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La colección de especies de musgo más grande del mundo

La colección de especies de musgo más grande del mundo
Una cepa de laboratorio de la turba Sphagnum centrale que crece en medio sólido. Crédito: Melanie Heck

Las turberas, con su enorme diversidad de especies de turba, almacenan alrededor del 30 por ciento del carbono del suelo de la Tierra. 


por la Universidad Albert Ludwigs de Friburgo


Esto significa que almacenan aproximadamente el doble de carbono que todos los bosques del mundo juntos. Sin embargo, la recolección de turba y el cambio climático están amenazando estas reservas de carbono a largo plazo porque no hay suficiente material fundador para cultivar turba a gran escala.

En colaboración con investigadores de la Universidad de Greifswald, un equipo de científicos dirigido por el profesor Ralf Reski, biotecnólogo de plantas de la Facultad de Biología de la Universidad de Friburgo en Alemania, ha establecido la colección de laboratorio de musgos del género Sphagnum más grande del mundo. Con esto como base, las turberas se pueden cultivar de manera sostenible y económica. Los científicos han publicado su investigación en la revista científica New Phytologist . Melanie Heck, Ph.D. estudiante, es el primer autor.

Para su proyecto, llamado MOOSzucht, los científicos recolectaron esporofitos, las cápsulas de esporas de musgos, de 19 especies de Sphagnum en Austria, Alemania, Letonia, Rusia, Suecia y los Países Bajos. La colección más grande del mundo de cultivos de Sphagnum se encuentra ahora en el International Moss Stock Center (IMSC), un centro de recursos fundado en 2010 en la Universidad de Freiburg. Los científicos utilizan las esporas para crear cultivos de turba pura en un entorno de laboratorio que no estén contaminados por bacterias, hongos, algas o similares.

Algunas especies crecen a un ritmo de 50 a 100 veces más rápido en el laboratorio que en un paisaje de páramo. Los investigadores midieron el crecimiento de los musgos en medios líquidos que contienen nutrientes, también conocidos como cultivos en suspensión. También determinaron cuántos conjuntos de cromosomas se podían encontrar en los núcleos celulares de los cultivos y lo compararon con el tamaño del genoma del modelo de musgo Physcomitrella patens ya establecido. De esta manera pudieron identificar especies de Sphagnum haploides y diploides, en otras palabras, especies con conjuntos de cromosomas simples o dobles, respectivamente. Sin embargo, no pudieron encontrar una correlación entre el número de conjuntos de cromosomas y el crecimiento del musgo, lo que significa que aún no está claro por qué existen los musgos diploides en la naturaleza.

La turba se cosecha a gran escala para el cultivo de hortalizas y plantas ornamentales en invernaderos y huertos familiares. Debido al cambio climático y las sequías resultantes y las temperaturas más altas, las turberas están mostrando un crecimiento más pobre, deteriorándose más rápidamente y uniendo menos carbono. Los investigadores de la Universidad de Friburgo quieren reemplazar esta urgente necesidad de turba con biomasa renovable. Sin embargo, la gran cantidad de material fundador que se necesitaría para esto solo se puede producir en biorreactores. Es por eso que Reski y su equipo en el IMSC están distribuyendo cepas de turba de laboratorio a varios institutos de investigación y empresas que se dedican a la investigación básica, la biotecnología o la bioeconomía sostenible.

El proyecto MOOSzucht, del que es miembro el laboratorio de biotecnología vegetal de Reski, es un programa financiado por el Ministerio Federal de Alimentación y Agricultura de Alemania (BMEL) y se extiende desde 2017 hasta mayo de 2021. El proyecto también incluye dos grupos de la Universidad de Greifswald, el Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) y la empresa Niedersächsische Rasenkulturen NIRA. Además de su participación en este proyecto , Reski es miembro fundador de los clústeres de excelencia CIBSS, Centro de Estudios de Señalización Biológica Integrativa, así como livMatS, Sistemas de Materiales Vivientes, Adaptativos y Autónomos de Energía, ambos en la Universidad de Friburgo.


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