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La evolución de los insectos fue más compleja de lo que se suponía anteriormente

La evolución de los insectos fue más compleja de lo que se suponía anteriormente
Los científicos de la Universidad de Colonia descubrieron que la vía de señalización Toll es importante no solo para la respuesta inmune innata, sino también para la formación de ejes en varios insectos. Crédito: Roth / Pechmann

Ciertas proteínas de señalización, que son responsables del desarrollo de la función inmune innata en casi todos los animales, también son necesarias para la formación del eje dorsal-ventral (espalda-vientre) en embriones de insectos. 


por la Universidad de Colonia


Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Zoología de la Universidad de Colonia sugiere que la relevancia de estas proteínas de señalización para la formación del eje de los insectos ha aumentado de forma independiente varias veces durante la evolución. Por ejemplo, el equipo de investigación encontró patrones evolutivos similares en el grillo de campo mediterráneo como en la mosca de la fruta Drosophila, aunque los dos insectos están muy distantes y las observaciones previas sugirieron diferentes patrones evolutivos. Los nuevos hallazgos muestran que la evolución de la formación de ejes en los insectos fue en realidad mucho más compleja de lo que se pensaba. El estudio ha sido publicado eneLife .

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Las proteínas de señalización juegan un papel importante en el desarrollo temprano de los embriones. Son secretadas por células animales para influir en la formación de otras células. La función principal de la llamada vía de señalización Toll es la defensa contra patógenos (respuesta inmune innata). En los insectos, también participa en la división del cuerpo del insecto a lo largo del eje del cuerpo dorsal-ventral. Dado que la función inmune se ha encontrado en casi todos los animales, pero la función de formación de ejes solo se ha encontrado en insectos, los científicos se preguntaron sobre la historia evolutiva de esta nueva función.

Además, dependiendo de la especie de insecto , la importancia de Toll para los procesos de desarrollo difiere. Si bien la formación del eje en la mosca de la fruta y el escarabajo de la harina depende sustancialmente de Toll, los representantes de especies relacionadas lejanamente , como la avispa Nasonia y el insecto del algodoncillo Oncopeltus, dependen más de otras vías de señalización. «Sorprendentemente, encontramos que la vía de señalización de Toll juega un papel importante en un insecto que está separado por casi 400 millones de años de las especies que estudiamos hasta ahora», dijo el profesor Dr. Siegfried Roth del Instituto de Zoología. El nuevo estudio sugiere que podría haber varios casos en los que Toll adquirió de forma independiente funciones importantes en el eje de los insectos.formación. Para estudios futuros, esto significa que nuestro sistema nos permite explorar mecanismos de evolución paralela ‘.

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