Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

La diversificación de la rotación de cultivos mejora los resultados ambientales al tiempo que mantiene las granjas rentables

granja
Crédito: CC0 Public Domain

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Minnesota y la Universidad Estatal de Iowa encuentra que la diversificación de la rotación de cultivos puede reducir en gran medida los impactos negativos en el medio ambiente y la salud, al tiempo que mantiene la rentabilidad para los agricultores.


por Devin Henry, Universidad de Minnesota

La investigación, publicada recientemente en la revista Environmental Science and Technology , encuentra que agregar granos pequeños y forrajes como alfalfa a la rotación convencional maíz-soja, que domina la producción en Minnesota, Iowa y otros estados de Corn Belt, puede reducir en gran medida los impactos ambientales negativos. al mismo tiempo que apoya las economías agrícolas.

«Los agricultores han practicado durante mucho tiempo la rotación de cultivos para mantener la productividad de sus tierras», dijo Natalie Hunt, profesora asistente en el Departamento de Bioproductos e Ingeniería de Biosistemas en la Facultad de Ciencias de la Alimentación, Agricultura y Recursos Naturales de la U of M y la Facultad de Ciencias y Ingenieria. «Demostramos que agregar más cultivos a la rotación convencional maíz-soya es beneficioso tanto para los agricultores como para el medio ambiente».

El trabajo se basó en datos de un experimento de campo a largo plazo a gran escala en Marsden Farm de la Universidad Estatal de Iowa. El experimento, iniciado en 2001, compara las características de rendimiento de una rotación maíz-soja de dos años con las de una rotación maíz-soja-avena de tres años y una rotación maíz-soja-avena-alfalfa de cuatro años.

«Este nuevo documento agrega información importante sobre los impactos ambientales y las consecuencias para la salud humana de los sistemas de cultivo convencionales y más diversos», dijo Matt Liebman, profesor de Agronomía y Cátedra de Agricultura Sostenible de HA Wallace en la Universidad Estatal de Iowa. «Este tipo de información es importante para desarrollar formas sostenibles y resilientes de cultivar mientras se protege el planeta».

Los investigadores analizaron la contaminación tanto de la agricultura como de la cadena de suministro, incluida la producción de fertilizantes, combustible y herbicidas. Combinaron datos de experimentos de campo con conjuntos de datos de emisiones y un modelo de calidad del aire para estimar las emisiones y los daños del cambio climático, la salud humana a través de la contaminación y la cantidad de combustibles fósiles asociados con cada sistema de cultivo.

Descubrieron que el principal impulsor del daño ambiental son los fertilizantes sintéticos, cuya producción requiere una gran cantidad de combustible fósil. Además, cuando se aplica fertilizante a los cultivos, este libera gases de efecto invernadero y contaminantes que dañan la calidad del aire, principalmente amoníaco. Al agregar granos pequeños y forrajes en rotaciones, se requiere menos fertilizante y se emite menos contaminación.

La adición de una sola cosecha de granos pequeños puede reducir el uso de combustibles fósiles, la contaminación y los daños en aproximadamente la mitad, según la investigación. El estudio también encontró sistemas de rotación más diversos:

  • utilizó un 56% menos de combustibles fósiles;
  • generó un 54% menos de emisiones de gases de efecto invernadero;
  • y había monetizado los daños por emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes atmosféricos un 42% más bajos que el sistema convencional maíz-soja.

«La reintegración de las prácticas agrícolas de hace unas pocas generaciones tiene el potencial de producir beneficios ambientales positivos», dijo Hunt.

Más de 30 artículos científicos publicados a partir del trabajo en el sitio de Marsden Farm han abordado el rendimiento de los cultivos, las propiedades del suelo, las malezas, los costos y beneficios económicos, los procesos ecológicos y otros temas. En trabajos anteriores, los investigadores demostraron que la diversificación de cultivos podría reducir la erosión del suelo y la pérdida de descarga de nutrientes. Este estudio amplía sus hallazgos anteriores para incluir la contaminación en el aire.

«El paisaje agrícola del Medio Oeste se volvió mucho menos diverso después de la Segunda Guerra Mundial a medida que los fertilizantes y pesticidas sintéticos se volvieron más utilizados y la producción ganadera se disociaba en gran medida de la producción agrícola», dijo Liebman. «Nuestro trabajo muestra que regresar a rotaciones de cultivos más diversas puede ser beneficioso para los agricultores, el público y el medio ambiente».


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