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La diversidad de cultivos es necesaria hoy para la seguridad alimentaria y la nutrición del mañana

La diversidad de cultivos es necesaria hoy para la seguridad alimentaria y la nutrición del mañana
Diversidad de frijol en el banco de germoplasma del CGIAR en Colombia. Crédito: Neil Palmer / CIAT

Aunque los científicos han estado haciendo sonar las campanas durante más de 100 años sobre la disminución de la diversidad de cultivos en la agricultura, las preguntas sobre la magnitud, las causas y la importancia de esta pérdida siguen sin respuesta.


por la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical


Un equipo de 15 científicos de una amplia gama de centros de investigación y universidades se propuso hace 18 meses responder a estas preguntas persistentes, lo que resultó en la revisión más grande jamás realizada de evidencia sobre el cambio en la diversidad de cultivos a lo largo del tiempo en todo el mundo. El equipo revisó cientos de fuentes de literatura primaria publicadas durante los últimos 80 años que examinan la pérdida potencial de diversidad de cultivos, también llamada «erosión genética». El esfuerzo de colaboración global encontró que el 95% de todos los estudios informaron cambios en la diversidad y casi el 80% encontró evidencia de pérdida.

Los cambios económicos, agrícolas, tecnológicos, climáticos y políticos durante los últimos 100 años han llevado a la disminución o desaparición de la diversidad importante para la agricultura, tanto de los campos cultivados como de los hábitats silvestres. Gran parte de la diversidad de cultivos que queda continúa enfrentando la amenaza de erosión o incluso extinción, al tiempo que se vuelve más homogénea en los paisajes locales y en todo el mundo.

«El panorama global que surge de nuestra revisión es el de una enorme pérdida durante un período relativamente corto de tiempo de la diversidad agrícola tradicional, que fue nutrida por muchas culturas alrededor del mundo durante los últimos 10,000 años», dijo el autor principal Colin Khoury, Director Senior para la Ciencia y la Conservación en el Jardín Botánico de San Diego y científico investigador de la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT). «Sin embargo, el panorama también ofrece esperanza, ya que persiste una considerable diversidad de cultivos y porque muestra que la agricultura puede volver a diversificarse».

Khoury colaboró ​​con científicos de centros de investigación agrícola internacionales y nacionales en los EE. UU., Colombia, Alemania, Italia, México y Perú, así como con universidades como El Colegio de la Frontera Sur (Chiapas, México), Ohio State University, Saint Louis University. , la Universidad de Arizona, la Universidad de California en Davis, la Universidad de Cambridge y la Universidad de Illinois para llevar a cabo el estudio, que se publicó en New Phytologist como una revisión de Tansley. Esta serie de reseñas lleva el nombre del famoso botánico y ecologista inglés Arthur Tansley, quien acuñó el término ecosistema en 1935.

La diversidad de cultivos es un recurso de importancia crítica para la agricultura y la nutrición humana. Esta diversidad mantiene los cultivos productivos frente a plagas y enfermedades, proporciona resiliencia durante condiciones climáticas extremas y otros choques y ofrece el potencial para adaptarse a los cambios climáticos y satisfacer las nuevas demandas del mercado. Al contribuir a la productividad de los cultivos y también a la diversidad dietética, sustenta la seguridad alimentaria y la nutrición.

«La magnitud de la pérdida de diversidad de cultivos que hemos visto en algunas regiones del mundo subraya la importancia de conservar esta diversidad fuera de estos ecosistemas, así como dentro de ellos», dijo Luigi Guarino, director de ciencia de Crop Trust, y uno de los los autores del estudio. «Las colecciones de diversidad de cultivos, como las que se encuentran en los bancos de germoplasma agrícolas y los jardines botánicos, pueden mitigar las pérdidas locales y regionales, permitir el futuro restablecimiento de la diversidad en las granjas y preservar la disponibilidad de cultivos para uso futuro de todos. Necesitamos fortalecer estos depósitos y duplicar colecciones únicas en otros lugares para asegurar contra el riesgo de pérdida «, dijo.

Hay aproximadamente 1.750 bancos de germoplasma en todo el mundo, que mantienen más de siete millones de muestras de diversidad de cultivos, con jardines botánicos , universidades, organizaciones sin fines de lucro, bancos comunitarios de semillas y redes de conservación locales que contribuyen aún más a la conservación ex situ . Sin embargo, se necesita más trabajo para conservar la gama completa de diversidad en riesgo de desaparecer de los campos de los agricultores y, en el caso de los parientes silvestres de los cultivos, los progenitores silvestres y los primos de las plantas cultivadas, de los pastizales, bosques y otros hábitats naturales.

El estudio analizó el cambio en la diversidad de variedades de cultivos tradicionales, o variedades locales, cultivadas en fincas; de cultivares modernos en agricultura; de parientes silvestres de cultivos en sus hábitats naturales; y de los recursos genéticos de cultivos mantenidos en depósitos de conservación ex situ . El alcance del cambio a lo largo del tiempo en estos entornos, aunque considerable, varió según el cultivo, la ubicación y el enfoque analítico.

«La buena noticia es que, si bien encontramos evidencia de una enorme pérdida de diversidad durante las últimas décadas en cada uno de los entornos que estudiamos, también vimos un mantenimiento significativo de esa diversidad en algunos contextos, e incluso aumentos marcados en casos específicos», dijo Stephen Brush. , segundo autor del estudio y profesor emérito de ecología humana y ex asesor principal para el desarrollo agrícola internacional en UC Davis.

La diversidad de cultivos tradicionales sigue siendo alta en granjas y jardines donde las variedades locales se valoran por sus usos agrícolas y sociales únicos. Un tercio de los 139 estudios de cambios en las variedades tradicionales de cultivos informó el mantenimiento de esta diversidad a lo largo del tiempo, y casi un cuarto encontró evidencia de la aparición de una nueva diversidad. Además, los mejoradores de cultivos han logrado avances significativos hacia la diversificación de cultivares modernos en las últimas décadas.

«Para que la diversidad de cultivos continúe evolucionando junto con las plagas y enfermedades, en respuesta al cambio climático, y para satisfacer las demandas de cultivos mejorados que brinden tanto productos económicos como servicios ecológicos, debemos redoblar el apoyo a los esfuerzos de conservación in situ o en el campo, así como ex situ «, dijo la coautora Allison Miller, miembro e investigadora principal del Danforth Plant Science Center y profesora de biología en la Universidad de Saint Louis.

«Al revisar el cambio global en la diversidad de cultivos que sustenta la seguridad alimentaria y la nutrición de todos, es obvio que ha habido una pérdida importante, pero también que existen las herramientas, los métodos y el conocimiento para detener su mayor erosión», dijo Khoury. «Es una cuestión de prioridades y recursos. Sin embargo, dar un gran paso más y comenzar a revertir la tendencia de la diversidad es una tarea mucho más grande. Requiere nada menos que reformular nuestros sistemas alimentarios, e incluso las sociedades a las que nutren, como procesos de apoyo a la diversidad «.



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