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La diversidad de plantas aumenta la diversidad de insectos


Cuantas más especies de plantas crecen en pastizales y bosques, más especies de insectos encontrarán un hábitat allí. 

Sin embargo, la presencia de más especies de plantas no solo aumenta el número de especies de insectos, sino también el número de individuos de insectos. 


Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Simultáneamente, la diversidad animal no solo está determinada por la diversidad vegetal, sino también por la estructura física de las comunidades vegetales. 

Estos son los resultados de una colaboración internacional liderada por el Centro Alemán para la Investigación Integrada de la Biodiversidad (iDiv), publicada en la revista Nature Communications . Estos resultados tienen consecuencias para el manejo amigable de insectos de pastizales y bosques.

«Nuestros resultados dejan en claro que los desarrollos como el declive de insectos actualmente observado pueden estar relacionados con la forma en que los humanos manejamos los ecosistemas que usamos», dice el autor principal, el profesor Andreas Schuldt, de la Universidad de Göttingen, anteriormente con el Centro Alemán para Investigación Integral en Biodiversidad (iDiv). Junto con sus coautores, Schuldt evaluó datos extensos sobre diversidad de plantas e insectos de dos de los experimentos de biodiversidad más grandes del mundo: el Experimento Jena y BEF-China. En el primer experimento, se alteró el número de especies de plantas en un pastizal y en el segundo, el número de especies de árboles en un bosque. Ambos experimentos fueron diseñados para investigar los efectos de la diversidad de plantas en otros organismos y el funcionamiento del ecosistema respectivo.

Los datos muestran que una reducción en la riqueza de especies de plantas (número de especies) causada por, por ejemplo, el uso intensivo de tierras agrícolas y forestales, puede llevar a una menor abundancia de insectos (número de individuos), lo que a su vez reduce la riqueza de especies de insectos . «Es importante tener en cuenta que no es solo la pérdida de especies de plantas solo lo que es crucial, pero también la pérdida asociada de diversidad estructural «, dice el ponente del Experto Jena y autor principal, el profesor Nico Eisenhauer del centro de investigación iDiv y la Universidad de Leipzig.» Estos resultados muestran que podemos hacer una contribución significativa a la protección de la biodiversidad a través de medidas de mejora de la estructura, tales como tiempos de corte adaptados y la conservación de árboles viejos «, agrega el profesor Helge Bruelheide de BEF-China de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg e iDiv.

La comparación de datos de hábitats muy diferentes muestra la relevancia de estos resultados de investigación para los ecosistemas clave utilizados por los seres humanos. El estudio fue posible gracias a una amplia financiación de la Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG).

  • En el experimento BEF-China, la riqueza de especies de árboles varía en diferentes subparcelas. Crédito: Helge Bruelheide
  • La diversidad estructural en los pastizales (por ejemplo, plantas altas y bajas) influye en la diversidad de los insectos que viven allí. Crédito: Alex Fergus
  • En el experimento BEF-China, la riqueza de especies de árboles varía en diferentes subparcelas. Crédito: Helge Bruelheide
  • La diversidad estructural en los pastizales (por ejemplo, plantas altas y bajas) influye en la diversidad de los insectos que viven allí. Crédito: Alex Fergus

Más información: Andreas Schuldt et al, los componentes de diversidad de múltiples plantas impulsan a las comunidades de consumidores a través de los ecosistemas, Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-09448-8Información de la revista: Nature Communications


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