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La capacitación en el sistema de cultivo de arroz aumenta los rendimientos y el bienestar

La capacitación en el sistema de cultivo de arroz aumenta los rendimientos y el bienestar
Crédito: BRAC, Bangladesh

El arroz es el cultivo más cultivado y consumido del mundo. También apoya la vida y los medios de subsistencia, especialmente en las regiones de ingresos bajos y medianos. 


por la Universidad de Tsukuba


Como tal, los métodos para asegurar cosechas de arroz abundantes y rentables son clave para la seguridad alimentaria mundial.

El Sistema de intensificación del arroz (SRI) ofrece un sistema repetible y sostenible para aumentar los rendimientos de arroz . Reúne técnicas fundamentales de siembra y cosecha, como espaciar estratégicamente las plantas, minimizar el agua y trasplantar plántulas. Estas prácticas se pueden repetir en diversas condiciones. Si bien el SRI existe desde mediados de la década de 1980, persiste la necesidad de pruebas que respalden sus méritos y distingan sus técnicas.

Los nuevos hallazgos publicados en la Revista Estadounidense de Economía Agrícola ahora brindan una evidencia muy necesaria del SRI, luego de su difusión a más de 5,000 agricultores de Bangladesh. La capacitación en SRI se introdujo y evaluó entre los productores de arroz de una manera similar a un ensayo controlado aleatorio (RCT) en medicina. Algunas comunidades fueron capacitadas y otras no. Esto creó un grupo de control puro, similar a los que reciben un placebo o no reciben nada en un ECA. Eso, a su vez, permitió comparaciones convincentes, junto con conocimientos sobre los efectos relacionados del entrenamiento.

El profesor Abdul Malek de la Universidad de Tsukuba (Japón), junto con colegas internacionales como Asad Islam (Universidad de Monash), Christopher Barrett (Universidad de Cornell), Marcel Fafchamps (Universidad de Stanford) y Debayan Pakrashi (Instituto Indio de Tecnología de Kanpur), llevaron a cabo estas introducciones aleatorias de SRI en Bangladesh y las estudiaron desde ángulos agrícolas y sociales. El núcleo del trabajo de los investigadores fueron dos ECA en 2014-2015 y 2015-2016.

«En gran medida, ya sabemos que el SRI ofrece buenos rendimientos, entre otras ventajas. Sin embargo, algunos han cuestionado su singularidad y sus resultados, por lo que existe una necesidad continua de evidencia que lo respalde», dice el profesor Malek. «Al seleccionar al azar una gran cohorte de agricultores, hemos podido analizar los beneficios económicos cuantificables del SRI y los beneficios cualitativos de difundir esta capacitación y conocimientos agronómicos».

Entre los resultados, el SRI condujo a aumentos en el rendimiento y las ganancias del arroz del 14% al 17% y del 22% al 31%, respectivamente. También se encontró que el bienestar del hogar era mayor para los agricultores en las comunidades de capacitación que para aquellos sin capacitación. Además, se observó un efecto de desbordamiento ya que los agricultores no capacitados en las comunidades de capacitación también se vieron expuestos a las prácticas de ISR.

En dos estudios anteriores, el profesor Malek y sus colegas desarrollaron estos beneficios colaterales de esta capacitación. Sus equipos de investigación utilizaron los ensayos para demostrar (1) la eficacia de las derivaciones introductorias a la formación y (2) las ventajas de coste de la transmisión de los conocimientos adquiridos entre pares. El último trabajo corrobora los hallazgos generales en un alcance más amplio para brindar evidencia valiosa de capacitación y del propio SRI.

«Hemos cubierto mucho terreno para verificar cómo el SRI aumenta la productividad y el bienestar de los agricultores», dice el profesor Malek. «También hemos visto cómo se transfiere el conocimiento entre los agricultores capacitados. Esto puede ayudar a zanjar debates intensos en torno al SICA como una herramienta para impulsar la productividad del arroz y el bienestar de los agricultores de arroz. También ofrece una gran promesa para la agronomía en el mundo Sur.»



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