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La diversidad puede reducir nuestra dependencia del fertilizante


Los ecólogos, por primera vez, han analizado los muchos factores interactivos que explican por qué la diversidad de especies y la productividad varían tanto entre los diferentes ecosistemas de pastizales en todo el mundo.


Thomas Deane, Trinity College de Dublín

Los hallazgos sugieren que promover la diversidad aquí en Irlanda, y más allá, podría ayudar a aumentar la productividad de manera similar a como lo han hecho los fertilizantes en el pasado. Reducir nuestra dependencia de los fertilizantes será fundamental si queremos intensificar las prácticas agrícolas de forma sostenible en el futuro.

El equipo de ecólogos, que incluyó a investigadores del Trinity College de Dublín, publicó los hallazgos en la revista internacional líder, Nature, hoy.

Los pastizales se producen en un tercio de la tierra libre de hielo del mundo. Confiamos en ellos para obtener alimentos, para criar ganado para carne y productos lácteos, para respaldar la biodiversidad animal y vegetal y para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

La agricultura en Irlanda depende en gran medida de los pastos que van desde pastizales de baja diversidad en suelos muy fertilizados hasta algunos de los pastizales de mayor diversidad en el mundo, que existen en suelos pobres en nutrientes en Burren.

Esta investigación sugiere que en todos los tipos de pastos, los aumentos en la diversidad de especies pueden llevar a una mayor productividad de los pastos. Sin embargo, la fertilización de los pastizales ricos en especies, mientras que resulta en una mayor productividad, también conduce a reducciones en la biodiversidad. Hay dos rutas abiertas para el manejo de los pastos para una mayor productividad: aumentar la diversidad de especies y aumentar la fertilización.

La profesora de zoología de la Escuela de Ciencias Naturales del Trinity College de Dublín, Yvonne Buckley, dijo: «Tradicionalmente, nos hemos apoyado mucho en los fertilizantes para aumentar la productividad en los pastizales, pero al prestar atención a la diversidad de especies, los pastizales pueden producir los múltiples beneficios que necesitamos». como el hábitat para los polinizadores críticos, mientras se mantiene la productividad «.

«En un mundo donde los precios de los combustibles aumentan rápidamente y aumentan el costo de los fertilizantes, el uso de la diversidad de especies para aumentar y mantener la productividad será cada vez más crítico. Necesitamos entender los efectos de la diversidad de especies en los pastos irlandeses para establecer una Curso apropiado para la intensificación sostenible «.

En términos ecológicos, los hallazgos muestran que la aptitud climática local y la idoneidad del suelo determinan cuántas especies estarán presentes en un pastizal y cuánta biomasa producirá. Sin embargo, las mismas condiciones no son necesariamente buenas para la diversidad y la producción de biomasa .

Por ejemplo, bajo un determinado conjunto de condiciones ambientales y del suelo, existe evidencia clara de que la biomasa aumenta a medida que también aumenta la diversidad. Sin embargo, existe una relación compleja entre la biomasa y la diversidad de especies, ya que los suelos más fértiles promueven una biomasa más alta, lo que a su vez reduce el número de especies capaces de persistir. Sin embargo, en la mayoría de los escenarios, más especies conducirán a una mayor biomasa.

El profesor Buckley agregó: «Esta investigación concilia décadas de debate sobre qué mecanismo fue más fuerte y explica más del 60% de la variación en la diversidad observada entre los sitios en todo el mundo».

Referencia del diario: Naturaleza  

Proporcionado por: Trinity College Dublin

Información de: phys.org


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