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La EPA (EEUU) restaura el uso generalizado de pesticidas a los que los apicultores se oponen


La Agencia de Protección Ambiental permitirá a los agricultores reanudar el uso generalizado de un pesticida frente a las objeciones de los apicultores, citando estudios privados de la industria química que según la agencia muestran que el producto solo causa daños menores a las abejas y la vida silvestre.


El anuncio del viernes de la EPA, después de que la industria agrícola acusara a la agencia de favorecer indebidamente a las abejas, hace que el sulfoxaflor sea el último insecto y herbicida permitido por la administración de Trump a pesar de las demandas por daños ambientales o humanos. El pesticida es fabricado por Corteva Agriscience, un derivado creado el mes pasado de la fusión y reestructuración de DowDuPont.

Las abejas polinizan miles de millones de dólares en cultivos alimenticios cada año en los Estados Unidos, pero la agricultura y otros usos de la tierra que reducen su suministro de polen, así como pesticidas, parásitos y otras amenazas, los tienen en una fuerte disminución. La Universidad de Maryland dijo que los apicultores de EE. UU. Perdieron el 38 por ciento de sus colonias de abejas solo el invierno pasado, la pérdida más alta en un invierno en los 13 años de historia de su encuesta.

Los correos electrónicos y otros registros obtenidos de la EPA a través del litigio de la Ley de Libertad de Información del Sierra Club, y proporcionados a The Associated Press, muestran que los productores de sorgo en particular habían presionado a los funcionarios superiores de la agencia para que regresen al uso generalizado de sulfoxaflor.

Los cultivadores de sorgo consideran a las abejas como otro «ganado no nativo» en los Estados Unidos, dijo el cabildero Joe Bischoff en un correo electrónico de 2017 a funcionarios de la agencia, y al reducir las amenazas a las abejas, «la EPA ha elegido esa forma de agricultura sobre todas las demás. »

Un tribunal federal de apelaciones ordenó a la EPA que retirara la aprobación de sulfoxaflor en 2015, dictaminando en una demanda presentada por grupos de apicultura de los Estados Unidos que no se sabía lo suficiente sobre lo que hizo con las abejas.

La administradora asistente de la EPA, Alexandra Dapolito Dunn, dijo el viernes que los nuevos estudios de la industria que no se han hecho públicos muestran un bajo nivel de daño a las abejas y otras criaturas más allá de las plagas de los cultivos objetivo.

Dunn dijo que las nuevas reglas de la EPA para el uso de sulfoxaflor, como la prohibición general de la fumigación de plantas con frutos y frutos secos en flor, cuando los polinizadores serían atraídos por las flores, limitarían el daño a las abejas. Ella lo llamó «una herramienta importante y altamente efectiva para los productores».

Michele Colopy, directora de programas del Pollinator Stewardship Council, uno de los grupos de apicultura que presentaron una demanda exitosa para bloquear el sulfoxaflor, dijo que los límites de la EPA no eran suficientes para proteger a las abejas y otros insectos benéficos cuyos números están disminuyendo.

«Entendemos que los agricultores quieren tener todas las herramientas en su caja de herramientas», cuando se trata de frenar a los insectos que dañan los cultivos. «Pero los … pesticidas solo están diezmando insectos beneficiosos», dijo Colopy.

Un grupo ambientalista acusó a la EPA de eludir la revisión pública habitual para volver a aprobar un uso más amplio del pesticida.

«La aprobación imprudente de la EPA Trump … sin ningún proceso público es un golpe terrible para los polinizadores en peligro», dijo Lori Ann Burd, directora del programa de salud ambiental del Centro para la Diversidad Biológica.

Por separado, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos anunció sin fanfarria el 1 de julio que dejaría de recopilar datos trimestrales sobre las colonias de abejas, citando restricciones presupuestarias. Los apicultores y otros utilizaron los datos para rastrear las pérdidas y el crecimiento en las colonias de abejas de EE. UU.

Otras decisiones de la administración de Trump han sostenido el uso en el mercado del glifosato herbicida, que ahora es el objetivo de miles de demandas de los consumidores por el presunto daño a las personas expuestas al mismo, y archivó la decisión de la era de Obama de prohibir el pesticida clorpirifos como una amenaza para salud humana.


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