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La estrategia de cultivo de cobertura ‘plantar verde’ puede ayudar a los agricultores a lidiar con manantiales húmedos


Según investigadores de Penn State, permitir que los cultivos de cobertura crezcan dos semanas más en la primavera y sembrar en ellos cultivos de maíz y soja antes de la terminación es una estrategia que puede ayudar a los agricultores sin labranza a lidiar con manantiales húmedos.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


El enfoque, conocido como sembrar en verde, podría ayudar a los agricultores que trabajan hasta cero a contrarrestar una serie de problemas que deben enfrentar durante los manantiales húmedos, como los que han ocurrido este año y el año pasado. Estos problemas incluyen la erosión del suelo , la pérdida de nutrientes, los suelos que retienen demasiada humedad y causan un retraso en la siembra de los cultivos principales, y el daño a los cultivos principales de las babosas.

«Con el cambio climático que trae al noreste eventos de precipitaciones más extremas y un aumento en la precipitación total, los agricultores sin labranza necesitan especialmente una forma de lidiar con los manantiales húmedos», dijo Heather Karsten, profesora asociada de ecología de producción de cultivos, cuyo grupo de investigación en el Colegio de Ciencias Agrícolas realizó un estudio de tres años sobre la siembra verde. «Queríamos ver si los agricultores podían sacar más provecho de sus cultivos de cobertura dejándolos crecer más en la primavera».

A medida que los cultivos de cobertura continúan creciendo, extraen la humedad del suelo, creando las condiciones más secas deseadas en manantiales húmedos para plantar maíz y soja. Con la siembra en verde, después de que los cultivos principales se siembran en los cultivos de cobertura, los agricultores generalmente terminan los cultivos de cobertura con un herbicida. Los residuos del cultivo de cobertura en descomposición luego preservan la humedad del suelo para los cultivos de maíz y soja durante la temporada de crecimiento.

El estudio se realizó en cinco sitios durante tres años: en tres granjas cooperativas de Pensilvania que plantan labranza cero en los condados de Center, Clinton y Lancaster; en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State en el Condado de Center; y en el Centro de Investigación y Extensión Agrícola del Sureste de la Universidad en el Condado de Lancaster.

En cada ubicación, los investigadores compararon los resultados de la siembra verde con la práctica tradicional de terminar los cultivos de cobertura de 10 días a dos semanas antes de plantar los cultivos principales de maíz y soja.

Los cultivos de cobertura incluidos en el estudio fueron principalmente centeno y triticale, así como una mezcla de triticale, guisante de invierno austriaco, arveja peluda y rábano en un solo lugar.

Los resultados de la investigación, publicados recientemente en línea hoy en Agronomy Journal , fueron mixtos, según la líder del estudio Heidi Reed, una estudiante de doctorado en agronomía cuando se realizó la investigación que ahora es educadora en Penn State Extension, especializada en cultivos de campo y forraje.

La estrategia de cultivo de cobertura 'plantar verde' puede ayudar a los agricultores a lidiar con manantiales húmedos
Plantar en verde implica plantar cultivos principales en cultivos vivos de cobertura. Un ejemplo que se muestra aquí: el centeno de cereales se enrolla y la soja se planta verde en el mismo paso en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State. Crédito: Heidi Reed / Penn State

Reed señaló que la plantación verde parecía beneficiar más a los cultivos de soja que al maíz.

La plantación verde aumentó la biomasa del cultivo de cobertura en un 94 por ciento en maíz y en un 94 a 181 por ciento en soja.

Sin embargo, debido a que la plantación verde da como resultado más residuos de cultivos de cobertura que actúan como mantillo en la superficie, también enfrió los suelos de 1.3 a 4.3 grados Fahrenheit en la plantación.

En varios de los sitios durante los años de estudio, las poblaciones de plantas del cultivo principal se redujeron cuando se plantaron en verde, posiblemente debido a las temperaturas más frías que ralentizan la emergencia de los cultivos y el ciclo de nutrientes, y / o de la interferencia de los residuos del cultivo de cobertura con la sembradora. En el maíz, en algunos casos, el daño a los cultivos por babosas también aumentó cuando el maíz se plantó en verde.

Los agricultores sin labranza luchan con las babosas que dañan las semillas y plántulas de maíz y soja porque la labranza cero no perturba el suelo y mata las babosas o entierra sus huevos como lo hace la labranza.

«La labranza cero con residuos de cultivos de cobertura también proporciona hábitat para algunas plagas de cultivos y mantiene el suelo húmedo, por lo que los sistemas de cultivos de cobertura de labranza cero tienden a ser un excelente hábitat de babosas», dijo Karsten.

«Esperábamos que permitir que los cultivos de cobertura crecieran más en la primavera proporcionaría forraje alternativo para las babosas, así como hábitat para los depredadores de babosas como los escarabajos, y estos factores reducirían el daño de babosas de las plántulas de cultivos principales. Pero no vimos una reducción constante en el daño de babosas en los cultivos principales como esperábamos «.

Cuando los investigadores compararon la estabilidad del rendimiento del cultivo entre los dos tiempos de terminación del cultivo de cobertura en las múltiples ubicaciones y años, el rendimiento del maíz fue menos estable y se redujo al plantar verde en entornos de alto rendimiento; sin embargo, el rendimiento de la soja no fue influenciado por la siembra verde.

«Llegamos a la conclusión de que el maíz era más vulnerable a las pérdidas de rendimiento por las condiciones creadas por la siembra verde que la soja», dijo Reed. «Dado que el rendimiento de la soja fue estable en todas las ubicaciones del estudio y no se vio afectado por la fecha de terminación del cultivo de cobertura, sugerimos que los productores que deseen extender los beneficios del cultivo de cobertura y evitar el riesgo de reducción del rendimiento del cultivo de la siembra verde deberían considerar intentarlo primero con soja . «


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