La contaminación del aire reduce significativamente la polinización al confundir mariposas y abejas


Los contaminantes del aire comunes de los entornos urbanos y rurales pueden estar reduciendo la capacidad polinizadora de los insectos al evitar que olfateen los cultivos y las flores silvestres que dependen de ellos, según ha demostrado una nueva investigación.


por la Universidad de Reading


Científicos de la Universidad de Reading, el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido y la Universidad de Birmingham descubrieron que había hasta un 70 % menos de polinizadores, hasta un 90 % menos de visitas a las flores y una reducción general de la polinización de hasta un 31 % en la prueba. plantas cuando estaban presentes contaminantes comunes del aire a nivel del suelo, incluidos los contaminantes del escape de diésel y el ozono.

El estudio, publicado en la revista Environmental Pollution , es el primero en observar un impacto negativo de los contaminantes atmosféricos comunes sobre la polinización en el entorno natural. La teoría es que los contaminantes reaccionan y cambian el aroma de las flores, haciéndolas más difíciles de encontrar.

El Dr. Robbie Girling, profesor asociado de Agroecología en la Universidad de Reading, quien dirigió el proyecto, dijo: «Sabíamos por nuestros estudios de laboratorio anteriores que el escape de diésel puede tener efectos negativos en los insectos polinizadores , pero los impactos que encontramos en el campo fueron mucho más dramático de lo que esperábamos».

El Dr. James Ryalls, investigador de Leverhulme Trust en la Universidad de Reading, que realizó el estudio, dijo: «Los hallazgos son preocupantes porque estos contaminantes se encuentran comúnmente en el aire que muchos de nosotros respiramos todos los días. Sabemos que estos contaminantes son malo para nuestra salud, y las reducciones significativas que vimos en el número y la actividad de los polinizadores muestran que también hay implicaciones claras para los ecosistemas naturales de los que dependemos».

Estudios de laboratorio anteriores realizados por miembros del equipo de Reading han demostrado que los vapores de diesel pueden alterar los olores florales . Este trabajo sugirió que la contaminación podría contribuir a la disminución continua de insectos polinizadores, al dificultarles la localización de su alimento: polen y néctar.

El impacto que este fenómeno tiene en la naturaleza, donde los insectos polinizan importantes cultivos alimentarios y flores silvestres nativas, se comprende menos, por lo que este nuevo estudio tuvo como objetivo recopilar evidencia para investigar cómo la contaminación del aire afecta a las diferentes especies de insectos polinizadores, algunas de las cuales dependen más del olor. que otros.

El estudio, financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, utilizó una instalación de fumigación especialmente diseñada para regular los niveles de óxidos de nitrógeno (NO x ), presentes en los gases de escape del diésel, y ozono en un entorno de campo abierto. Luego observaron los efectos que estos contaminantes tenían en la polinización de las plantas de mostaza negra por parte de insectos polinizadores locales que vuelan libremente en el transcurso de dos temporadas de campo de verano.

Utilizaron concentraciones de contaminación muy por debajo de los niveles promedio máximos, equivalentes al 40-50 % de los límites actualmente definidos por la ley de EE. UU. como seguros para el medio ambiente.

Esto palidece en comparación con los niveles mucho más altos de contaminación que se producen en todo el mundo debido al incumplimiento de las normas. Por ejemplo, fuera de Londres, un análisis de 2019 mostró que se registraron niveles ilegales de dióxido de nitrógeno en las autoridades locales en grandes áreas del norte de Inglaterra, incluidos Cheshire y Gateshead, y el sur de Inglaterra, incluidos Wiltshire, Chichester y áreas rurales como New Forest.

Las observaciones revelaron que hubo un 62-70% menos de visitas de polinizadores a las plantas ubicadas en aire contaminado. Esta reducción se observó en siete grupos de polinizadores, en particular abejas, polillas, sírfidos y mariposas. También hubo un 83-90 % menos de visitas a las flores por parte de estos insectos y, en última instancia, una reducción del 14-31 % en la polinización, según el rendimiento de la semilla y otros factores.

Tales hallazgos podrían tener implicaciones de gran alcance porque la polinización de insectos genera cientos de miles de millones de libras de valor económico cada año. Apoya alrededor del 8% del valor total de la producción agrícola de alimentos en todo el mundo, y el 70% de todas las especies de cultivos, incluidas las manzanas, las fresas y el cacao, dependen de él.

Esta investigación es parte de los estudios continuos sobre los efectos de la contaminación del aire en la salud de los insectos y sus interacciones con el medio ambiente por parte de investigadores de la Universidad de Reading.

El Dr. Christian Pfrang, lector de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Birmingham y coautor del estudio, dijo: «Este trabajo verdaderamente interdisciplinario demostró muy claramente cómo los contaminantes atmosféricos impactan negativamente en la polinización con consecuencias directas para la producción de alimentos también». como la resiliencia de nuestro entorno natural».



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com