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La cebada silvestre de Jordania es clave para la resistencia a la roya del tallo

La cebada silvestre de Jordania es clave para la resistencia a la roya del tallo
Eva Henningsen con poblaciones de cebada silvestre. Crédito: Eva Henningsen

La roya del tallo es una enfermedad devastadora de los cultivos de cereales, incluida la cebada, uno de los primeros cultivos domesticados en la agricultura y el cuarto cultivo más cultivado en el mundo. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


La cebada es única porque es uno de los pocos cultivos que se pueden cultivar en casi cualquier clima y en una variedad de elevaciones, lo que la hace económica y nutricionalmente importante.

La roya del tallo es una de las mayores amenazas para la producción de cebada y es capaz de causar una pérdida total de cultivos durante epidemias graves. Y dado que la cebada también se usa como malta para cerveza y licores y alimento para animales además de alimento para humanos, muchas industrias tienen un gran interés en asegurarse de que la cebada esté protegida contra los brotes de roya del tallo .

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Una de las variantes más importantes del patógeno de la roya del tallo es Ug99, que surgió por primera vez en Uganda a fines de la década de 1990 y desde entonces se ha extendido por África y Oriente Medio. Las razas del linaje Ug99 representan una gran amenaza para la producción de cereales en todo el mundo y, con respecto a la cebada, son virulentas en más del 95% de los cultivares en todo el mundo. Se han realizado pocos estudios para identificar la resistencia en la cebada a las razas Ug99, pero un estudio reciente de la Universidad de Minnesota ha logrado avances en esta área.

Dirigidos por Eva Henningsen, quien era una estudiante de pregrado en el momento de esta investigación, los fitopatólogos de la universidad recurrieron a una colección diversa de cebada silvestre y descubrieron varias accesiones de Jordania que exhibían un alto nivel de resistencia a la roya del tallo. Luego hibridaron estas accesiones silvestres y, en un descubrimiento significativo, encontraron que un solo gen dominante, al que denominaron Rpg7 , era responsable de esta resistencia.

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«Este gen será una valiosa adición a los programas de mejoramiento», explicó Brian Steffenson, uno de los fitopatólogos involucrados en esta investigación. «Dado que las accesiones de cebada silvestre resistentes se descubrieron en Jordania, esta investigación también proporcionará pistas sobre dónde se podrían identificar fuentes adicionales de resistencia a la roya del tallo».



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