Agricultura España Floricultura

La danza diaria de las flores que siguen al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos

La danza diaria de las flores que siguen al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos
Este es Heliotropium arborescens, llamado así por su heliotropismo. Fueron muy populares en los jardines hace un siglo o más, pero han caído en desgracia ya que pueden ser venenosas y malas hierbas. Crédito: Shutterstock

Cuando era niño, me intrigaba la caja de Queensland ( Lophostemon confertus ) que crecía en nuestro patio trasero. Noté que sus hojas colgaban verticales después del almuerzo en verano, y estaban más o menos horizontales a la mañana siguiente.


por Gregory Moore


Este es un ejemplo de heliotropismo, que literalmente significa moverse en relación con el sol. Podemos verlo más claramente cuando llega la primavera y varias especies florecen; incluso puede tener la sensación de que algunas flores lo están observando mientras se mueven.

Muchos de nosotros probablemente conocimos por primera vez el heliotropismo en el hogar, el jardín de infantes o la escuela primaria al observar las enormes cabezas florecientes amarillas y negras de los girasoles con nombres acertados, que se movían a medida que crecían.

Estas flores siguen el curso del sol de forma espectacular en los días cálidos y soleados, en primavera o verano. A veces se mueven a través de un arco de casi 180 ° desde la mañana hasta la noche.

Entonces, con el regreso de los días soleados y las flores en plena floración esta temporada, veamos por qué este fenómeno es tan interesante.

La mecánica de seguir el sol.

Varias especies con flores muestran heliotropismo, incluidos ranúnculos alpinos, amapolas árticas, alfalfa, soja y muchas de las especies tipo margarita. Entonces, ¿por qué lo hacen?

Las flores están realmente en el juego de la publicidad y harán todo lo posible para atraer a un polinizador adecuado, de la manera más eficaz y eficiente posible. Hay varias razones posibles por las que el seguimiento del sol podría haber evolucionado para lograr una polinización más exitosa.

La danza diaria de las flores que siguen al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos
Las trampas para moscas tienen una mecánica algo similar al heliotropismo. Crédito: Shutterstock

Al seguir el sol, las flores absorben más radiación solar y, por lo tanto, permanecen más cálidas . La temperatura más cálida se adapta o incluso recompensa a los insectos polinizadores que son más activos cuando tienen una temperatura corporal más alta.

El calor óptimo de las flores también puede impulsar el desarrollo y la germinación del polen, lo que lleva a una mayor tasa de fertilización y más semillas.

Entonces, las flores claramente se mueven. ¿Pero cómo?

Para muchas especies de flores heliotrópicas, hay una capa especial de células llamada pulvinus justo debajo de las cabezas de las flores . Estas células bombean agua a través de sus membranas celulares de forma controlada, de modo que las células puedan bombearse completamente como un globo o quedar vacías y flácidas. Los cambios en estas células permiten que la cabeza de la flor se mueva.

Cuando el potasio de las células vegetales vecinas se mueve hacia las células del pulvinus, el agua sigue y las células se inflan. Cuando mueven el potasio fuera de las células, se vuelven flácidas.

Estas bombas de potasio también están involucradas en muchos otros aspectos del movimiento de las plantas. Esto incluye la apertura y el cierre de los estomas (pequeñas aberturas de las hojas reguladas), el movimiento rápido de las hojas de mimosa o el cierre de una trampa para moscas.

La danza diaria de las flores que siguen al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos
Crédito: Aaron Burden / Unsplash

Pero los girasoles bailan diferente

En 2016, los científicos descubrieron que el ejemplo pin-up del heliotropismo, el girasol, tenía una forma diferente de moverse.

Descubrieron que el movimiento del girasol se debe a tasas de crecimiento significativamente diferentes en los lados opuestos del tallo floral.

En el lado orientado al este, las células crecen y se alargan rápidamente durante el día, lo que empuja lentamente la flor hacia el oeste a medida que pasan las horas de luz, siguiendo al sol. Por la noche, las células del lado oeste crecen y se alargan más rápidamente, lo que empuja la flor hacia el este durante la noche.

Entonces todo está listo para que todo el proceso comience de nuevo al amanecer del día siguiente, que se repite diariamente hasta que la flor deja de crecer y cesa el movimiento.

Si bien muchas personas son conscientes del heliotropismo en las flores, el movimiento heliotrópico de las hojas se nota o se conoce con menos frecuencia. Las plantas con flores heliotrópicas no necesariamente tienen hojas heliotrópicas y viceversa.

El heliotropismo evoluciona en respuesta a condiciones ambientales muy específicas, y los factores que afectan a las flores pueden ser diferentes de los que afectan a las hojas.

La danza diaria de las flores que siguen al sol es más fascinante de lo que la mayoría de nosotros creemos
Las hojas de la caja de Queensland, Lophostemon confertus, que siguen el sol. Crédito: Krzysztof Ziarnek, Kenraiz / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Por ejemplo, las flores tienen que ver con la polinización y la producción de semillas. Para las hojas, es para maximizar la fotosíntesis, evitar el sobrecalentamiento en un día caluroso o incluso reducir la pérdida de agua en condiciones duras y áridas.

Algunas especies, como la caja de Queensland, colocan sus hojas de modo que estén algo horizontales por la mañana, capturando todo el valor de la luz solar disponible. Pero también hay casos en los que las hojas se alinean verticalmente con el sol a la mitad del día para minimizar los riesgos de daño por calor.

Las plantas son dinámicas

Es fácil pensar en las plantas como organismos estáticos. Pero, por supuesto, están cambiando para siempre, respondiendo a sus entornos y creciendo. Son dinámicos a su manera, y tendemos a asumir que cuando cambien, será a un ritmo muy lento y constante.

El heliotropismo nos muestra que este no es necesariamente el caso. Las plantas que cambian a diario pueden ser un poco inquietantes, ya que sentimos un cambio, pero es posible que no nos demos cuenta de lo que está causando nuestro malestar.

En cuanto a mí, sigo vigilando las cajas de Queensland.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com