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La estrategia de cultivo de cobertura de ‘plantación verde’ puede ayudar a los agricultores a lidiar con los manantiales húmedos

La estrategia de cultivo de cobertura de 'plantación verde' puede ayudar a los agricultores a lidiar con los manantiales húmedos
Cultivo de cobertura de centeno de cereales que se mató con herbicida glifosato tres semanas antes (izquierda) y que se eliminará después de la siembra de soja. Crédito: Heather Karsten / Penn State

por la Universidad Estatal de Pensilvania


Permitir que los cultivos de cobertura crezcan dos semanas más en la primavera y plantar cultivos de maíz y soja en ellos antes de la terminación es una estrategia que puede ayudar a los agricultores de labranza cero a lidiar con los manantiales húmedos, según los investigadores de Penn State.


El enfoque, conocido como plantar en verde, podría ayudar a los agricultores de labranza cero a contrarrestar una serie de problemas con los que deben lidiar durante los manantiales húmedos, como los que han ocurrido este año y el año pasado. Estos problemas incluyen la erosión del suelo , la pérdida de nutrientes, los suelos que retienen demasiada humedad y provocan un retraso en la siembra de los cultivos principales y el daño de los cultivos principales por las babosas.

«Dado que el cambio climático trae al noreste eventos de precipitación más extremos y un aumento en la precipitación total, los agricultores de labranza cero necesitan especialmente una forma de lidiar con los manantiales húmedos», dijo Heather Karsten, profesora asociada de ecología de producción de cultivos, cuyo grupo de investigación en la Universidad de Ciencias Agrícolas llevó a cabo un estudio de tres años sobre la siembra en verde. «Queríamos ver si los agricultores podían sacar más provecho de sus cultivos de cobertura dejándolos crecer más en la primavera».

A medida que los cultivos de cobertura continúan creciendo, extraen humedad del suelo, creando las condiciones deseadas más secas en manantiales húmedos para plantar maíz y soja. Con la siembra en verde, después de que esos cultivos principales se plantan en los cultivos de cobertura, los agricultores suelen eliminar los cultivos de cobertura con un herbicida. Los residuos de los cultivos de cobertura en descomposición conservan la humedad del suelo para los cultivos de maíz y soja durante la temporada de crecimiento.

El estudio se llevó a cabo en cinco sitios durante tres años: en tres granjas cooperativas de Pensilvania que siembran sin labranza en los condados de Center, Clinton y Lancaster; en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State en el condado de Center; y en el Centro de Extensión e Investigación Agrícola del Sureste de la Universidad en el condado de Lancaster.

En cada lugar, los investigadores compararon los resultados de la siembra en verde con la práctica tradicional de terminar con los cultivos de cobertura de 10 días a dos semanas antes de plantar los cultivos principales de maíz y soja.

Los cultivos de cobertura incluidos en el estudio fueron principalmente centeno y triticale, así como una mezcla de triticale, guisante de invierno austriaco, arveja peluda y rábano en un solo lugar.

Los hallazgos de la investigación, publicados recientemente en línea hoy en Agronomy Journal , fueron mixtos, según la líder del estudio Heidi Reed, una estudiante de doctorado en agronomía cuando se realizó la investigación y ahora es educadora en Penn State Extension, especializada en cultivos de campo y forrajeros.

La estrategia de cultivo de cobertura de 'plantación verde' puede ayudar a los agricultores a lidiar con los manantiales húmedos
Plantar en verde implica plantar cultivos principales en cultivos de cobertura vivos. Un ejemplo que se muestra aquí: El centeno de cereales se enrolla y la soja se planta en verde en el mismo paso en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State. Crédito: Heidi Reed / Penn State

Reed señaló que la siembra en verde parecía beneficiar más a los cultivos de soja que al maíz.

La siembra en verde aumentó la biomasa de los cultivos de cobertura en un 94 por ciento en maíz y de 94 a 181 por ciento en soja.

Sin embargo, debido a que plantar en verde produce más residuos de cultivos de cobertura que actúan como mantillo en la superficie, también enfrió los suelos de 1.3 a 4.3 grados Fahrenheit al plantar.

En varios de los sitios durante los años de estudio, las poblaciones de plantas de cultivos principales se redujeron cuando se plantaron en verde, posiblemente debido a que las temperaturas más frías desaceleraron la emergencia de los cultivos y el ciclo de nutrientes, y / o por la interferencia de los residuos de los cultivos de cobertura con la sembradora. En el maíz, en unos pocos casos, el daño a los cultivos por las babosas también aumentó cuando el maíz se plantó en verde.

Los agricultores de labranza cero luchan con las babosas que dañan las semillas y plántulas de maíz y soja porque la labranza cero no altera el suelo y mata las babosas o entierra sus huevos como lo hace la labranza.

«La labranza cero con residuos de cultivos de cobertura también proporciona un hábitat para algunas plagas de los cultivos y mantiene el suelo húmedo, por lo que los sistemas de cultivos de cobertura sin labranza tienden a ser un gran hábitat para las babosas», dijo Karsten.

«Esperábamos que dejar que los cultivos de cobertura crezcan durante más tiempo en la primavera proporcionaría un forraje alternativo para las babosas, así como un hábitat para los depredadores de las babosas, como los escarabajos, y estos factores reducirían el daño de las babosas en las plántulas de los cultivos principales. Pero no vimos una reducción constante de los daños causados ​​por las babosas en los cultivos principales , como esperábamos «.

Cuando los investigadores compararon la estabilidad del rendimiento de los cultivos entre los dos tiempos de terminación de los cultivos de cobertura en las múltiples ubicaciones y años, el rendimiento del maíz fue menos estable y se redujo al sembrar verde en ambientes de alto rendimiento; sin embargo, el rendimiento de la soja no se vio afectado por la siembra en verde.

«Concluimos que el maíz era más vulnerable a las pérdidas de rendimiento por las condiciones creadas por la siembra verde que la soja», dijo Reed. «Dado que el rendimiento de la soja se mantuvo estable en todos los lugares de estudio y no se vio afectado por la fecha de terminación del cultivo de cobertura, sugerimos que los productores que deseen ampliar los beneficios del cultivo de cobertura y evitar el riesgo de reducción del rendimiento de los cultivos al plantar en verde deberían considerar probarlo primero con soja . «

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