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La falta de diversidad de cultivos y la creciente dependencia de los polinizadores pueden amenazar la seguridad alimentaria


Un equipo multinacional de investigadores ha identificado países donde la creciente dependencia de la agricultura de la polinización, junto con la falta de diversidad de cultivos, puede amenazar la seguridad alimentaria y la estabilidad económica.


por la Universidad de Maryland


El estudio, que fue publicado en la revista Global Change Biology el 11 de julio de 2019, es la primera evaluación global de la relación entre las tendencias en la diversidad de cultivos y la dependencia agrícola de los polinizadores.

Utilizando datos anuales de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación de 1961 a 2016, el estudio mostró que el área global cultivada en cultivos que requieren polinización por abejas y otros insectos se expandió en un 137%, mientras que la diversidad de cultivos aumentó solo en un 20.5%. Este desequilibrio es un problema, según los investigadores, porque la agricultura dominada por solo uno o dos tipos de cultivos solo proporciona nutrición a los polinizadores durante un período limitado cuando los cultivos están floreciendo. Mantener la diversidad agrícola mediante el cultivo de una variedad de cultivos que florecen en diferentes momentos proporciona una fuente más estable de alimento y hábitat para los polinizadores.

«Este trabajo debe sonar como una alarma para los legisladores que deben pensar cómo protegerán y fomentarán las poblaciones de polinizadores que pueden apoyar la creciente necesidad de los servicios que brindan a los cultivos que requieren polinización», dijo David Inouye, profesor emérito de biología. en la Universidad de Maryland y coautor del artículo de investigación.

A nivel mundial, una gran parte de la expansión agrícola total y el aumento de la dependencia de los polinizadores entre 1961 y 2016 se debieron a los aumentos en el cultivo a gran escala de cultivos de soja, canola y palma para obtener petróleo. Los investigadores expresaron preocupación por el aumento de estos cultivos porque indica una rápida expansión de la agricultura industrial, que se asocia con prácticas dañinas para el medio ambiente, como los monocultivos grandes y el uso de pesticidas que amenazan a los polinizadores y pueden socavar la productividad.

Brasil, Argentina, Paraguay y Bolivia son particularmente vulnerables a la inestabilidad agrícola potencial, donde la expansión de las granjas de soja dependientes de los polinizadores ha impulsado la deforestación y ha reemplazado la rica biodiversidad que apoya a las poblaciones sanas de polinizadores con una agricultura a gran escala de cultivo único (monocultivo). Malasia e Indonesia enfrentan un escenario similar debido a la expansión del cultivo de palma aceitera.

«Los agricultores están cultivando más cultivos que requieren polinización, como frutas, nueces y semillas oleaginosas, porque hay una demanda creciente para ellos y tienen un mayor valor de mercado», dijo Inouye. «Este estudio señala que estas tendencias actuales no son excelentes para los polinizadores, y los países que diversifican sus cultivos agrícolas se beneficiarán más que los que se expanden con solo un subconjunto limitado de cultivos».

Abejorro en una flor de cardo. Crédito: David Inouye / Universidad de Maryland

Si bien el estudio encontró que los países que reemplazan los bosques y los paisajes agrícolas heterogéneos y diversos con monocultivos dependientes de polinizadores son los más vulnerables, otros países también enfrentan riesgos por la creciente dependencia de los polinizadores.

En Europa, las tierras agrícolas se están contrayendo a medida que el desarrollo reemplaza a la agricultura, pero los cultivos dependientes de los polinizadores están reemplazando a los cultivos no dependientes de los polinizadores, como el arroz y el trigo (que son polinizados por el viento). Según el estudio, la creciente necesidad de servicios de polinización sin aumentos paralelos en la diversidad pone en riesgo la estabilidad agrícola en lugares como Australia, el Reino Unido, Alemania, Francia, Austria, Dinamarca y Finlandia.

En los Estados Unidos, la diversidad agrícola no ha seguido el ritmo de la expansión del cultivo de soja a escala industrial.

Leaf cutter bee on lupine. Credit: David Inouye / University of Maryland

«Este trabajo muestra que realmente necesita analizar este problema país por país y región por región para ver qué sucede porque hay diferentes riesgos subyacentes», dijo Inouye. «La conclusión es que si está aumentando los cultivos de polinizadores, también necesita diversificar los cultivos e implementar una gestión amigable con los polinizadores».

Inouye dijo que los investigadores esperan que este trabajo estimule a los formuladores de políticas y administradores de recursos a reevaluar las tendencias y prácticas actuales para introducir un manejo más amigable para los polinizadores, como reducir el uso de insecticidas, plantar hileras de bordes y tiras de flores para proporcionar nidos y alimentos para los polinizadores y restaurar Zonas seminaturales y naturales adyacentes a cultivos .


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