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La diversidad genética del virus del ala deformada en las abejas melíferas de EEUU Complica la búsqueda de remedios


Según el estudio publicado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en PLoS Biology, el virus del ala deformada (DWV), una de las principales causas de pérdida de colonias de abejas melíferas, es mucho más genéticamente diversa en los Estados Unidos de lo que se pensaba anteriormente .


por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Los diversos linajes de este virus son igualmente malos para las abejas, y hacen que sea más complicado desarrollar terapias antivirales, que podrían ser la base para desarrollar una vacuna contra el virus.

El alto nivel de diversidad genética se encontró entre la población de virus dentro de las abejas melíferas individuales, así como dentro de las colonias de abejas. Alrededor del nueve por ciento de los nucleótidos en el ARN de DWV tienen variantes polimórficas (lugares en la secuencia genética con alternativas naturales) que están presentes en números superiores a la mitad del uno por ciento de la población de virus. Esto corresponde a 100 millones a mil millones de copias de virus para cualquier posición genética divergente en una abeja individual infectada.

«Descubrimos que la composición genética del DWV en los Estados Unidos está mostrando una marcada expansión en la diversidad después de pasar por un fuerte cuello de botella, probablemente la llegada a los Estados Unidos del ácaro Varroa en la década de 1980. Varroa parece causar una pérdida dramática del DWV diversidad genética en las abejas melíferas, porque la transmisión por los ácaros favorece algunas cepas más virulentas «, dijo el virólogo Eugene Ryabov, miembro internacional del Laboratorio de Investigación de Abejas del ARS, que dirigió el estudio. Los investigadores del ARS Jay Evans y Judy Chen también trabajaron en este estudio.

«Las diferencias en la secuencia genética del virus resaltan la importancia de analizar el DWV en diferentes lugares en los Estados Unidos y en otros países para que podamos rastrear cómo evoluciona el virus», dijo Ryabov.

Este estudio empleó un nuevo sistema de genética inversa por primera vez que permite evaluar la virulencia de las poblaciones de DWV de los Estados Unidos. Esto requirió hacer una serie de copias de ADN clonadas de variantes de ARN de DWV. DWV naturalmente tiene solo ARN que permite hacer más copias de cada variante. Al infectar a las abejas melíferas con estas variantes de DWV clonadas individualmente o en combinaciones en condiciones de laboratorio, los investigadores pueden rastrear qué variantes son virulentas.

El descubrimiento de estos altos niveles de diversidad genética indica que el trabajo de desarrollar nuevos tratamientos o una vacuna dirigida al DWV será mucho más difícil de lo que los científicos pensaban anteriormente.

Con una población de virus divergente como en el DWV de los Estados Unidos, es probable que haya variantes ya presentes en la población con el potencial de no verse afectadas por ningún tratamiento específico de secuencia genética . Lo que era una fracción menor de la población de virus podría convertirse rápidamente en predominante una vez que se eliminen las variantes objetivo.

«Por ahora, lo mejor que pueden hacer los apicultores para reducir la cantidad de daño del DWV es limitar los niveles de virus al tratar y reducir la exposición a los ácaros Varroa, que propagan el virus «, dijo Ryabov.


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