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La diversidad de cultivos temporal estabiliza la producción agrícola

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Crédito: CC0 Public Domain

Asegurar el suministro de alimentos en todo el mundo es un gran desafío al que se enfrenta la humanidad, especialmente a la luz del aumento previsto de la población mundial a casi diez mil millones de personas para 2050 y los efectos del cambio climático. 


por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes


La mayor diversidad de cultivos en la agricultura se considera un factor estabilizador de la seguridad alimentaria. Sin embargo, la diversidad de cultivos por sí sola no es suficiente. En un artículo para Nature , un equipo de investigadores coordinado por el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ) argumenta que también es esencial que los cultivos difieran en sus patrones de producción temporal.

La diversidad de cultivos es un factor clave para asegurar la producción agrícola . Tener una variedad más amplia de cultivos reduce el riesgo de fracaso total de la cosecha cuando ciertos cultivos se ven afectados por enfermedades de las plantas y protege contra las malas cosechas resultantes de eventos climáticos extremos , como sequías o infestación de plagas. «Sin embargo, la asincronía es al menos igualmente importante para asegurar la producción», dice Lukas Egli, agroecólogo de UFZ y primer autor del estudio. Diferencias en la secuencia temporal en la que se siembran y cosechan los cultivos en tierras arableso la variación en la fenología, es decir, el desarrollo diferente a lo largo del tiempo durante el período de vegetación, son ejemplos de factores que conducen a una mayor asincronía. “Cuanto más heterogéneamente se distribuyan los cultivos en el tiempo y respondan a los efectos de eventos extremos, desastres naturales y crisis económicas, menos fluctuará la producción agrícola de un país en su conjunto”, dice Egli. Por ejemplo, cuando diferentes tipos de cultivos están listos para cosechar al mismo tiempo, esto aumenta la probabilidad de que toda la cosecha se destruya en una tormenta o inundación. La asincronía previene tal falla total, por ejemplo, variando los tiempos de siembra y cosecha, cultivando cultivos con diferentes requisitos climáticos y de cultivo y cultivos mixtos.

El análisis de datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) reveló que India, México y China se encuentran entre los países con un alto nivel de estabilidad y asincronía productiva, mientras que Rusia, Australia y Argentina tienen un bajo nivel de estabilidad y asincronía. En la actualidad, se observa que la asincronía en la agricultura está disminuyendo a nivel mundial. «Los mercados agrícolas globalizados permiten que las malas cosechas en una región se compensen con el comercio con otras regiones. Por lo tanto, el comercio en sí mismo es un factor estabilizador y podría hacer que el cultivo de una amplia variedad de cultivos con diferentes patrones de crecimiento parezca menos importante», dice el Prof Dr. Ralf Seppelt, ecologista paisajista y coautor de la UFZ. Sin embargo, los países deberían dar mayor consideración a cultivos altamente diversificados y asincrónicos. de lo que han hecho en el pasado para hacer que la producción de alimentos sea menos vulnerable a las incertidumbres del mercado mundial.


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