Actualidad Agricultura Economía Europa Fertilización y Riego

La falta de informes sobre la cadena de suministro de fósforo es peligrosa para la seguridad alimentaria mundial

Nuestro sistema global de producción de alimentos utiliza 53 millones de toneladas de fertilizantes de fosfato anualmente, procesados ​​a partir de 270 millones de toneladas de roca de fosfato extraída. 


por la Universidad de Estocolmo


Las estimaciones muestran una pérdida de fosfato de hasta el 90% de la mina a la bifurcación. Una parte considerable de esta pérdida es la contaminación por fosfatos en el agua, algunas de las cuales crean «zonas muertas», áreas donde puede sobrevivir poca o ninguna vida marina. Con un aumento de la demanda de alimentos en un 60% en 2050, nuestro sistema de producción de alimentos necesitará aún más fertilizantes fosfatados. Pero, ¿de dónde vienen los fertilizantes y hacia dónde van?

La ONU estima un aumento de la población a 9 mil millones para 2050, correlacionado con un aumento del 60% en la demanda de alimentos . En un mundo donde casi mil millones de personas están desnutridas y donde desperdiciamos hasta la mitad de todos los alimentos que producimos, esto planteará nuevos desafíos para nuestra cadena de suministro global de alimentos y sistema de producción. 

Una variable clave para la producción de alimentos es el suministro de fertilizantes de fosfato, la mayoría de los cuales provienen de la minería y el procesamiento de rocas de fosfato. Solo un puñado de países produce y exporta fertilizantes de fosfato y fosfato en un mercado de fosfato que tiende hacia el monopolio marroquí. Las etapas posteriores de la cadena de suministro también ven pérdidas de hasta el 90% y la transformación del fósforo de un recurso valioso en una de las principales causas de eutrofización.

Un nuevo estudio realizado en la Universidad de Estocolmo y la Universidad de Islandia muestra que si bien el fósforo es un elemento clave para la seguridad alimentaria mundial , su cadena de suministro es una caja negra. 

Esto puede conducir a problemas sociales, políticos y ambientales, que a su vez pueden crear crisis de suministro de fósforo. Los resultados se publican en el artículo «Apertura del acceso a la caja negra: la necesidad de informar sobre la cadena mundial de suministro de fósforo» en Ambio , A Journal of the Human Environment.

«Los informes de principio a fin a lo largo de la cadena de suministro de fósforo pueden revelar la historia no contada sobre el precio social, ambiental, ético y económico que pagamos por los alimentos que vemos en los estantes de nuestros supermercados. También puede ayudar a los países, la mayoría de los cuales dependen sobre las importaciones de fosfato: adaptar mejores políticas para disminuir la vulnerabilidad de su sector agrícola «, dice Eduard Nedelciu, investigador del Departamento de Geografía Física de la Universidad de Estocolmo y autor principal del estudio.

El estudio, que forma parte de un proyecto de investigación europeo más grande llamado Adaptación a una nueva realidad económica (adaptecon.com) identifica cuatro desafíos principales con la presentación de informes sobre el fósforo y los fertilizantes fosfatados. 

Primero, las terminologías y metodologías que se utilizan para informar sobre los depósitos de fosfato no están armonizadas y, a veces, no son transparentes; esto hace que las estimaciones de reservas y recursos sean inexactas y poco confiables. 

En segundo lugar, la cadena de suministro de fósforo tiene pérdidas de hasta el 90%, que están poco documentadas. Se producen pérdidas en todos los segmentos de la cadena de suministro, y esta fragmentación de la información hace que sea difícil informar con precisión cuánto se pierde y dónde. 

Un mejor informe podría ayudar a diseñar métodos para disminuir las pérdidas y aumentar la eficiencia. Tercero, hay consecuencias ambientales y sociales que ocurren a lo largo de la cadena de suministro de fósforo. La roca de fosfato contamina los cuerpos de agua y es peligrosa para la salud humana. 

Además, el fósforo que se escapa de las tierras agrícolas y los sistemas de alcantarillado al agua puede causar eutrofización y las llamadas «zonas muertas»: áreas en nuestros océanos y mares donde la vida ya no puede ser sustentada. 

Pero también hay un aspecto social y ético en el fósforo. La roca de fosfato se extrae cada vez más de áreas disputadas, como el Sáhara Occidental, en lo que algunos han descrito como «explotación ilegal». Cuarto, falta el acceso abierto a los datos a lo largo de la cadena de suministro de fósforo. 

Los autores refuerzan la idea de que el conocimiento público sobre el fósforo y su cadena de suministro es necesario debido a su vínculo directo con los alimentos, un derecho humano básico. 

Además, informar sobre el fósforo puede ayudar a evaluar mejor el progreso en una serie de indicadores globales de sostenibilidad, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Marie Schellens pone el estudio en perspectiva: «La información del fósforo es poder. La recopilación de datos confiable y regular puede aprovechar la responsabilidad social corporativa y la acción política. Ambos son necesarios para abordar muchos de los problemas identificados a lo largo de la cadena de suministro. La transparencia puede fomentar un desarrollo sostenible y una cadena de suministro socialmente justa en las próximas décadas «.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *