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La deforestación y la limpieza del terreno están afectando el rendimiento de maíz de Brasil


Brasil es uno de los tres principales productores de soja y maíz a nivel mundial, y su sector agrícola representa una quinta parte de la economía del país. 


por Dartmouth College


Las prácticas de deforestación y limpieza de tierras se han relacionado durante mucho tiempo con la disminución de la biodiversidad y el aumento de la temperatura, el flujo de la corriente, la ocurrencia de incendios y las emisiones de dióxido de carbono. Según un estudio de Dartmouth publicado en Nature Sustainability , estas prácticas de limpieza de tierras en Brasil también están alterando el clima y pueden reducir significativamente los rendimientos de maíz.

El estudio examina el Cerrado, un bioma ubicado en el corazón de Brasil, donde se cultiva la mayor parte de la soja y el maíz para la exportación. El Cerrado brasileño está mucho menos protegido que el Amazonas. Investigaciones anteriores han encontrado que el Amazonas se está salvando a expensas del Cerrado. Si posee tierras en la Amazonía, legalmente, debe proteger el 80 por ciento de la tierra; sin embargo, si posee tierras en el Cerrado, solo debe proteger el 20 por ciento de las tierras. Como resultado, solo el 3 por ciento de todo el Cerrado está legalmente protegido.

Para examinar los impactos de los agronegocios y el cambio climático en las principales áreas agrícolas de Brasil, los investigadores utilizaron un modelo climático regional del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. Ejecutaron el modelo durante un período de 15 años, de 2000 a 2015, utilizando seis escenarios diferentes de cobertura de la tierra: Brasil antes de la tala, Brasil con la tala observada a partir de 2016, Cerrado con solo soja cultivada en una temporada (cultivo único) , Cerrado con soja y maíz cultivados en la misma temporada (doble cultivo), y estados de arco de deforestación amazónica con un solo cultivo y un doble cultivo. En esta región, la soja se planta como cultivo primario y el maíz es el cultivo secundario.

El equipo comparó cada uno de los escenarios con Brasil antes del desmonte. Examinaron diferentes variables, incluida la evapotranspiración: cuánta agua se recicla nuevamente a la atmósfera, el inicio y el final de la temporada de lluvias, las precipitaciones en Cerrado y Amazonas, y los umbrales críticos de temperatura agrícola.

La soja y el maíz en Brasil dependen de la lluvia. Solo el 6 por ciento de las tierras de cultivo en Brasil se riega. Menos árboles debido a la limpieza de la tierra reduce la evapotranspiración, lo que disminuye el agua reciclada a la atmósfera y puede conducir a menos lluvia.

La deforestación y la limpieza del terreno están afectando el rendimiento de maíz de Brasil
Cambio de uso del suelo de 2000 a 2019 en el sur de Piauí (en el Cerrado), Brasil. Verde – vegetación natural; rectángulos brillantes – campos. Imágenes satelitales de la NASA: Landsat 7 el 7/10/00 y Landsat 8 el 8/8/19. Crédito: Diagrama con composición en color verdadero de imágenes de satélite compiladas por Stephanie Spera.

Para investigar cómo los cambios en el clima debido a la limpieza de la tierra afectan los rendimientos de la soja y el maíz, los investigadores utilizaron un modelo estadístico de cultivos basado en las relaciones observadas entre el clima y el rendimiento. Para que el maíz prospere, las noches deben ser frescas. Las noches superiores a 24 grados centígrados (referidas en este estudio como «noches cálidas») pueden dañar el maíz.

El estudio proporciona evidencia de que la limpieza del terreno ha degradado el clima en el Cerrado brasileño, una región que depende de la producción de secano. Los datos revelaron los siguientes hallazgos clave:

  • Todos los escenarios de desbroce de tierras contenían significativamente más días de temporada de crecimiento con temperaturas superiores a la temperatura crítica para el cultivo exitoso del maíz.
  • Con la disminución de las tasas de evapotranspiración, el equilibrio agua / energía se ve significativamente afectado en todos los escenarios de limpieza de tierras, particularmente durante períodos importantes de desarrollo de cultivos.
  • Los resultados demostraron que con noches más cálidas (más de 24 grados centígrados), los rendimientos de maíz se redujeron entre un 6 y un 8 por ciento en comparación con los escenarios de desmonte extensivo antes. El escenario de limpieza de tierras más conservador demostró que hubo ocho noches más cálidas que antes de la limpieza de tierras, en comparación con 20 a 30 noches más cálidas en el escenario más extremo. Los rendimientos de la soja no se vieron afectados, pero la soja es mucho más resistente a las temperaturas más altas .

«Nuestros hallazgos revelan cómo las prácticas de deforestación y limpieza de tierras en el Cerrado brasileño están socavando la producción de cultivos de secano, que es una de las principales razones por las que se limpia el Cerrado», explicó la coautora Stephanie A. Spera, profesora asistente de geografía y ambiente en la Universidad de Richmond, quien era becario postdoctoral en el Instituto Neukom de Ciencias Computacionales en Dartmouth en el momento del estudio.

Bajo el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, la deforestación en Brasil es la más alta desde 2008, ya que la deforestación en la Amazonía aumentó en un 55 por ciento de enero a abril de 2019, en comparación con el mismo período del año anterior, y las acciones de aplicación de la deforestación han disminuido drásticamente. La pandemia de COVID-19 ha reducido aún más la aplicación de la deforestación. «El Amazonas y el Cerrado menos conocido son increíblemente vulnerables a los impactos del clima. Cuánto tiempo podrán mantener estas regiones la producción agrícola bajo el cambio en el uso de la tierra es una pregunta esencial para Brasil y el suministro mundial de alimentos», agregó Spera.


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