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La exposición a pesticidas hace que el vuelo del abejorro se quede corto


Las abejas expuestas a un pesticida neonicotinoide vuelan solo un tercio de la distancia que pueden alcanzar las abejas no expuestas.


por el Imperial College de Londres


El comportamiento de vuelo es crucial para determinar cómo se alimentan las abejas , por lo que la reducción en el rendimiento del vuelo debido a la exposición a pesticidas podría hacer que las colonias pasen hambre y los servicios de polinización se vean afectados.

Las abejas forrajeras son polinizadores esenciales para los cultivos que comemos y las flores silvestres en nuestro campo, jardines y parques. Cualquier factor que comprometa el rendimiento del vuelo de las abejas podría, por lo tanto, afectar este servicio de polinización.

Un estudio realizado por investigadores del Colegio Imperial de Londres, publicado hoy en la revista Ecology and Evolution , revela cómo la exposición a una clase común de pesticidas neurotóxicos, un neonicotinoide , reduce la resistencia individual del vuelo (distancia y duración) en abejorros.

El estudio muestra que las abejas expuestas al imidacloprid neonicotinoide en dosis que encontrarían en campos vuelan distancias mucho más cortas y por menos tiempo que las no expuestas, lo que podría reducir el área en la que las colonias pueden buscar alimento hasta en un 80 por ciento.

Curiosamente, las abejas expuestas parecían entrar en un estado de hiperactividad en el que volaron inicialmente más rápido que las abejas no expuestas y, por lo tanto, pueden haberse «desgastado».

El primer autor del estudio, Daniel Kenna, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: «Los neonicotinoides son similares a la nicotina en la forma en que estimulan a las neuronas, por lo que tiene sentido el estallido o la actividad hiperactiva.

Sin embargo, nuestros resultados sugieren que puede haber un costo para este vuelo rápido inicial, potencialmente a través de un mayor gasto de energía o una falta de motivación, en forma de menor resistencia de vuelo.

«Nuestros hallazgos adquieren un interesante paralelo con la historia de ‘La tortuga y la liebre’. Como dice la famosa fábula, ‘la carrera es lenta y constante’. Poco sabía Aesop que este lema puede ser cierto para los abejorros en paisajes agrícolas «Al igual que la liebre, ser más rápido no siempre significa que alcance su meta más rápido, y en el caso de los abejorros, la exposición a los neonicotinoides puede proporcionar un ‘zumbido’ hiperactivo, pero en última instancia, perjudicar la resistencia individual».

El equipo probó el vuelo de las abejas utilizando un ‘molino de vuelo’ experimental: un aparato giratorio con brazos largos conectados a imanes. Las abejas tenían un pequeño disco de metal adherido a sus espaldas, lo que les permitió a los investigadores unir las abejas temporalmente al brazo magnético. A medida que las abejas volaban en círculos, el equipo pudo medir con precisión la distancia y la rapidez con la que volaban en un ambiente controlado.

El autor principal, el Dr. Richard Gill, también del Departamento de Ciencias de la Vida en Imperial, comentó: «Estudios anteriores de nuestro grupo y otros han demostrado que las forrajeras expuestas a pesticidas neonicotinoides devuelven menos alimentos a la colonia. La exposición a pesticidas proporciona un mecanismo potencial para explicar estos hallazgos.

«Los efectos negativos de la exposición a los pesticidas en la resistencia al vuelo tienen el potencial de reducir el área que las colonias pueden buscar alimento. Las abejas recolectoras expuestas pueden encontrarse incapaces de alcanzar recursos previamente accesibles, o incapaces de regresar al nido después de la exposición a flores contaminadas.

«Esto no solo podría reducir la abundancia, diversidad y calidad nutricional de los alimentos disponibles para una colonia que afecta su desarrollo, sino que también podría limitar el servicio de polinización que brindan las abejas».


Más información: «La exposición a pesticidas afecta la dinámica de vuelo y reduce la resistencia de vuelo en abejorros» Daniel Kenna, Hazel Cooley, Ilaria Pretelli, Ana Ramos Rodrigues, Steve D. Gill, Richard J. Gill, Ecología y Evolución . DOI: 10.1002 / ece3.5143Información de la revista: Ecología y Evolución.Proporcionado por el Imperial College de Londres


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