Agricultura Cultivos Estados Unidos

La cobertura terrestre diversa aumenta los rendimientos de los principales cultivos de EE. UU., Según un estudio

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Crédito: CC0 Public Domain

Se asume ampliamente que el monocultivo, o la especialización en un solo cultivo, que cubre campos más grandes que se pueden cosechar con máquinas más grandes en un paisaje simplificado, aumenta la capacidad de producción de una granja. Sin embargo, un importante estudio que abarcó la parte continental de Estados Unidos sugiere que lo contrario es cierto. Nature Food publicó la investigación.


por Carol Clark, Universidad de Emory


«Descubrimos que en sistemas más diversos, los rendimientos de maíz y trigo pueden ser hasta un 10 por ciento más altos», dice Emily Burchfield, profesora asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Emory y coautora del estudio. «Y si combina una alta diversidad de cobertura terrestre con configuraciones de paisaje más complejas, los rendimientos de maíz y trigo aumentan en más del 20 por ciento».

La investigación de Burchfield combina datos espacio-temporales, sociales y ambientales para comprender el futuro de la seguridad alimentaria y del agua en los Estados Unidos y las consecuencias de un clima cambiante. Ella comparte la autoría del artículo de Nature Food con Katherine Nelson, del Departamento de Geografía y Ciencias Geoespaciales de la Universidad Estatal de Kansas.

La investigación tiene importantes implicaciones para ayudar a los agricultores a adaptarse al cambio climático . «La agricultura ya es uno de los trabajos más duros del planeta», dice Burchfield. «Y la vida de muchas personas depende de un sistema de cultivo que probablemente no será sostenible dentro de 30 años. La diversificación del paisaje parece ser una pieza importante para impulsar nuestra resiliencia al cambio climático, tanto como país como a escala agrícola, en términos de los fenómenos meteorológicos extremos «.

La agricultura ha transformado radicalmente el paisaje de la Tierra, señalan los autores. A nivel mundial, la agricultura abarca un tercio de toda la tierra sin hielo. En los Estados Unidos, la agricultura cubre más de la mitad de la superficie terrestre, más de dos tercios de la cual se cultiva con los cultivos básicos de maíz, trigo o soja.

Está bien establecido que los diversos paisajes están asociados con ecosistemas más saludables, lo que beneficia la polinización, la retención de agua y la calidad del suelo, factores ambientales que también son importantes para la agricultura. Los ensayos pequeños a escala de campo han sugerido que agregar diversidad y complejidad a los paisajes, como setos o una franja de hábitat natural dentro de un campo, también puede beneficiar el rendimiento de los cultivos.

Para el artículo actual, los investigadores examinaron cómo tal diversidad y complejidad afectan los rendimientos de los cultivos desde una perspectiva nacional a gran escala. Se basaron en datos de acceso público, incluida la capa de datos CropScape del Departamento de Agricultura de EE. UU., Datos meteorológicos diarios del Grupo Climático PRISM y propiedades del suelo y del paisaje del Índice Productivo de Cultivos de Productos Básicos Naturales. Integraron los datos en un modelo informático analítico de cultivos y rendimientos de cultivos para 3,100 condados de EE. UU., Que cubren la totalidad de los Estados Unidos contiguos, para el período 2008 a 2018.

Luego utilizaron este modelo para probar los impactos de la diversidad y la complejidad de los paisajes en los rendimientos de los principales cultivos alimentarios de Estados Unidos, como el maíz, el trigo y la soja. Los investigadores controlaron factores como el clima, la calidad del suelo, el acceso al agua y las fluctuaciones del mercado.

Los resultados mostraron que el aumento de la diversidad de la cobertura terrestre se asocia con aumentos para el maíz y el trigo de más del 10 por ciento, un efecto similar al impacto de las lluvias estacionales y la idoneidad del suelo. Y las configuraciones del paisaje que son moderadamente complejas y también muy diversas están asociadas con aumentos de rendimiento de más del 20 por ciento para el maíz y el trigo.

Los investigadores ahora están investigando cómo la diversidad y la complejidad del paisaje podrían aplicarse mejor a escala regional.

«Estados Unidos es enorme y no puede haber una estrategia única para todos», dice Burchfield. «Planeamos hacer zoom en diferentes regiones y observar las barreras y los puentes para la diversificación en cada región. Esperamos que nuestro trabajo pueda proporcionar evidencia basada en datos para ayudar a los agricultores a diversificar sus paisajes de manera intencional para mejorar sus medios de vida y su resiliencia al clima. cambio, al mismo tiempo que apoya la resiliencia de los ecosistemas «.



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