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La carpa herbívora etiquetada traiciona sin saberlo a su especie

La carpa herbívora etiquetada traiciona sin saberlo a su especie
Marcando una carpa herbívora. Crédito: Ryan Young (FWS)

Los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan están trabajando con agencias pesqueras estatales y federales para ayudar a eliminar la carpa herbívora invasora del lago Erie en un intento por limitar su propagación a los otros Grandes Lagos.


por la Universidad Estatal de Michigan


«La carpa herbívora puede crecer hasta el tamaño de un niño pequeño», dijo Travis Brenden, profesor del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales. «Pueden llegar a ser bastante grandes y cuando lo hacen, no tienen depredadores naturales».

Un pez carpa herbívora adulto puede crecer hasta más de cuatro pies de largo y pesar hasta 50 libras. Cada día los peces pueden consumir el 40% de su peso corporal en vegetación, devastando comunidades acuáticas y terrestres. La carpa herbívora se descubrió por primera vez en el lago Erie en la década de 1980. Los investigadores de MSU han estado trabajando con las agencias de pesca desde 2014.

El primer desafío para reducir la abundancia de la población es identificar dónde se encuentran los peces. Al marcar la carpa herbívora con un transmisor electrónico, los investigadores han convertido al pez en un faro natural que revela dónde se pueden encontrar otras carpas herbívoras.

Brenden, quien también es el director asociado del Centro de Pesca Cuantitativa, y su equipo querían identificar dónde están las carpas herbívoras en el lago Erie para estudiar cómo nadan dentro del lago y potencialmente hacia otros Grandes Lagos. La idea de marcar la carpa herbívora en el lago Erie brindó la oportunidad de hacer ambas cosas.

La carpa herbívora etiquetada traiciona sin saberlo a su especie
Mapa del movimiento de una carpa herbívora etiquetada. Crédito: Travis Brenden

Una vez que se captura una carpa herbívora, el pez se anestesia. Un transmisor del tamaño de una batería AA con una vida útil de seis años se inserta en el abdomen del pez. Una vez que se suelta la carpa, el transmisor emite una señal acústica cada tres minutos aproximadamente.

A lo largo de las áreas poco profundas y profundas del lago Erie y algunos de los afluentes del lago, como Sandusky y Maumee y los ríos, los receptores electrónicos escuchan continuamente estas señales del transmisor. También se han colocado receptores en los otros Grandes Lagos, así como en el lago St. Clair. Actualmente, hay más de 1,000 receptores que se han desplegado en áreas de los Grandes Lagos. La fecha y hora de estas detecciones se registran en la memoria del receptor para su eventual descarga.

«Cuando un receptor ‘escucha’ un ping de un transmisor, significa que una carpa herbívora marcada está a medio kilómetro (0,3 millas) del receptor», dijo Brenden. «La serie de tiempo de estas detecciones proporciona una idea de dónde tienden a ubicarse las carpas herbívoras y el grado en que pueden moverse», dijo Brenden. «Nos sorprendió saber que algunos peces pueden nadar hasta 20-30 kilómetros por día y otros peces a veces desaparecen durante semanas o meses».

Utilizando los datos recopilados de los receptores, Brenden y su equipo han creado mapas para mostrar dónde están las carpas herbívoras y cómo se mueven dentro de los Grandes Lagos. Los Departamentos de Recursos Naturales de Michigan y Ohio, así como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Utilizan estos mapas para identificar dónde deben concentrarse los esfuerzos de respuesta. También hay varios receptores en áreas seleccionadas del lago Erie que envían alertas de mensajes de texto en tiempo real cuando se detecta un pez marcado en un receptor .

La carpa herbívora etiquetada traiciona sin saberlo a su especie
Equipo de huelga del Servicio de Pesca y Vida Silvestre en el trabajo recolectando carpa herbívora. Crédito: Ryan Young (FWS)

«Si se detecta una carpa herbívora, las agencias pesqueras pueden movilizar rápidamente un equipo de ataque para que viaje a esa área e intente eliminar otras carpas herbívoras que puedan estar allí», dijo Brenden. «De manera similar, los equipos de ataque llevan receptores de mano y ocasionalmente escucharán para ver si la carpa herbívora marcada puede estar ubicada en un área específica de un lago o afluente».

Si se encuentra un pez carpa herbívora, los equipos de ataque tomarán muestras en esa área e intentarán recolectar y eliminar la carpa herbívora sin etiquetar. «La ‘etiquetados’ hierba peces carpa se queda atrás, ya que está proporcionando datos valiosos de pescado y sin saberlo, traicionando otros peces al renunciar a su ubicación,» dijo Brenden. «Los llamamos» pez de Judas «.



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