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La demanda de ‘medicina’ en China amenaza a la población mundial de burros: informe


La demanda china de pieles de burro para hacer una medicina tradicional podría acabar con más de la mitad de la población mundial de burros en los próximos cinco años, dijeron investigadores el jueves.


Se usan casi cinco millones de pieles cada año para hacer ejiao, un gel que se cree en China como un remedio para problemas que van desde resfriados hasta el envejecimiento, lo que ejerce una enorme presión sobre las poblaciones de burros en todo el mundo, dijo el grupo de bienestar animal Donkey Sanctuary, con sede en Gran Bretaña. informe.

Ejiao fue una vez la reserva de los emperadores, pero ahora es muy buscada por una floreciente clase media , con una producción que crece un 20 por ciento cada año entre 2013 y 2016, dijo Donkey Sanctuary.

La población nacional de burros de China se ha derrumbado en un 76 por ciento desde 1992, y el país importa la mayoría de las pieles de burro que usa, principalmente de comerciantes en América del Sur, África y Asia.

Actualmente hay alrededor de 45.8 millones de burros en el mundo, dijo Donkey Sanctuary.

El comercio de pieles de burro ha resultado en «sufrimiento en una escala enorme e inaceptable», dijo el presidente ejecutivo del grupo, Mike Baker, en un comunicado.

Los investigadores documentaron casos de condiciones de procesamiento antihigiénicas e inhumanas, incluidos burros que fueron brutalmente golpeados en la cabeza en un matadero en Tanzania mientras aún estaban conscientes y restringidos.

En una instalación de retención en Brasil, los animales desnutridos se mantenían en los mismos corrales que «cientos de cadáveres de burros» que habían contaminado la única fuente de agua disponible, «poniendo a los burros restantes en riesgo de enfermedades infecciosas o deshidratación severa».

Los investigadores advirtieron que la cadena de suministro en gran medida no regulada que ha surgido para satisfacer la demanda en rápida expansión podría poner en peligro a los consumidores de ejiao y contribuir a la propagación de la enfermedad.

Las condiciones de higiene inadecuadas aumentan el riesgo de que «los vectores infectados, como los insectos, también puedan estar presentes en el producto», según el informe.

Además, «los burros que pertenecen a comunidades vulnerables a lo largo de las rutas comerciales corren el riesgo de infectarse con enfermedades transmitidas por los burros que pasan».

Las personas que viven cerca de los mataderos de burros en Kenia y Botswana también han reportado pozos de desechos expuestos llenos de cadáveres de burros abandonados después de que sus valiosas pieles fueron retiradas, contaminando los suministros locales de agua y atrayendo plagas, agregó el informe.

La presión sobre los proveedores también ha provocado un aumento en el robo de burros, amenazando los medios de vida de los 500 millones de personas en el mundo que dependen de los animales para transportar bienes y trabajo agrícola, encontraron los investigadores.

Varios países han comenzado a volverse contra el comercio de pieles de burro.

Botswana, Senegal, Mali, Burkina Faso y Gambia le imponen restricciones, mientras que las autoridades de Zimbabwe bloquearon un matadero privado de burros en construcción y Etiopía cerró su único matadero en funcionamiento.

Donkey Sanctuary dijo que la industria ejiao de China debe avanzar hacia «fuentes más sostenibles de materias primas», incluido el colágeno derivado de burros cultivados en laboratorio.


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