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La crisis mundial del fósforo


El fósforo es un recurso esencial para la producción mundial de alimentos. Sin embargo, ninguna institución internacional gobierna los recursos limitados de la Tierra. Un equipo internacional de 40 expertos en fósforo ahora expresa su preocupación y hace un llamado a la acción.


por Birgitte Svennevig, Universidad del Sur de Dinamarca


El fósforo en forma de fosfato es esencial para la existencia de todas las plantas, animales y humanos. Por un lado, el mundo necesita fosfato como fertilizante para la producción agrícola de alimentos. Por otro lado, desperdiciamos tanto que contamina nuestros recursos hídricos a escala global. Grandes cantidades de fosfato terminan en las vías fluviales de la naturaleza y deben eliminarse de las aguas residuales.

Necesitamos fósforo para cultivar alimentos.

Esto tiene que cambiar. Hay solo unas pocas minas de fósforo en el mundo, y si no encontramos una forma de reciclar nuestros recursos de fosfato muy limitados, el mundo finalmente se agotará, y eso será un desastre: sin fosfato, los agricultores del mundo no lo harán. poder producir suficientes alimentos para nuestra creciente población humana, dice Kasper Reitzel, experto en fósforo y profesor asociado de la Universidad del Sur de Dinamarca. Es uno de los 40 expertos internacionales en fósforo que afirman que existe una necesidad apremiante de abordar la crisis del fósforo.

Su preocupación y llamado a la acción se publica en la revista científica Environmental Science and Technology .

Industrias y universidades juntas

Los 40 expertos son de industrias, universidades e institutos de investigación en 12 países diferentes, entre ellos cuatro de la Universidad del Sur de Dinamarca (bióloga, profesora asociada Kasper Reitzel, bióloga, profesora asociada Sara Egemose, química, profesora asociada Ulla Gro Nielsen e ingeniera química , profesor mso, Haiyan Qu).

No solo estamos sobreexplotando los recursos de fósforo del mundo, sino que también lo desperdiciamos mucho. Cantidades grandes se lavan fuera de los campos de los agricultores y en los arroyos, lagos y otras aguas recursos, provocando la contaminación del agua.

Según el grupo de expertos, ningún organismo internacional gobierna los recursos mundiales de fósforo. Los recursos son administrados por las autoridades locales o nacionales y, a menudo, las regulaciones y las tecnologías no están actualizadas.

El sistema necesita cambios

«No existe una colaboración o coordinación a escala mundial que asuma la responsabilidad de gobernar el recurso P global, ni siquiera entre los estados miembros de la UE o los Estados Unidos. Las Directivas Marco del Agua de la UE o la Ley Americana de Agua Limpia se centran principalmente en calidad ecológica del agua, y no integramos la sostenibilidad P a un nivel suficiente «, dice Kasper Reitzel.

Los expertos recomiendan el desarrollo de una nueva generación de profesionales en sostenibilidad de nutrientes. Deben trabajar de forma colectiva e interdisciplinaria para garantizar la gestión internacional del fósforo y un medio ambiente limpio.

«Estas personas no deberían ser simples especialistas en fósforo, sino más bien» pensadores del sistema «que pueden informar la toma de decisiones juiciosas en todos los aspectos del manejo del fósforo «, dice Reitzel.


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