Agricultura Europa Silvicultura

La diversidad vegetal en los bosques europeos está disminuyendo


En los bosques templados de Europa, las especies de plantas menos comunes están siendo reemplazadas por especies más extendidas.


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Un equipo internacional de investigadores dirigido por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) y la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) descubrió que este desarrollo podría estar relacionado con un aumento en la deposición de nitrógeno. Sus resultados han sido publicados en la revista Nature Ecology & Evolution .

El número de especies animales y vegetales está disminuyendo a nivel mundial. Por el contrario, ocasionalmente hay tendencias opuestas en los ecosistemas locales individuales, donde incluso puede haber evidencia de un aumento en la riqueza de especies (número de especies). ¿Cómo se explica esta aparente contradicción y cuáles son las razones?

Fue precisamente estas preguntas que un equipo internacional de científicos quería explorar. Utilizando datos de un total de 68 ubicaciones diferentes en bosques templados en Europa, incluidos los sitios forestales en Turingia, Sajonia-Anhalt y Baviera, investigaron cómo la diversidad de especies de plantas de capa de hierba ha cambiado en las últimas décadas. Para esto, los investigadores tuvieron que evaluar las existencias de 1.162 especies de plantas diferentes. Este conjunto de datos fue compilado por una red de ecologistas forestales, llamada forestREplot. «Esta red tiene la ventaja de que a los expertos en las ubicaciones reales se les puede preguntar si algo no está claro y, de esta manera, difiere de muchas otras bases de datos grandes», dijo el autor principal Ingmar Staude, estudiante de doctorado en iDiv y MLU. .

El análisis de estos datos fue posible gracias al centro de síntesis sDiv de iDiv. Los científicos descubrieron que las especies de plantas con un pequeño rango geográfico, que a menudo se pueden encontrar en solo unos pocos bosques, tienden a tener un mayor riesgo de extinción dentro de los bosques respectivos. «Esto no se debe tanto al menor tamaño de la población de tales plantas, sino más bien a su nicho ecológico», explica Ingmar Staude. Las especies de rango pequeño son a menudo las adaptadas a relativamente pocos nutrientes en el suelo.

Los científicos pudieron demostrar que la deposición crónica y excesiva de nitrógeno en muchas partes de Europa está relacionada con el mayor riesgo de extinción de tales especies. En contraste, las especies de plantas que prefieren suelos ricos en nutrientes, como la ortiga y la mora, se benefician. Estas plantas crecen más rápido con un mayor suministro de nutrientes y ahora tienen una ventaja competitiva repentina.

Mientras que las especies de pequeña escala han desaparecido, las especies generalizadas, amantes del nitrógeno y ocasionalmente exóticas están en aumento. Por lo tanto, la biodiversidad promedio de los bosques individuales no ha disminuido realmente. Sin embargo, la biodiversidad del bioma ha disminuido a medida que las especies de pequeña escala se perdieron comúnmente. Según su investigación, los investigadores estimaron una disminución del 4% en las últimas décadas. Sin embargo, señalan que muchos de los sitios investigados se encuentran en áreas protegidas, y si se examinaran las áreas utilizadas para la silvicultura, la disminución podría ser aún mayor.

«Ahora tenemos que averiguar si los procesos que observamos en los bosques son similares en otros biomas», dijo Ingmar Staude. Con la ayuda del centro de síntesis sDiv de iDiv, los datos se evaluarán ahora para varios biomas; por ejemplo, praderas europeas y ecosistemas alpinos.

La pérdida de especies menos comunes tiene un impacto en los ecosistemas. Si desaparecen las especies de plantas individuales, algunas especies de insectos y organismos del suelo también desaparecen junto con ellos. Y cuanto más se homogeneizan las floras regionales, menos eficaz es la reacción de estos ecosistemas a las condiciones ambientales cambiantes. Los científicos de este estudio argumentan que la deposición de nitrógeno debe reducirse para disminuir la extinción de especies de pequeña escala. Estas especies juegan un papel importante cuando se trata de la capacidad de nuestros ecosistemas forestales para adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.


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