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La efectividad del uso de enemigos naturales para combatir plagas depende del entorno

La efectividad del uso de enemigos naturales para combatir plagas depende del entorno
Una ninfa del insecto soldado con espinas se come las larvas de un garfio de repollo en una planta de repollo. Crédito: Ricardo Perez-Alvarez

Cuando las larvas de la polilla garra de la col infestan un campo, los productores sostenibles a menudo tratarán de controlar las plagas liberando una gran cantidad de depredadores, como las mariquitas. De esa forma pueden evitar rociar insecticidas costosos y dañinos para el medio ambiente.


por la Universidad de Cornell


Aún así, los agricultores obtienen resultados mixtos cuando complementan sus campos con escarabajos u otros depredadores.

Un nuevo estudio de los cultivos de repollo en Nueva York, una industria estatal con un valor cercano a los $ 60 millones en 2017, según el USDA, informa por primera vez que la efectividad de liberar enemigos naturales para combatir las plagas depende del paisaje que rodea el campo.

«El contexto del paisaje puede informar cómo utilizar mejor esta estrategia en condiciones de campo», dijo Ricardo Pérez-Álvarez, primer autor del artículo y estudiante de posgrado en el laboratorio de la coautora Katja Poveda, profesora asociada de entomología. Brian Nault, profesor de entomología en Cornell AgriTech, también es coautor.

El artículo, «La eficacia del control biológico aumentativo depende del contexto del paisaje», se publicó en la revista Scientific Reports . Demostró que la liberación de depredadores de plagas condujo a menos plagas, menos daño a las plantas y una mayor biomasa de cultivos en granjas rodeadas por más bosques y áreas naturales y menos tierras agrícolas. Pero en las granjas rodeadas predominantemente por otras granjas, sucedió lo contrario, con más plagas y daños a las plantas y una biomasa reducida de los cultivos a pesar de los depredadores adicionales.

Las razones de este fenómeno son complejas y dependen de las interacciones entre los depredadores locales y los que se agregan, que pueden variar según el caso.

«La composición del paisaje influye en cómo las especies depredadoras interactúan entre sí y, por lo tanto, media las posibles consecuencias para el control biológico de plagas», dijo Pérez-Álvarez.

El estudio se centró en los cultivos de col y tres plagas de la col (las larvas de la mariposa blanca de la col, la polilla de la col rizada y la polilla de la col) y sus enemigos naturales. En el centro de Nueva York, hay 156 especies de depredadores nativos y siete avispas parasitoides que se alimentan de estas plagas. Entre estos, dos depredadores generalistas se utilizan comúnmente para aumentar los campos con enemigos de plagas adicionales: el insecto soldado espinoso y el escarabajo mariquita convergente. Estos dos generalmente se complementan bien porque los insectos soldado se alimentan de larvas y las mariquitas se alimentan de huevos.

En el estudio, los investigadores establecieron parcelas experimentales en 11 granjas de repollo en el centro de Nueva York, que juntas representaron una variedad de paisajes circundantes, desde tierras agrícolas hasta áreas naturales.

Cada granja tenía dos parcelas de repollo : una que se dejó sola para que estuviera expuesta a los depredadores naturales, y otra donde se agregaron insectos soldado y mariquitas. Luego, los investigadores recopilaron una amplia gama de datos que incluyeron encuestas sobre la abundancia de plagas y depredadores, daños a las plantas y rendimientos finales de los cultivos. También realizaron experimentos de laboratorio para comprender mejor las relaciones entre los depredadores y cómo esas interacciones afectan el control de plagas.

Dado lo complejas que pueden ser estas interacciones depredador-depredador y depredador- plaga y sus relaciones con el control de plagas, se necesitan más estudios para hacer recomendaciones específicas a los productores. Aún así, el documento es un primer paso hacia la comprensión de cómo los paisajes influyen en los efectos de aumentar las granjas con depredadores para el control de plagas .


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