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La ciencia endulza las propiedades saludables de las especies de abejas sin aguijón


El examen de la miel de cinco especies diferentes de abejas sin aguijón en las regiones neotropicales e indo-australianas ha permitido por primera vez la identificación del inusual disacárido trehalulosa como un componente principal que representa entre 13 y 44 g por cada 100 g de cada una de estas mieles.

La abundancia previamente desconocida de trehalulosa en las mieles de abejas sin aguijón es una evidencia concreta que respalda algunos de los atributos de salud reportados de este producto.


Universidad de Queensland


La ciencia ha validado la sabiduría indígena al identificar un azúcar raro y saludable en la miel de abeja nativa sin aguijón que no se encuentra en ningún otro alimento.

La profesora asociada de química orgánica de la Universidad de Queensland, Mary Fletcher, dijo que los pueblos indígenas sabían desde hace tiempo que la miel de abeja nativa sin aguijón tenía propiedades especiales para la salud.

«Probamos la miel de dos especies de abejas sin aguijón nativas de Australia, dos en Malasia y una en Brasil y descubrimos que hasta el 85 por ciento de su azúcar es trehalulosa, no maltosa como se pensaba anteriormente», dijo.

El Dr. Fletcher dijo que la trehalulosa era un azúcar raro con un índice glucémico (IG) bajo y que no se encontraba como un componente principal en ningún otro alimento.

«Tradicionalmente se pensaba que la miel de abeja sin aguijón era buena para la diabetes y ahora sabemos por qué: tener un IG más bajo significa que el azúcar tarda más en absorberse en el torrente sanguíneo, por lo que no hay un aumento en la glucosa que obtener de otros azúcares «, dijo el Dr. Fletcher.

«Curiosamente, la trehalulosa también es acariogénica, lo que significa que no causa caries».

El Dr. Fletcher dijo que los hallazgos fortalecerán el mercado de la miel de abeja sin aguijón y crearán nuevas oportunidades.

«La miel de abeja sin aguijón se vende ahora por alrededor de AUD $ 200 por kilogramo, que está a la altura del precio de la miel de Manuka y Royal Jelly», dijo.

«El alto valor comercial también lo convierte en un riesgo de sustitución, donde las personas podrían vender otra miel como miel de abeja sin aguijón o diluir el producto.

«Pero debido a esta investigación, podemos probar este nuevo azúcar, que ayudará a la industria a establecer un estándar alimentario para la miel de abeja sin aguijón».

«Las personas han patentado formas de producir trehalulosa de forma sintética con enzimas y bacterias, pero nuestra investigación muestra que la miel de abeja sin aguijón puede usarse como alimento integral por sí sola o en otros alimentos para obtener los mismos beneficios para la salud».

El trabajo del Dr. Fletcher y el equipo de investigación ha llevado a un nuevo proyecto financiado por AgriFutures Australia y apoyado por la Asociación Australiana de Abejas Nativas.

Trabajando con la Dra. Natasha Hungerford de la Alianza de Queensland para la Agricultura e Innovación Alimentaria de UQ y la Dra. Tobias Smith de la Facultad de Ciencias Biológicas, el nuevo proyecto investigará el almacenamiento y la recolección, para optimizar el contenido de trealulosa de la miel de abeja sin aguijón australiana.

Las abejas sin aguijón (Meliponini) se encuentran en la mayoría de las regiones tropicales y subtropicales, con más de 500 especies en las regiones Neotropical, Afrotropical e Indo-Australiana.

Al igual que las conocidas abejas melíferas Apis mellifera, las abejas sin aguijón viven en colonias permanentes formadas por una sola reina y trabajadores, que recolectan polen y néctar para alimentar a las larvas dentro de la colonia.

El Dr. Fletcher dijo que mantener a las abejas nativas sin aguijón estaba ganando popularidad en Australia, por su papel como polinizadores y por su miel única.

Además de tener beneficios para la salud, la miel de abeja sin aguijón es valorada por su sabor y tiene una gran demanda por parte de los chefs.


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