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La diversidad de cultivos puede amortiguar los efectos del cambio climático


De acuerdo con un nuevo estudio de Stanford, la forma en que cultivamos puede proteger contra el cambio climático y proteger la vida silvestre crítica, pero solo si dejamos las granjas de un solo cultivo en el polvo.


por la Universidad de Stanford


La investigación proporciona una visión rara y a largo plazo de cómo las prácticas agrícolas afectan la biodiversidad de las aves en Costa Rica. «Las granjas que son buenas para las aves también son buenas para otras especies», dijo Jeffrey Smith, un estudiante graduado en el departamento de biología y coautor del artículo. «Podemos usar las aves como guías naturales para ayudarnos a diseñar mejores sistemas agrícolas «.

En general, el equipo descubrió que las granjas diversificadas son más estables en la cantidad de aves que sostienen, proporcionan un hábitat más seguro para esas aves y protegen contra los impactos del cambio climático de manera mucho más efectiva que las granjas de un solo cultivo.

«Se espera que los trópicos sufran aún más intensamente en términos de estaciones secas prolongadas, calor extremo y muerte forestal bajo el cambio climático», dijo Gretchen Daily, director del Proyecto de Capital Natural de Stanford y el Centro de Biología de la Conservación y autor principal del papel. «Pero las granjas diversificadas ofrecen refugio: pueden amortiguar estos efectos nocivos de manera similar a un ecosistema forestal natural».

Los hallazgos, publicados en la edición de esta semana de la revista Nature , resaltan la importancia de las granjas que producen múltiples cultivos en un entorno mixto en lugar de la práctica más común de plantar «monocultivos» de un solo cultivo.

«Este estudio muestra que el cambio climático ya ha estado afectando a las comunidades de vida silvestre, continúa haciéndolo, y que las prácticas agrícolas locales realmente importan en la protección de la biodiversidad y en la construcción de la resiliencia climática», dijo Nick Hendershot, un estudiante graduado en el departamento de biología y autor principal. en el estudio

Amenazado en los trópicos

Las regiones tropicales son algunas de las más ricas en especies del mundo, pero también enfrentan las mayores amenazas para la biodiversidad. A medida que se talan sus bosques para plantar cultivos comerciales como plátanos y caña de azúcar, la cantidad y disponibilidad de hábitats naturales se ha reducido drásticamente. Mientras tanto, el cambio climático ha resultado en estaciones secas más largas y cálidas que hacen que la supervivencia de las especies sea aún más desafiante.

«Es el doble golpe de la intensificación del uso de la tierra y el cambio climático «, dijo Hendershot. «Las poblaciones de vida silvestre ya están severamente estresadas, con una disminución general de la salud y el tamaño de la población en algunos paisajes agrícolas. Entonces, estas condiciones extremas adicionales como la sequía prolongada pueden aparecer y realmente diezmar una especie».

Hasta ahora, se sabía poco sobre cómo las prácticas agrícolas impactan la biodiversidad a largo plazo. Los investigadores de este estudio utilizaron casi 20 años de datos de campo recolectados meticulosamente para comprender qué aves viven en bosques tropicales naturales y en diferentes tipos de tierras de cultivo.

«Es solo porque tuvimos estos datos inusualmente extensos a largo plazo que pudimos detectar el papel de las tierras agrícolas diversificadas para ayudar a las especies amenazadas a persistir durante varias décadas», dijo Tadashi Fukami, profesor asociado de biología en la Escuela de Humanidades y Ciencias y un autor principal en el documento, junto con Daily.

Los variados sistemas agrícolas que funcionan en Costa Rica proporcionaron al equipo de investigación un laboratorio ideal para estudiar comunidades de aves en sistemas de monocultivo de cultivo intensivo, granjas diversificadas de cultivos múltiples y bosques naturales. Compararon las granjas de monocultivos, como la piña, el arroz o la caña de azúcar, con granjas diversificadas que entrelazan múltiples cultivos y a menudo están bordeadas por cintas de bosque natural.

¿Quién está ahí importa?

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que las tierras de cultivo diversificadas no solo brindan refugio a especies de aves más comunes, sino que también protegen a algunas de las más amenazadas. Las especies de interés internacional para la conservación, como el Gran Guacamayo verde y el Loro de nuca amarilla, están en riesgo en Costa Rica debido a la pérdida de hábitat y al comercio ilegal de mascotas.

En las tierras de cultivo intensivo de monocultivos, estas especies están disminuyendo. Pero en los sistemas diversificados que estudiaron los investigadores, las aves en peligro de extinción se pueden encontrar año tras año.

«Las especies que se encuentran en un lugar determinado hacen una gran diferencia: no se trata solo de números, sino de quién está allí», dijo Daily. «Cada ave cumple una función única como parte de la maquinaria de la naturaleza. Y los hábitats en los que viven nos apoyan a todos».

Cambiando el paradigma

In Costa Rica and around the world, the researchers see opportunities to develop integrated, diversified agricultural systems that promote not only crop productivity and livelihood security, but also biodiversity. A paradigm shift towards global agricultural systems could help human and wildlife communities adapt to a changing climate, Daily said.

«Hay tantos cultivos comerciales que prosperan en granjas diversificadas. Los plátanos y el café son dos excelentes ejemplos de Costa Rica: se plantan juntos y la planta de banano más alta da sombra al grano de café sensible a la temperatura», agregó. «Los dos cultivos juntos brindan más oportunidades de hábitat que uno solo, y también proporcionan un flujo de ingresos diversificado para el agricultor».


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