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La diversidad de especies de árboles no protege contra la infestación del escarabajo de la corteza

La diversidad de especies de árboles no protege contra la infestación del escarabajo de la corteza
Vista aérea del experimento de diversidad de árboles IDENT cerca de Friburgo antes (izquierda) y después (derecha) de la sequía de 2018 y la infestación de escarabajos de la corteza. Crédito: fotografías aéreas de KR Kovach, fotografía del escarabajo de corteza de abeto Sixtoothed por U. Schmidt

En los últimos años, los forestales han podido observarlo de cerca: primero, la sequía prolongada debilita los árboles, luego los escarabajos de la corteza y otras plagas atacan. 


por la Universidad Albert Ludwigs de Friburgo


Mientras que los árboles sanos mantienen alejados a los invasores con resina, los estresados ​​están prácticamente indefensos. La científica de Friburgo Sylvie Berthelot y su equipo de investigadores de la Facultad de Medio Ambiente y Recursos Naturales y la Facultad de Biología están estudiando la importancia de la diversidad de árboles en la infestación de escarabajos de la corteza. Están investigando si la composición de las especies de árboles afecta el comportamiento de alimentación del escarabajo de la corteza. El equipo publicó recientemente sus hallazgos en el Journal of Ecology .

En una instalación experimental de 1,1 hectáreas en Friburgo, se plantaron seis especies de árboles de hoja caduca y coníferas nativas de Europa y seis especies de árboles de hoja caduca y coníferas de América del Norte en diferentes parcelas mono y mixtas. Después de la severa sequía del verano de 2018, el escarabajo de la corteza del abeto Sixtoothed atacó principalmente a las especies nativas : el abeto europeo y el alerce europeo. «Nos sorprendió que los escarabajos mostraran solo un ligero interés en las especies exóticas de coníferas, como el abeto americano», dice Berthelot.

Al medir la infestación, los investigadores encontraron que la posición dentro del sitio experimental también era crucial. Los árboles del borde fueron los más atacados. Por lo tanto, Berthelot sospecha que el escarabajo de la corteza entró en la parcela de prueba desde el exterior. «Además, las influencias ambientales debilitan más a los árboles exteriores desprotegidos, por lo que son más susceptibles».

Al mismo tiempo, la probabilidad de qué árboles atacarán los escarabajos de la corteza cambia cuanto más especies de árboles haya. Hasta ahora, los investigadores asumieron que la diversidad de árboles reduce la infestación de plagas de insectos como el escarabajo de la corteza. Pero su experimento muestra que «aumentar la diversidad de árboles puede reducir el riesgo de infestación del escarabajo de la corteza de las especies que son susceptibles a altas tasas de infestación, como el alerce y el abeto. Pero el riesgo de especies menos preferidas como el pino o los árboles exóticos puede aumentar con los árboles la diversidad, ya que los escarabajos, una vez atraídos, también atacan a estos árboles «, dice Berthelot. Aunque el estudio indica que las especies arbóreas no nativas son menos atacadas porque los escarabajos de la corteza no están familiarizados con estas especies. «Sin embargo, este efecto puede debilitarse con los años», dijo. Como resultado, especies en lugar de reducirse para todos.



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