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La ciencia no ha seguido el ritmo de la acuicultura

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

La acuicultura, el cultivo de peces, mariscos y otros animales acuáticos para la alimentación, ha alcanzado niveles de crecimiento sin precedentes en los últimos años, pero en gran parte sin tener en cuenta su impacto en animales individuales, según un nuevo análisis de un equipo de investigadores.


por la Universidad de Nueva York


«La escala de la acuicultura moderna es inmensa y sigue creciendo», dice Becca Franks, científica investigadora del Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York y autora principal del artículo, que aparece en la revista Science Advances . «Sin embargo, sabemos tan poco sobre los animales que estamos poniendo en producción en masa , y las consecuencias negativas de la expansión de la acuicultura en animales individuales seguirán acumulándose».

El estudio es el primero en examinar sistemáticamente el conocimiento científico sobre el bienestar de los animales de los animales acuáticos 408 especies que se cultiva en todo el mundo-animales que incluyen el salmón, carpa, y camarones. Los investigadores encontraron que los estudios científicos especializados sobre el bienestar animal, generalmente definido como la capacidad de un animal para hacer frente a su entorno, estaban disponibles para solo 84 especies. Las 324 especies restantes, que representan la mayor parte de la producción acuícola, no tenían información disponible.

La legislación sobre bienestar animal no es nueva, pero en los últimos años, los gobiernos han adoptado leyes destinadas a mejorar la aplicación y extender la protección de los animales.

Con la pesca tradicional en declive, la acuicultura se ha promocionado como una solución a la inseguridad alimentaria y como un medio para reducir la presión sobre las especies en mares y océanos. Sin embargo, el crecimiento de la acuicultura, o la acuicultura, no ha disminuido el estrés sobre las poblaciones silvestres. Mientras tanto, en 2018, de 250 a 408 mil millones de animales individuales de más de 400 especies se cultivaron en la acuicultura, o aproximadamente 20 veces el número de especies cultivadas en la agricultura animal en tierra, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La expansión de la acuicultura genera preocupaciones de que la industria avanza sin un conocimiento suficiente de la vida animal que está creciendo. La ausencia de esta información indica riesgo porque sus operaciones y decisiones no tienen una base científica, señalan los investigadores, y pueden conducir a malas condiciones de vida y sufrimiento para los animales individuales involucrados.

Para explorar este asunto, el equipo, que también incluía a Jennifer Jacquet, profesora asociada en el Departamento de Estudios Ambientales de la NYU, y Chris Ewell, un estudiante universitario de la NYU en el momento del estudio, trató de determinar qué literatura de investigación existía en los más de 400 especies cultivadas en 2018.

Sus resultados mostraron que solo 25 especies, o alrededor del 7 por ciento de los animales que se crían en la acuicultura, tenían cinco o más publicaciones sobre el bienestar de estos animales. Por el contrario, 231 especies no tenían publicaciones de bienestar, mientras que 59 tenían solo de una a cuatro de esas publicaciones. Los 93 restantes no tenían información taxonómica a nivel de especie, lo que significa que carecían de hallazgos suficientemente detallados sobre estas especies.

«Si bien la presencia de conocimientos sobre el bienestar animal no garantiza el bienestar, la ausencia de dicha información es preocupante», dice Franks. «En resumen, nuestra investigación revela que la acuicultura moderna plantea amenazas incomparables para el bienestar animal en términos del alcance global y el número de vidas animales individuales afectadas».

Los autores enfatizan que algunas especies de animales acuáticos, como los bivalvos, que incluyen ostras y almejas, pueden presentar menos problemas de bienestar para empezar y pueden ser una vía más prometedora para la producción.

«Aunque la acuicultura ha existido durante miles de años, su expansión actual no tiene precedentes y presenta grandes riesgos, pero, debido a que es tan nueva, podemos elegir un camino diferente», dice Franks.



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