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La ciencia ciudadana puede desempeñar un papel en abordar los desafíos agrícolas


Un equipo internacional de más de tres docenas de investigadores ha publicado un documento que destaca el potencial de la ciencia ciudadana para abordar los desafíos de la investigación en la agricultura y los sistemas alimentarios. Una de las claves para sacar provecho de tales esfuerzos, según los investigadores, puede ser construir vínculos más sólidos entre la ciencia ciudadana y los esfuerzos de extensión agrícola.


Universidad Estatal de Carolina del Norte

“Definimos la ciencia ciudadana como una investigación en la que los no científicos desempeñan un papel en el desarrollo del proyecto, la recopilación de datos o el descubrimiento y que está sujeto a una revisión por pares convencional”, dice Sean Ryan, autor principal de un artículo sobre el trabajo. “Aunque la ciencia ciudadana ha crecido en popularidad en las últimas décadas, no es una idea nueva. Hay ejemplos de lo que podríamos llamar ciencia ciudadana que se remonta a la antigua China, hace 3.500 años.

“Nuestro objetivo con este trabajo fue captar la medida en que la ciencia ciudadana moderna nos ha ayudado a abordar preguntas de investigación significativas relacionadas con la agricultura y la alimentación”, dice Ryan, quien es un miembro de Ciencia Ciudadana de la Universidad Estatal de Carolina del Norte e investigador postdoctoral en la Universidad. del Instituto de Agricultura de Tennessee. “¿Ha contribuido la ciencia ciudadana a enfrentar el desafío global de alimentar a una población en crecimiento en un clima cambiante? ¿Podría hacer más?”

Para evaluar el estado de la ciencia ciudadana en la investigación agrícola , los investigadores analizaron cientos de artículos académicos, destacando docenas de ejemplos que abordan temas desde plagas de cultivos y patógenos hasta la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas. Los investigadores también observaron una serie de proyectos en curso que aún no han aparecido en revistas académicas.

“En todas las áreas que observamos, encontramos que la ciencia ciudadana se ha utilizado tanto para producir hallazgos científicamente sólidos que abordan problemas del mundo real como para involucrar al público”, dice Ryan.

Específicamente, los investigadores descubrieron que, siempre y cuando el estudio estuviera bien diseñado, la ciencia ciudadana podría producir hallazgos sólidos, hacer que un proyecto de investigación sea más rentable y permitir a los investigadores ampliar la escala de sus estudios dramáticamente.

“Por ejemplo, enlistar a agricultores o jardineros en un estudio podría darles a los investigadores acceso a muestras en un amplio rango geográfico, a menudo en tierras a las que los investigadores no tendrían acceso”, dice Ryan.

Otra idea clave que surge del trabajo es que los profesionales de la extensión agrícola y de la ciencia ciudadana podrían aprender unos de otros, y tales asociaciones tienen un gran potencial para abordar los desafíos de la investigación agrícola.

“La extensión agrícola se centra en conectar a los agricultores e investigadores; es donde los resultados de las investigaciones se ponen en práctica”, dice Ryan. “Es efectivo porque los agentes de extensión tienen relaciones con los agricultores. Hay una confianza real allí. Y ese tipo de relaciones son esenciales para entender qué preguntas de investigación tienen valor en el mundo real y para reclutar a los agricultores en esfuerzos para abordar esas preguntas. Asociaciones entre extensión y ciudadanía La ciencia tiene un enorme potencial para avanzar en la ciencia agrícola “.

Además, los investigadores señalan que los esfuerzos de ciencia ciudadana tienen el potencial de cumplir, al menos parcialmente, el papel de extensión en partes del mundo donde no hay servicio de extensión. Por ejemplo, al establecer relaciones con los agricultores, los profesionales de la ciencia ciudadana pueden ayudar a los agricultores a aplicar la investigación para abordar los desafíos en la granja.

“En última instancia, esperamos que los investigadores de la ciencia ciudadana consideren considerar los problemas agrícolas”, dice Ryan. “Esperamos que los investigadores agrícolas consideren la ciencia ciudadana como un medio viable para avanzar en su trabajo, y esperamos ver más colaboración y comunicación entre la ciencia ciudadana y la extensión agrícola”.

El documento, “El papel de la ciencia ciudadana en el tratamiento de Grandes Desafíos de la Investigación Agricultura y la Alimentación”, se publica en Proceedings of the Royal Society B .

Más información: El papel de la ciencia ciudadana para enfrentar los grandes desafíos en la investigación sobre la alimentación y la agricultura, Actas de la Royal Society B , rspb.royalsocietypublishing.or… .1098 / rspb.2018.1977 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: North Carolina State University

Información de: phys.org


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