Actualidad Animales Estados Unidos

La domesticación del perro, vaca, caballo, cerdo y conejo


La investigación en el Instituto Earlham sobre uno de los «directores de orquesta genética», los microARN, arroja luz sobre nuestra evolución guiada de forma selectiva de mascotas domésticas y animales de granja, como perros y vacas.


Instituto Earlham.

¿Qué tienen en común una vaca, un caballo, un cerdo, un conejo y un perro, y qué tan similares o diferentes son sus conductores genéticos?

Todos son animales domesticados por humanos, y los resultados han sido increíbles. Durante unos pocos miles de años de reproducción selectiva, estas criaturas se han criado por características específicas, lo que lleva a una increíble variedad morfológica y de comportamiento en todas las razas. Una mejor comprensión del proceso de domesticación puede llevar a mejores alimentos, más sostenibles y una mayor comprensión de las enfermedades humanas.

La Dra. Luca Penso-Dolfin del Prof Federica Di Palma Group en el Instituto Earlham ha estado observando los cerebros, testículos, corazones y riñones de estas especies en busca de pistas sobre cómo los microARN (miARN), importantes reguladores del desarrollo celular en los mamíferos, difieren en todos de estos tejidos, y cómo esto podría afectar la evolución de la regulación génica.

La investigación se publica en la revista de acceso abierto de Nature, Scientific Reports , titulada: «La dinámica evolutiva del miRNA en mamíferos domésticos».

Resulta que los cerebros y los testículos eran particularmente abundantes en los «nuevos» miRNAs recientemente desarrollados, algunos de los cuales podrían estar relacionados con importantes genes de domesticación en perros y vacas. ¿Quizás este es uno de los impulsores de la fascinante diversidad de razas de perros que hemos producido?

El Dr. Luca Penso-Dolfin nos dijo: «La evolución de diferentes miRNAs en diferentes especies podría llevar a cambios importantes en la forma en que se usan y controlan los genes. Estas modificaciones, que pueden ocurrir tanto en el espacio (diferentes tejidos) como en el tiempo (por ejemplo, «diferentes etapas de desarrollo) todavía no se comprenden completamente. Se necesitan más investigaciones para aclarar mejor el papel de los miRNAs en la evolución de la regulación de genes de mamíferos».

Los miRNAs son esencialmente una de las razones principales por las que, aunque el ADN de cada célula en un individuo (más o menos) es el mismo, podemos producir 200 tipos diferentes de células en un cuerpo humano. Si el ADN es una orquesta, el miRNA es el director. A veces no necesitamos el violín para tocar constantemente y, en ocasiones, el oboe necesita ser silenciado.

Al comparar los cinco animales domésticos en el estudio con una base de datos de miARN, el Dr. Penso-Dolfin pudo identificar qué miARN eran miARN «viejos», presentes en muchas especies de mamíferos, y qué miARN había evolucionado más recientemente, solo en uno o más. algunas especies Se encontró que estos «miRNAs» nuevos eran más específicos para ciertos tejidos, con la mayoría encontrados en el cerebro y los testículos.

Desde la perspectiva de la evolución, parece que estos «nuevos» miRNAs tienen un papel importante que desempeñar en la aparición de nuevos rasgos, especialmente cuando se mira en vacas y perros, y el análisis de los genes en los que trabajan los miRNAs sugiere que sus genes se dirigen a están enriquecidos para genes bajo selección artificial , por lo que parece que el equipo ha encontrado algunos miRNAs que son importantes para el proceso de domesticación.

Los mamíferos domésticos son de gran interés económico y biomédico. Una mejor comprensión de la regulación de genes en estas especies podría ayudarnos a arrojar luz sobre algunas enfermedades comunes a nosotros mismos. Las enfermedades que se presentan en los perros, por ejemplo, tienen muchos puntos en común con los de los humanos. El gran parecido del cerdo con la anatomía humana es de mayor interés. Además, algunas de estas especies (especialmente la vaca y el cerdo) representan una importante fuente de alimento, lo que significa que los mismos descubrimientos también podrían ser relevantes para la producción de leche, la calidad de la carne y la resistencia a las enfermedades o el estrés.

El profesor Federica Di Palma, director de ciencia de la IE, dijo: «el estudio de los pequeños ARN reguladores como reguladores cruciales de diversos procesos biológicos es un área de investigación apasionante que continúa abriendo nuevas vías para explorar cuando se trata de desentrañar la compleja evolución de los rasgos de importancia económica. Comprender las funciones de los miRNAs y su evolución conjunta con los genesobjetivo en la domesticación puede ayudar no solo a mejorar la comprensión de los procesos biológicos fundamentales, sino que también nos ayudará a comprender mejor los rasgos clave de la selección de domesticación con aplicaciones importantes para la seguridad alimentaria. «

No somos tan diferentes de los mamíferos con los que vivimos tan cerca, por lo tanto, mientras mejor comprendamos cómo se desarrollan, más luz podemos arrojar sobre nuestra propia evolución, y tal vez respondamos muchas preguntas difíciles sobre cómo curar ciertas enfermedades.

El equipo ahora planea ampliar la investigación para comparar los mamíferos domésticos con los animales salvajes, para obtener una comprensión aún mayor de los mecanismos importantes que sustentan cómo hemos logrado producir una gama tan amplia de especies domesticadas con características especializadas.

Más información: Luca Penso-Dolfin et al, La dinámica evolutiva de los microRNAs en mamíferos domésticos, Scientific Reports (2018). DOI: 10.1038 / s41598-018-34243-8 

Referencia del diario: Informes científicos  

Proporcionado por: Earlham Institute


Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *