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La combinación de paneles solares y pastoreo de corderos aumenta la productividad de la tierra, encuentra un estudio

La combinación de paneles solares y pastoreo de corderos aumenta la productividad de la tierra, encuentra un estudio
Ovejas pastando debajo de paneles solares en la Universidad Estatal de Oregon. Crédito: Sean Nealon, Universidad Estatal de Oregon

La productividad de la tierra podría incrementarse en gran medida combinando el pastoreo de ovejas y la producción de energía solar en la misma tierra, según una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad Estatal de Oregón.


por la Universidad Estatal de Oregon


Se cree que este es el primer estudio que investiga la producción ganadera en sistemas agrivoltaicos, donde la producción de energía solar se combina con la producción agrícola , como la siembra de cultivos agrícolas o el pastoreo de animales.

Los investigadores compararon el crecimiento del cordero y la producción de pastos en pastos con paneles solares y pastos abiertos tradicionales. Encontraron menos forraje en general pero de mayor calidad en los pastos solares y que los corderos criados en cada tipo de pastizal ganaban cantidades similares de peso. Los paneles solares, por supuesto, proporcionan valor en términos de producción de energía, lo que aumenta la productividad general de la tierra.

Los paneles solares también benefician el bienestar de los corderos al proporcionar sombra, lo que permite a los animales conservar energía. Además, el pastoreo de corderos alivia la necesidad de controlar el crecimiento de las plantas debajo de los paneles solares mediante herbicidas o el corte regular, que requiere mano de obra y costos adicionales.

«Los resultados del estudio respaldan los beneficios de la agrivoltaica como un sistema agrícola sostenible», dijo Alyssa Andrew, estudiante de maestría en el estado de Oregon y autora principal del artículo publicado en Frontier in Sustainable Food Systems.

La instalación solar fotovoltaica en los EE. UU. Ha aumentado en un promedio del 48% por año durante la última década, y se espera que la capacidad actual se duplique nuevamente durante los próximos cinco años, dicen los investigadores.

Investigaciones anteriores han descubierto que los pastizales y las tierras de cultivo en las regiones templadas son los mejores lugares para instalar paneles solares para la máxima producción de energía. Sin embargo, la producción de energía en sistemas fotovoltaicos requiere grandes extensiones de tierra, lo que podría provocar una competencia entre usos agrícolas.

Agrivoltaics busca difundir esa competencia midiendo el valor económico de la producción de energía y el uso agrícola de la misma tierra. Investigaciones anteriores se han centrado en cultivos y paneles solares y han descubierto que algunos cultivos, en particular los tipos a los que les gusta la sombra, pueden ser más productivos en combinación con paneles solares.

Otro estudio reciente del estado de Oregon encontró que la sombra proporcionada por los paneles solares aumentaba la abundancia de flores debajo de los paneles y retrasaba el momento de su floración, ambos hallazgos que podrían ayudar a la comunidad agrícola.

El estudio recién publicado con corderos y paneles solares se llevó a cabo en 2019 y 2020 en el campus del estado de Oregon en Corvallis. Los hallazgos incluyeron:

  • Los corderos ganaron casi la misma cantidad de peso en los dos tipos de pasto en ambos años.
  • El consumo diario de agua de los corderos en los dos tipos de pastos en la primavera de 2019 fue similar durante el comienzo de la primavera, pero los corderos en pastos abiertos consumieron más agua que los que pastorearon bajo paneles solares a fines de la primavera. No se observaron diferencias en la ingesta de agua de los corderos en la primavera de 2020.
  • Durante los dos años, los pastos solares produjeron un 38% menos de forraje que los pastos abiertos.
  • En general, el rendimiento del pastoreo fue de $ 1,046 por hectárea (una hectárea equivale a 2,47 acres) por año en pastos abiertos y $ 1,029 por hectárea por año en pastos con paneles solares.

«El rendimiento general es aproximadamente el mismo, y eso no tiene en cuenta la energía que producen los paneles solares», dijo Serkan Ates, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de Animales y Pastizales del Estado de Oregón y coautor de la papel. «Y si diseñáramos el sistema para maximizar la producción, probablemente obtendríamos cifras aún mejores».

Andrew ahora está trabajando en un seguimiento de este estudio en el que está cuantificando la producción de forraje y cordero de tres tipos de pastos diferentes bajo paneles solares.



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