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La enfermedad de las plantas se propaga principalmente por los bordes de las carreteras


Un análisis basado en estadísticas matemáticas más precisas que las realizadas anteriormente descubrió la razón por la cual los hongos de mildiu polvoriento en Åland son más abundantes en los caminos y cruces. 


por Riitta-Leena Inki, Universidad de Helsinki


La causa específica fue el hecho de que el tráfico eleva las esporas encontradas en los bordes de las carreteras de manera eficiente en el aire.

Los nuevos métodos estadísticos permiten identificar mecanismos complejos en la naturaleza que podrían alterar fundamentalmente nuestra comprensión de cómo se propagan las enfermedades, entre otras cosas.

Un estudio publicado recientemente utilizó un conjunto de datos de monitoreo integral sobre enfermedades fúngicas y las variables ambientales que afectan su distribución, recopilado durante varios años en Åland por Anna-Liisa Laine, profesora de ecología de la Universidad de Helsinki. Los hallazgos fueron publicados en la revista PLoS Computational Biology .

«Consolidar los datos recopilados en la red de carreteras, las plantas y la aparición de enfermedades de las plantas no es una tarea simple. Se requieren nuevos tipos de modelos estadísticos y poder de cómputo, que no estaban disponibles solo hace aproximadamente diez años», dice la investigadora postdoctoral Elina Numminen de Departamento de Matemáticas y Estadística, Universidad de Helsinki.

Con el modelo estadístico adaptado , los investigadores también pudieron demostrar cómo las epidemias causadas por hongos de mildiu generalmente eran más extensas y persistentes cuando se originaban en los bordes de las carreteras en comparación con las epidemias que se originaban en los prados o en otros lugares más alejados de las carreteras.

Las enfermedades de las plantas son comunes entre las plantas silvestres y cultivadas, y muchas plantas tienen un hongo específico de mildiu polvoriento propio. Por ejemplo, en otoño, los síntomas de tales enfermedades son evidentes en las hojas de muchos árboles.

La enfermedad de las plantas se propaga principalmente por los bordes de las carreteras.
Intermedio, para las poblaciones de acogida consideradas, calculado en función de su proyección al punto más cercano en la red de carreteras. Crédito: Elina Numminen

En este estudio, los investigadores examinaron un hongo de mildiu polvoriento que es un parásito común del plátano ribwort en las Islas Åland. El hongo se dispersa principalmente por el viento en el verano, ya que las pequeñas esporas de hongos vuelan de una planta a otra. A simple vista , la infección aparece como un crecimiento de esporas de hongos blancos que cubren la planta.

Los ríos, las corrientes oceánicas y los senderos forestales también son posibles rutas de transmisión.

Los investigadores están interesados ​​en la transmisión de enfermedades , ya que ayuda a explicar la aparición y la biología de las enfermedades. Hay enfermedades de las plantas que se propagan a lo largo de las riberas, rutas de migración de aves, corrientes oceánicas o, por ejemplo, redes de tráfico aéreo, al igual que las enfermedades humanas que se propagan a través de las redes sociales.

El proceso de transmisión determina la abundancia y ubicación de la ocurrencia, mientras que el método de transmisión determina cómo la diversidad de la enfermedad se ramifica temporal y espacialmente y, al final, cómo evoluciona la enfermedad a través de la selección natural.

Por lo general, las enfermedades que se propagan de manera muy eficiente y a largas distancias no evolucionan para adaptarse bien a las condiciones locales. Lo hacen en una variedad de entornos y, potencialmente, son más perjudiciales para sus hosts. Por otro lado, hay enfermedades que se propagan de manera menos eficiente y en distancias más cortas.

«Las nuevas técnicas en ecología estadística pueden expandir significativamente nuestra comprensión previa no solo de las enfermedades de las plantas sino también, por ejemplo, la distribución de varias especies invasoras o amenazadas», señala Numminen. Además, esto los hace esenciales para predecir el cambio ambiental futuro. Según Numminen, las estimaciones de distribución y cepa pueden basarse en análisis estadísticos muy simples, cuya confiabilidad podría verse impulsada por una inyección de realismo ecológico.


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