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La falta de insectos en las ciudades limita el éxito reproductivo de las aves urbanas


Las poblaciones de insectos urbanos tendrían que aumentar en un factor de al menos 2.5 para que las grandes tetas urbanas tengan el mismo éxito reproductivo que las que viven en los bosques, según una investigación publicada en el Journal of Animal Ecology de la British Ecological Society .


por Davy Falkner, Sociedad Ecológica Británica


Investigadores de la Universidad de Panonia, Hungría y la Universidad de Sheffield, Reino Unido, descubrieron que proporcionar alimentos suplementarios de alta calidad a grandes pechos urbanos, en forma de gusanos de la harina enriquecidos nutricionalmente, puede aumentar drásticamente su éxito reproductivo.

«Los pichones urbanos tuvieron una probabilidad de supervivencia considerablemente mayor y ganaron dos gramos adicionales de masa corporal cuando se les proporcionó una dieta rica en insectos, un aumento del 15% en comparación con el peso de los pollitos que no recibieron alimentos adicionales. Esta es una diferencia sustancial «. dijo el Dr. Gábor Seress, autor principal de la investigación. «Esta mayor masa corporal al abandonar el nido puede aumentar las posibilidades de que los polluelos sobrevivan a la primavera y se reproduzcan».

Estos efectos beneficiosos de la suplementación de alimentos no se observaron en las grandes tetas de los bosques donde abundan los alimentos de alta calidad. Aunque las comidas gratuitas también fueron recibidas fácilmente por los padres del bosque.

El éxito reducido de reproducción en las poblaciones de aves urbanas está bien documentado, pero este estudio es el primero en mostrar que los alimentos complementarios ricos en insectos durante el desarrollo de los pichones mitigan en gran medida estas diferencias de hábitat. Los resultados indican que la limitación de alimentos en entornos urbanos juega un papel crucial en la reducción del éxito reproductivo de las aves que se alimentan de insectos .

La falta de insectos en las ciudades limita el éxito reproductivo de las aves urbanas
Polluelos urbanos suplementados. Crédito: Krisztina Sándor

El Dr. Seress dijo: «Dada la popularidad de la alimentación de aves durante todo el año y la abundancia de fuentes de alimentos antropogénicos en las ciudades, puede parecer poco probable que las aves urbanas tengan comida limitada. Pero la cantidad no es calidad. La mayoría de los pájaros cantores requieren una dieta rica en insectos para crían con éxito a muchos jóvenes vigorosos, y las áreas urbanas generalmente soportan menos insectos que los hábitats más naturales, especialmente las orugas, que son componentes clave de la dieta óptima para la cría de muchas especies «.

Los autores dicen que proporcionar artificialmente alimentos ricos en insectos para las aves en las ciudades puede no ser la mejor solución. «En lugar de suministrar directamente alimento para aves de alta calidad para mejorar el éxito reproductivo de las aves urbanas, creemos que las actividades de manejo que apuntan a aumentar la abundancia de insectos en el ambiente de las aves serían más efectivas. Los insectos son la piedra angular de la salud y la complejidad ecosistemas y está claro que necesitamos más en nuestras ciudades «. dijo el Dr. Seress.

El aumento de las poblaciones de insectos en las ciudades no es tarea fácil. Los autores destacan que la mayoría de los espacios verdes urbanos a menudo están altamente manejados, lo que puede reducir la abundancia de insectos. Es probable que modificar la forma en que se manejan los espacios verdes y fomentar prácticas como plantar árboles beneficien tanto a las aves que se alimentan de insectos como a las personas.

En el experimento, los investigadores estudiaron grandes tetas en cajas nido en sitios urbanos y forestales en Hungría, 2017. Los sitios urbanos estaban en la ciudad de Veszprém con cajas nido ubicadas en espacios verdes públicos como parques y cementerios. El sitio del bosque estaba a tres kilómetros de Veszprém en un bosque caducifolio. En ambos sitios hubo crías que no recibieron alimentos suplementarios para actuar como controles.


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