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La desaceleración mundial de la pesca es poco probable que salve especies raras


La pesca comercial que se realiza en todo el mundo se ha reducido desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, pero los científicos y expertos en conservación dicen que no está claro si la desaceleración ayudará a recuperar especies en peligro de extinción de la vida marina.


por Patrick Whittle y Christina Larson


Las horas registradas por los pescadores en el mar se redujeron en casi un 10% en todo el mundo después de la declaración de pandemia del 11 de marzo, y en algunos países afectados como China, la pesca se detuvo por completo. La disminución de la pesca ha provocado preguntas sobre la seguridad alimentaria , la gestión de los océanos y el comercio mundial.

A medida que los países comienzan a reanudar la pesca, surgen nuevas preguntas sobre si una desaceleración prolongada de la pesca podría ayudar a los animales oceánicos raros, como la ballena franca del Atlántico norte. La ballena solo cuenta con alrededor de 400 y es vulnerable a enredos fatales en artes de pesca.

Menos pesca también podría ayudar a las poblaciones de peces en peligro del Mar Mediterráneo, que es el hogar del atún rojo del Atlántico sobrepescado. Y muchas especies raras son vulnerables a la captura accidental, llamada captura incidental, en artes de pesca.

Pero es demasiado pronto para recibir el respiro de los sedal y las redes de pesca, dijo David Kroodsma, director de investigación e innovación de la organización sin fines de lucro Global Fishing Watch. Y dado que millones de personas dependen de la pesca para su sustento y sustento, cualquier beneficio para la vida marina ha tenido un costo, dijo.

«No creo que debamos celebrar nada aquí. No haciendo que la gente sufra increíblemente», dijo Kroodsma. «Apuesto a que lo que encontraremos es que no es suficiente para reconstruir las existencias en los lugares que tienen que reconstruir».

Los pescadores de todo el mundo registraron alrededor de 6,8 millones de horas en el mar del 11 de marzo al 28 de abril, una disminución de aproximadamente 700,000 horas respecto a los promedios de los dos años anteriores, según datos compilados por Global Fishing Watch. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dijo que la pandemia ha traído «demandas cambiantes de los consumidores, acceso al mercado o problemas logísticos» que podrían dificultar la pesca indefinidamente.

La desaceleración mundial de la pesca es poco probable que salve especies raras
Esta foto de archivo del 25 de marzo de 2020 muestra a los trabajadores reunidos fuera de Portland Fish Exchange después de descargar pescado en Portland, Maine. En este día solo un barco trajo una carga de pescado. La cantidad de pesca comercial que se realiza en todo el mundo se ha reducido desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. (Foto AP / Robert F. Bukaty, Archivo)

El tiempo pasado con los barcos atracados fue mucho más severo en países como Italia, España y Francia, que sufrieron grandes brotes de virus, dijo Kroodsma. La pesca en esos países disminuyó entre un 50% y un 75%, dijo.

La pesca disminuyó debido a la preocupación por la propagación del virus en los barcos y por la disminución de la demanda de mariscos. Según un estudio publicado en la revista Nutrients de junio de 2020, dos tercios del gasto estadounidense en productos del mar se destinan a restaurantes, y miles de ellos permanecen cerrados por las reglas de distanciamiento social.

Como resultado, algunos pescadores están llevando menos capturas a los muelles en lo que va del año. Según las estadísticas federales, la captura estadounidense de arenque del Atlántico disminuyó más de una quinta parte (casi 3 millones de libras (1,4 millones de kilogramos)) hasta fines de mayo. El arenque es una especie clave porque se usa como alimento humano y como cebo para pesquerías más rentables, como la langosta.

Nada de esto necesariamente significa que las poblaciones de peces se están reconstruyendo, dijo Gavin Gibbons, portavoz del grupo comercial del Instituto Nacional de Pesca. La pesca estadounidense está gestionada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y los planes para ayudar a la recuperación de las especies pueden ser muy técnicos y llevar años implementarlos, dijo Gibbons.

«Es mucho más específico que simplemente darles un descanso a los peces y reconstruirlos», dijo.

Pero en algunos rincones del mundo, hay esperanza de que menos pesca ayude a la recuperación de ecosistemas frágiles. En la nación isleña de Madagascar en el Océano Índico, el Director de Conservación Marina de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre Ravaka Ranaivoson dijo que la sobrepesca, junto con el cambio climático , amenaza la salud de los arrecifes de coral.

«Siempre nos preocupa que las personas usen artes de pesca ilegales y no respeten las reglas sobre el tamaño de las capturas de peces y otras restricciones», dijo Ranaivoson, y agregó que su equipo ha trabajado con las comunidades locales para tratar de implementar prácticas más sostenibles .

La desaceleración mundial de la pesca es poco probable que salve especies raras
En esta foto de archivo del 21 de mayo de 2020, un barco pesquero llega a Portland, Maine. La cantidad de pesca comercial que se realiza en todo el mundo se ha reducido desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. La falta de pesca también ha generado preguntas sobre la seguridad alimentaria, la gestión de los océanos y el comercio mundial en todo el mundo. (Foto AP / Robert F. Bukaty)

Pero el virus también ha creado muchas interrupciones para las pesquerías de Madagascar, una pieza clave de la economía.

Primero, las comunidades que generalmente siguen buenas prácticas de pesca están sufriendo daños financieros porque sus clientes habituales, especialmente los hoteles y restaurantes turísticos, no necesitan comprar tantos pescados, lo que lleva a precios más bajos. «El precio del pescado ha caído un 50-70%», dijo Ranaivoson.

Por otro lado, más personas sin trabajo regular necesitan alimentarse de alguna manera.

«En algunas áreas, las personas que viven allí tienen miedo de salir por el virus, pero a veces las personas de afuera vienen a pescar», y están menos preocupadas por la salud a largo plazo de las pesquerías, dijo.

Un estudio en la revista Marine Policy de este año indicó que un poco menos de pesca de langosta no necesariamente dañará económicamente a los pescadores, pero podría ayudar a la ballena franca en peligro de extinción. Los autores, que realizaron el estudio antes de que la pandemia afectara a las pesquerías, dijeron que pescar menos pero de manera más eficiente en realidad podría conducir a una mayor rentabilidad para los barcos de langosta.

La coautora Hannah Myers, estudiante graduada de la Universidad de Alaska Fairbanks, dijo que el brote de virus representa «un desafortunado experimento natural» que seguramente impactará en la pesca.

Quedan por verse los impactos a largo plazo de la desaceleración de la pesca, aunque con las comunidades costeras comenzando a regresar al trabajo, podrían terminar siendo de corta duración.

«Definitivamente estamos viendo agua más limpia, menos embarcaciones y menos enredos», dijo Jake Bleich, portavoz del grupo de conservación Defenders of Wildlife. «Veremos qué sucede cuando la economía se reinicie».


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