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La espada de doble filo de aceite de palma


El cultivo generalizado de árboles de palma aceitera ha sido tanto una bendición económica como un desastre ambiental para los países tropicales en vías de desarrollo. Una nueva investigación apunta a un camino más sostenible hacia adelante a través del compromiso con los productores a pequeña escala.


Rob Jordan, Stanford University.

Casi omnipresente en productos que van desde galletas hasta cosméticos, el aceite de palma representa una espada de doble filo. El cultivo generalizado de árboles de palma aceitera ha sido a la vez un beneficio económico y un desastre ambiental para los países tropicales en vías de desarrollo, contribuyendo a la pérdida de hábitat a gran escala, entre otros impactos. La nueva investigación liderada por Stanford señala el camino hacia un terreno intermedio de desarrollo sostenible a través del compromiso con un segmento a menudo ignorado de la cadena de suministro.

«El sector de la palma aceitera está trabajando para lograr cadenas de suministro de deforestación cero en respuesta a las presiones regulatorias impulsadas por los consumidores, pero no tendrán éxito hasta que encontremos formas efectivas de incluir a los pequeños productores en las estrategias de sostenibilidad», dijo Elsa Ordway. , autor principal de un documento de Nature Communications del 10 de enero que examina el papel de la proliferación de los molinos informales de palma aceitera en la deforestación africana. Ordway, becario postdoctoral en el Centro para el Medio Ambiente de la Universidad de Harvard, realizó la investigación mientras estudiaba en la Escuela de la Tierra, Energía y Ciencias del Medio Ambiente de Stanford.

Usando herramientas de detección remota, Ordway y sus colegas cartografiaron la deforestación debida a la expansión de la palma aceitera en el suroeste de Camerún, una de las principales regiones productoras del tercer país productor de aceite de palma de África.

Contrariamente a una narrativa ampliamente difundida de la deforestación impulsada por la expansión a escala industrial, los investigadores encontraron que la mayor expansión de la palma aceitera y la deforestación asociada ocurrieron fuera de las grandes concesiones propiedad de la empresa, y que la expansión y la tala de bosques por parte de productores a pequeña escala no industriales. más probablemente cerca de fábricas informales de bajo rendimiento, dispersas por toda la región. Esta es una fuerte evidencia de que las ganancias en la producción de palma aceitera en Camerún provienen de la extensificación en lugar de la intensificación.

Las posibles soluciones para revertir la tendencia de la extensificación incluyen mejorar el rendimiento de los cultivos y el procesamiento utilizando tipos de semillas de alto rendimiento, replantar plantaciones antiguas y mejorar y mecanizar las tecnologías de molienda, entre otros enfoques. Para evitar que los esfuerzos de intensificación inciten a una mayor deforestación, deberán ir acompañados de políticas complementarias de recursos naturales que incluyan incentivos de sostenibilidad para los pequeños agricultores.

La espada de doble filo de aceite de palma.
Un trabajador en Kalimantan Oriental, Indonesia, carga fruta de palma para transportarla a una fábrica que la procesará en aceite de palma. Crédito: Joann de Zegher

En Indonesia, donde se ha producido un gran porcentaje de la tala de bosques relacionados con la palma aceitera en el mundo, un enfoque similar en los productores independientes y pequeños productores podría generar importantes beneficios tanto para el alivio de la pobreza como para la conservación del medio ambiente, según un estudio de Ambio del 4 de enero dirigido por Rosamond Naylor, el profesor William Wrigley en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente y miembro del Instituto de Stanford Woods para el Medio Ambiente y el Instituto de Estudios Internacionales Freeman Spogli (Naylor fue coautor del estudio de Camerún dirigido por Ordway).

Mediante encuestas de campo y datos gubernamentales, Naylor y sus colegas analizaron el papel de los pequeños productores en el desarrollo económico y el daño ambiental a través de la limpieza de la tierra. Su investigación se centró en cómo los cambios en los instrumentos legales y las políticas gubernamentales durante las últimas dos décadas, incluido el abandono de los acuerdos de reparto de ingresos entre los gobiernos distritales y centrales y la autoridad en conflicto de títulos de propiedad entre las autoridades locales, regionales y centrales, han impulsado el rápido crecimiento de la palma aceitera y tala de bosques en Indonesia.

Descubrieron que el cambio de Indonesia hacia el gobierno descentralizado desde el final de la dictadura de Suharto en 1998 ha fomentado simultáneamente el desarrollo económico a través de la expansión de los pequeños productores de palma aceitera (con mucho, el subsector de la industria de más rápido crecimiento desde que comenzó la descentralización), redujo la pobreza rural y Impulsó prácticas ecológicamente destructivas, como la invasión de la palma aceitera en más del 80 por ciento del Parque Nacional Tesso Nilo del país.



Entre otras posibles soluciones, Naylor y sus coautores sugieren que la Ley de Aldea de Indonesia de 2014, que devuelve la autoridad sobre el desarrollo económico al nivel local, se vuelva a redactar para hacer cumplir las leyes ambientales existentes de manera explícita. De acuerdo con la investigación, el uso generalizado de facilitadores externos podría ayudar a los líderes locales a diseñar estrategias de desarrollo sostenible y asignar los fondos de las aldeas de manera más eficiente. Además, los incentivos económicos para el desarrollo sostenible, como un programa de la India en el que se paga a los residentes para que dejen los bosques en pie, podrían tener un impacto significativo.

Hay motivos de esperanza en los recientes movimientos del gobierno de Indonesia, incluido el apoyo a iniciativas que involucran a grandes compañías de palma aceitera que trabajan con pequeños agricultores para reducir incendios y aumentar la productividad; y el mapeo de un plan nacional de prevención de incendios que se basa en incentivos financieros.

«En todos estos esfuerzos, los pequeños productores que operan dentro de una forma de gobierno descentralizada ofrecen tanto los mayores desafíos como las mayores oportunidades para mejorar el desarrollo rural al tiempo que minimizan la degradación ambiental», escriben los investigadores.

Más información: Rosamond L. Naylor et al. Descentralización y medio ambiente: evaluación del desarrollo de la palma de aceite de los pequeños agricultores en Indonesia, Ambio (2019). DOI: 10.1007 / s13280-018-1135-7

Elsa M. Ordway et al. La expansión de la palma aceitera y la deforestación en el suroeste de Camerún se asocian con la proliferación de molinos informales, Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-018-07915-2 

Referencia del diario: AMBIO Nature Communications  

Proporcionado por: Stanford University

Información de: phys.org


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