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La decodificación del genoma de un insecto gigantesco podría ayudar a abordar las devastadoras crisis de las langostas

La decodificación del genoma de un insecto gigantesco podría ayudar a abordar las devastadoras crisis de las langostas
Entre los brotes de enjambres, las langostas del desierto llevan vidas solitarias que se comportan como un saltamontes inofensivo. Crédito: Universidad de Leicester

Un estudio que « cambia el juego » que descifra el material genético de la langosta del desierto realizado por investigadores de la Universidad de Leicester podría ayudar a combatir el comportamiento devastador de los cultivos de la notoria plaga de insectos que actualmente agrava la crisis del hambre en muchos países en desarrollo.


por la Universidad de Leicester


Se espera que el estudio proporcione la base para desarrollar ‘pesticidas inteligentes’, que actúen con precisión quirúrgica al aprovechar las señales específicas de las langostas en el sistema nervioso, para matar o desactivar su comportamiento de enjambre, sin dañar a otros organismos.

El conjunto completo de información genética de la langosta del desierto podría tener importantes implicaciones internacionales para países como África Oriental, la Península Arábiga y el suroeste de Asia, que este año han estado sufriendo las crisis de langosta del desierto más devastadoras en décadas a pesar del control generalizado. operaciones que aún están en curso.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), un enjambre de langostas puede contener alrededor de 40 millones de insectos por kilómetro cuadrado, que cada día pueden comer la misma cantidad de alimentos que 35.000 personas. La FAO estima que 42 millones de personas se enfrentan actualmente a una grave inseguridad alimentaria causada específicamente por la langosta del desierto.

El Dr. Tom Matheson dijo: «La increíble devastación que estos voraces insectos pueden causar a los cultivos alimentarios y pastos afecta los medios de vida de cientos de miles de agricultores y agrava los riesgos de inanición para la población en general en regiones ya vulnerables.

«El genoma de la langosta del desierto proporciona información clave que podría ser un cambio total para el mundo en desarrollo y un gran paso económico para los países que luchan por alimentar a sus poblaciones.

«Abordar las plagas de langostas y controlar los enjambres nunca será fácil debido a las desafiantes condiciones en las enormes áreas afectadas, pero con la información y la investigación adecuadas a mano, esperamos que los enfoques futuros puedan ser más efectivos».

Añadió: «Si el cambio climático hace que las plagas de langostas se conviertan en la ‘nueva normalidad’, necesitaremos todas las manos a la obra mediante una investigación en profundidad y una tecnología mejorada para ayudar en la lucha para controlar los enjambres».

Los enjambres de langostas del desierto son un problema económico importante en más de 65 países, en más del 20% de la superficie terrestre total del mundo. Las autoridades de los países afectados han estado realizando fumigaciones aéreas de plaguicidas, pero la escala de la infestación a menudo supera la capacidad local, ya que las langostas del desierto pueden viajar hasta 150 km (95 millas) en un día, cruzando fronteras nacionales y terrenos accidentados en regiones con pocos infraestructura vial.

Si bien los enjambres de langostas son famosos por el gran daño que infligen a la agricultura, su material genético (‘genoma’) es famoso entre los investigadores por su enorme tamaño. Con más de 8.800 millones de pares de bases de ADN (8.8 ‘giga-bases’), el genoma de la langosta del desierto es el genoma de insecto más grande secuenciado hasta la fecha y más de 2.8 veces más grande que el genoma humano.

El Dr. Swidbert Ott agregó: «Todavía no entendemos las instrucciones genéticas que hacen que las langostas se comporten de manera tan diferente a los saltamontes comunes, y con un efecto tan dañino. Hasta ahora, un obstáculo importante ha sido la falta de la secuencia del genoma de la langosta del desierto que sostiene la respuesta a lo que hace que un saltamontes sea una langosta .

«Esperamos que nuestros datos puedan facilitar el desarrollo de métodos novedosos y más sostenibles para controlar los brotes de enjambres. Con la información de nuestra investigación ahora disponible, existe una oportunidad única para que los innovadores creen un pesticida inteligente que se dirija a las langostas, pero no a otros insectos. cruciales para el ecosistema, como los polinizadores «.


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