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La evolución del agua a la tierra llevó a una mejor crianza


La evolución de las criaturas acuáticas para comenzar a vivir en la tierra los convirtió en padres más atentos, dice una nueva investigación sobre las ranas dirigida por el Centro Milner para la Evolución en la Universidad de Bath.


Universidad de Bath


Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores, publicado en Actas de la Royal Society de Londres B , examinó el cuidado parental de más de 1000 especies de ranas y sapos, y encontró que aquellos que se reproducían en la tierra invirtieron más tiempo y esfuerzo cuidando a sus hijos .

Los autores sugieren que debido a que el cuidado de los padres aumenta la tasa de supervivencia de sus crías, ha desempeñado un papel clave en la colonización de los hábitats terrestres, no solo para los anfibios sino también para los primeros tetrapod, que en última instancia dieron origen a los mamíferos, incluidos los humanos.

El comportamiento parental de las ranas y los sapos es muy diverso, con cuidados que van desde la construcción de un nido de espuma o la asistencia a los huevos , hasta formas más elaboradas como la crianza interna de los hijos o la cooperación entre los padres para proteger y proporcionar alimentos para sus crías.

Algunas ranas que ponen sus huevos en la tierra las protegen para que no se sequen al orinar en ellas. Otros incuban sus huevos en su estómago o cuidan sus huevos o renacuajos incubados llevándolos sobre sus espaldas.

El cuidado de los padres puede durar semanas, mientras que los padres defienden, nutren y nutren a sus crías en desarrollo. Incluso hay ranas que se saltan la etapa de renacuajo para dar a luz a sus bebés como ranas totalmente desarrolladas que son fácilmente capaces de vida independiente.

El Dr. Balázs Vági, de la Universidad de Debrecen (Hungría), primer autor del artículo, dijo:

“La mayoría de las personas piensa en los anfibios como un grupo antiguo con comportamientos sociales simples que necesitan un hábitat acuático para su reproducción.

“De hecho, nada de esto es cierto en general. La mayoría de la diversidad de los anfibios modernos (8000 especies, de las cuales 7000 son ranas y sapos) evolucionaron después del cataclismo que destruyó a los dinosaurios.

“Y tienen sorprendentes adaptaciones para obtener independencia del agua. Los huevos y las larvas de anfibios son sensibles a la desecación y son una presa favorable para muchos depredadores. Pero los padres han inventado diferentes estrategias para defenderlos y para alimentar a sus crías en hábitats con escasez de nutrientes.

“La protección se desarrolló muchas veces, tanto en ranas macho como hembra, mientras que la nutrición es predominantemente, pero no exclusivamente, una tarea para la madre. Las formas complejas de cuidar evolucionaron con sofisticados sistemas de reproducción, incluida la cooperación en el cuidado y la tenacidad de los pares en Los casos más extremos “.

El profesor Tamás Székely, poseedor del Premio al Mérito Wolfson de la Royal Society del Milner Center for Evolution en la Universidad de Bath, dijo: “Las ranas y los sapos exhiben algunas de las variaciones más espectaculares en la crianza de todos los vertebrados, aunque el origen y el mantenimiento de esta variación tienen Ha sido un rompecabezas.

“Al utilizar los análisis filogenéticos más detallados de la crianza de los hijos en cualquier taxón, descubrimos que la crianza se relaciona con su ecología y su historia de vida .

“Por lo tanto, el comportamiento social complejo, como la paternidad, parece permitir que las ranas y los sapos invadan hábitats aparentemente inadecuados, como los desiertos.

“Sin embargo, la espectacular variación exhibida por ranas y sapos, lamentablemente, se encuentra bajo una amenaza sin precedentes por enfermedades, pérdida de hábitat y comercio ilegal de especies en peligro de extinción”.

El estudio encontró que las ranas que ponían huevos más grandes tendían a cuidar y proteger sus huevos durante más tiempo. También encontraron que en las especies donde los machos eran más grandes que las hembras, los padres estaban más atentos que aquellas especies donde los machos son sustancialmente más pequeños que su pareja.

Los hallazgos sugieren que la crianza de machos y hembras ha evolucionado conjuntamente y que los rasgos de crianza complejos han evolucionado varias veces en ranas y sapos en respuesta a la reproducción en ambientes terrestres.

Los investigadores proponen que los tetrápodos, animales de cuatro patas, pueden haber desarrollado comportamientos parentales complejos de una manera similar cuando se mudaron de vivir en el agua para colonizar la tierra.

El estudio también destaca la necesidad de más trabajo en ranas y sapos. Los anfibios (ranas, sapos y aliados) se encuentran entre los vertebrados más amenazados. Al reunir una gran cantidad de datos sobre modos reproductivos, estilos de vida y ecología, el estudio ayudará a los esfuerzos de conservación al hacer que estos datos estén disponibles al público.


Más información: Balázs Vági et al, Cuidado parental y la evolución de la terrestrialidad en ranas, Actas de la Royal Society B: Biological Sciences (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2018.2737Información del diario: Actas de la Royal Society BProporcionado por la Universidad de Bath


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