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La confusión del coco revela el enigma del consumidor


Los investigadores dicen que la producción de aceite de coco puede ser más perjudicial para el medio ambiente que el aceite de palma.


por la Universidad de Exeter


El tema de la tala de bosques tropicales para la producción de aceite de palma es ampliamente conocido, pero el nuevo estudio dice que el aceite de coco amenaza más especies por tonelada producida que la palma u otros aceites vegetales.

Los investigadores utilizan este ejemplo para resaltar las dificultades del «consumo concienzudo».

Dicen que los consumidores carecen de una orientación objetiva sobre los impactos ambientales de la producción de cultivos, lo que socava su capacidad para tomar decisiones informadas.

«El resultado de nuestro estudio fue una sorpresa», dijo el autor principal, Erik Meijaard, de Borneo Futures en Brunei Darussalam.

«Muchos consumidores en Occidente piensan que los productos de coco son saludables y su producción es relativamente inofensiva para el medio ambiente.

«Resulta que debemos pensar nuevamente sobre los impactos del coco».

El coautor Dr. Jesse F. Abrams, del Instituto de Sistemas Globales y el Instituto de Ciencia de Datos e Inteligencia Artificial, ambos en la Universidad de Exeter, agregó: «Los consumidores, especialmente aquellos que se esfuerzan por ser más responsables en su consumo, dependen en gran medida sobre la información que reciben de los medios, que a menudo es provista por aquellos con intereses creados.

«Al tomar decisiones sobre lo que compramos, debemos ser conscientes de nuestros prejuicios culturales y examinar el problema desde una perspectiva que no solo se base en las perspectivas occidentales para evitar dobles raseros peligrosos».

Según el estudio, la producción de aceite de coco afecta a 20 especies amenazadas (incluidas plantas y animales) por millón de toneladas de aceite producido. Esto es más alto que otros cultivos productores de aceite, como la palma (3.8 especies por millón de toneladas), el olivo (4.1) y la soya (1.3).

El estudio muestra que la razón principal de la gran cantidad de especies afectadas por el coco es que el cultivo se cultiva principalmente en islas tropicales con una rica diversidad y muchas especies únicas.

El impacto en las especies amenazadas generalmente se mide por el número de especies afectadas por hectárea cuadrada de tierra utilizada, y con esta medida el impacto de la palma es peor que el del coco.

Se cree que el cultivo de coco ha contribuido a la extinción de varias especies de islas , incluyendo el ojo blanco de Marianne en las Seychelles y el zorro volador Ontong Java de las Islas Salomón.

La confusión del coco revela el enigma del consumidorEl Targi Sangihe está amenazado por la deforestación y la limpieza de la vegetación del suelo para la producción de coco. Crédito: Stenly Pontolawokang

La confusión del coco revela el enigma del consumidorLos niveles de aceite en botellas representan el número de especies amenazadas por cada cosecha de aceite por millón de toneladas de aceite producido. Crédito: Universidad de Exeter.

Las especies que aún no se han extinguido pero que están amenazadas por la producción de coco incluyen el ciervo Balabac, que vive en tres islas filipinas, y el tarsier Sangihe, un primate que vive en la isla indonesia de Sangihe.

Sin embargo, los autores enfatizan que el objetivo del estudio no es agregar el coco a la creciente lista de productos que los consumidores deben evitar.

De hecho, señalan que las aceitunas y otros cultivos también plantean preocupaciones.

El coautor, el profesor Douglas Sheil, de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, dijo: «Los consumidores deben darse cuenta de que todos nuestros productos agrícolas, y no solo los cultivos tropicales, tienen impactos ambientales negativos.

«Necesitamos proporcionar a los consumidores información sólida para guiar sus elecciones».

Los investigadores abogan por información nueva y transparente para ayudar a los consumidores .

«Las elecciones informadas de los consumidores requieren medidas y estándares que son igualmente aplicables a los productores en Borneo, Bélgica y Barbados», escriben.

«Si bien la perfección puede ser inalcanzable, las mejoras sobre las prácticas actuales no lo son».


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