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La diversidad biológica estabiliza las interacciones de las especies


La disminución de la biodiversidad y la pérdida asociada de especies de plantas están afectando enormemente a los ecosistemas. 

Hasta ahora, esto ha sido demostrado por estudios en los llamados pastizales, es decir, en áreas que no están cubiertas por edificios o que están dominadas por vegetación leñosa. 


Albert Ludwigs Universidad de Friburgo


Un equipo de biólogos de la Universidad de Friburgo ha podido demostrar que la pérdida de especies de árboles en los bosques desestabiliza las comunidades de insectos y sus interacciones entre ellas y con las plantas. La diversidad de árboles en los bosques es, por lo tanto, importante para estabilizar las redes alimenticias de los insectos. Presentan sus resultados en la edición actual de la revista International Journal Proceedings of the Royal Society B .

La investigación dirigida por el Dr. Felix Fornoff, el Dr. Michael Staab y la Dra. Alexandra-Maria Klein en la Cátedra de Conservación de la Naturaleza y Ecología del Paisaje investigó pulgones y cigarras que se alimentan de la savia de varios árboles. Los biólogos también observaron más de cerca lo que se conoce como trofobiosis, una interacción entre pulgones y cigarras con hormigas. 

Durante la trofobiosis, los áfidos y las cigarras secretan la ligamaza, una especie de agua azucarada, para las hormigas. A cambio, los protegen de los enemigos. Por lo tanto, todos los participantes tienen una ventaja y entran en una simbiosis a través de esta interacción.

En un experimento forestal de 50 hectáreas en China, 600 parcelas experimentales contienen especies de árboles en monocultivos y mezclas de hasta 16 especies diferentes .

En esta configuración, los investigadores de Friburgo han investigado más de 10,000 árboles y varios 100,000 hojas para estas interacciones de áfido / cigarra-hormiga. Pudieron demostrar que a medida que aumenta la diversidad de especies de árboles, ocurren más especies de pulgones, cigarras y hormigas. De acuerdo con los resultados, la diversidad de especies de árboles es decisiva para la diversidad de especies de insectos asociadas con los árboles .

Además, al analizar las redes alimenticias , el equipo dirigido por Fornoff, Staab y Klein pudo demostrar que al aumentar la diversidad de las especies de árboles, cada especie de pulgón y cigarra interactúa con más especies de árboles y que cada especie de hormiga usa más especies como socios para su simbiosis.

Los investigadores describen la diversidad de los socios de interacción como redundancia en la red alimentaria. Esto significa que el alimento de los áfidos, cigarras y hormigas no se pierde en las poblaciones de árboles ricas en especies en condiciones ambientales cambiantes.

Más información: Felix Fornoff et al. La diversidad de árboles aumenta la robustez de las interacciones multitróficas, Actas de la Royal Society B: Biological Sciences (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2018.2399 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: Albert Ludwigs University of Freiburg

Read more at: https://phys.org/news/2019-03-biological-diversity-stabilizes-species-interactions.html#jCp

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