hidratada. Crédito: Universidad de Copenhague.

Resultados basados ​​en observaciones de 100 años

Las primeras descripciones de especies de plantas suculentas con paredes celulares plegadas fueron hechas por un botánico alemán a fines del siglo XIX. Sus observaciones fueron investigadas más a fondo por otro botánico alemán a principios del siglo XX. Desde entonces, pocos investigadores han profundizado en los mecanismos subyacentes detrás del plegamiento de la pared celular . No fue hasta que Louise Isager Ahl y Jozef Mravec se preguntaron si podría haber una correlación entre los cambios que observaron en la composición de carbohidratos y el plegamiento de las paredes celulares. Juntos, comenzaron a estudiar la composición de los carbohidratos en las plantas de Aloe, tanto antes como después de las sequías.

«La capacidad de sobrevivir a la sequía mediante adaptaciones de la pared celular también se encuentra en otras plantas suculentas, pero los cambios en la composición de carbohidratos en el Aloe, en relación con la sequía, no se habían investigado previamente en Aloes. La colaboración única entre botánicos y químicos de carbohidratos en este proyecto nos ha proporcionado una mejor comprensión de la composición y la función de estos carbohidratos en relación con las capacidades de manejo de la sequía de estas plantas «, dice Louise Isager Ahl.


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