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La combinación de insecticidas y hongos recientemente desarrollada podría controlar y eliminar las termitas de manera más efectiva

Michael Scharf, presidente de OW Rollins / Orkin en fisiología molecular y entomología urbana, está desarrollando una tecnología que podría proporcionar una forma eficaz de controlar y eliminar las termitas. Crédito: Universidad Purdue

por la Universidad Purdue


Un nuevo concepto de tecnología desarrollado por la Universidad de Purdue podría proporcionar a las empresas de control de plagas una forma más eficaz de controlar las termitas y prevenir los daños asociados. 


La tecnología funciona dirigiéndose a los genes de resistencia de las termitas que ayudan al insecto a combatir un hongo conocido que puede eliminar las termitas de manera eficaz.

«Las termitas dañan aproximadamente 600.000 hogares en los Estados Unidos cada año», dijo Michael Scharf, profesor asociado y presidente de OW Rollins / Orkin en el Departamento de Entomología de Purdue, quien desarrolló la tecnología . «Comprender la biología y el comportamiento de los insectos pequeños que destruyen la madera puede conducir a métodos más efectivos que se dirigen específicamente a las termitas para controlar la infestación, prevenir daños y potencialmente disminuir la propagación de los insectos».

Scharf dijo que los insecticidas químicos no específicos a veces son ineficaces, o algunos propietarios no los prefieren, y se necesita un método para atacar los genes de las termitas y desmantelar sus mecanismos de defensa contra los hongos .

«Las termitas tienen todos estos microbios viviendo en sus intestinos, como los humanos. Estos microbios son capaces de ayudar a combatir un hongo patógeno conocido que puede infectar a las termitas y eliminarlas», dijo Scharf. «Algunos insecticidas y medicamentos pueden matar algunos de los microbios que proporcionan a las termitas resistencia a los hongos patógenos, haciendo que las termitas sean más vulnerables a los hongos patógenos. Sin embargo, se necesita un método más eficaz para atacar las termitas».

Scharf dijo que el núcleo de la tecnología es poder atacar los genes de resistencia de las termitas y hacer que las termitas sean susceptibles al hongo.

«Si prueba el insecticida o el hongo por sí solo, en dosis realmente bajas, no pasa nada», dijo. «Aunque el insecticida se ha utilizado durante mucho tiempo, nunca se ha utilizado en combinación con el hongo. A través de las pruebas, descubrimos que una vez que se combinan los dos, se eliminan todas las termitas».

Scharf dijo que la tecnología está lista para que una empresa pruebe y desarrolle más el enfoque.

«Esperamos determinar otros métodos para silenciar los genes de las termitas que dan resistencia al hongo; esto podría ser con interferencia de ARN, medicamentos o antibióticos», dijo. «Hacer esto hará que el hongo sea más efectivo sin usar el insecticida «.


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