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La colaboración en investigación descubre el posible ‘talón de Aquiles’ del tizón de la papa

La colaboración en investigación descubre el posible 'talón de Aquiles' del tizón de la papa

Los científicos que trabajan en Escocia y China han descubierto un posible talón de Aquiles en el organismo que causa el tizón de la papa, un problema global con costos asociados estimados en $ 6 mil millones en todo el mundo cada año.


por Grant Hill, Universidad de Dundee


El tizón fue la causa de la infame hambruna de la papa en Irlanda en el siglo XIX y sigue siendo un gran problema en todo el mundo, particularmente a medida que más países recurren a la papa como un cultivo básico importante y aumentan la producción. China es ahora el mayor productor mundial de patatas.

Científicos de la Universidad de Dundee y el Instituto James Hutton en Escocia han estado trabajando con colegas de la Universidad Agrícola de Huazhong, Wuhan, y la Academia de Ciencias Agrícolas de Heilongjiang, Harbin, para estudiar formas de prevenir la enfermedad.

Han identificado una enzima de la papa que, si se elimina, podría evitar que la enfermedad se arraigue.

El profesor Paul Birch, que trabaja tanto en la División de Ciencias Vegetales de la Universidad de Dundee como en el Instituto James Hutton, explicó: «El organismo del tizón de la papa busca ayuda de su huésped, la papa, para causar enfermedades. Para ello, crea una asociación con una enzima fosfatasa del huésped en la papa para formar una nueva holoenzima que suprime la inmunidad.

«Una vez que se suprime la inmunidad, el tizón puede apoderarse de la papa. Lo que esto significa es que esto convierte a la fosfatasa PP1c de la papa en un factor de susceptibilidad, una proteína de papa que es necesaria para que Phytophthora cause infección.

«Esto nos da una nueva vía para explorar para desarrollar un cultivo de papa que sea resistente al tizón, algo que tiene implicaciones potencialmente enormes para la seguridad alimentaria mundial».

El artículo de Dundee-China se publica en la revista Nature Communications .


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